迟暮花未央:辅导老年人

美国中部浸信会神学院事工,圣经辅导学院
Institute for Nouthetic Studies, a ministry of Mid-America Baptist Theological Seminary, 2095 Appling Road, Memphis, TN38016
mabts.edu/nouthetic.org/INSBookstore.com

迟暮花未央:辅导老年人
Wrinkled but Not Ruined, Counsel for the Elderly

作者:杰伊·亚当斯
by Jay E. Adams

版权所有 © 2023 归圣经辅导学院所有,© 1999 归杰伊·亚当斯所有
Copyright © 2023 by the Institute for Nouthetic Studies, © 1999 by Jay E. Adams

全文所使用的新约经文采用《基督徒辅导员新约圣经和箴言》。
New Testament text used throughout is from the Christian Counselor’s New Testament and Proverbs.

版权所有©2019年归圣经辅导学院,1977年、1980年、1994年、2000年归杰伊·亚当斯
Copyright © 2019 by the Institute for Nouthetic Studies, 1977, 1980, 1994,2000 by Jay E. Adams

ISBN:978-1-949737-43-1(印刷版)

ISBN:978-1-949737-44-8(电子书)

旧版ISBN:978-1-899032-13-9

编辑:唐·阿姆斯(Donn R. Arms)

设计:雅各·温多夫(James Wendorf) | www.FaithfulLifePublishers.com

美国国会图书馆图书在版编目

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Library of Congress Cataloging-in-Publication Data)

Names: Adams, Jay E., 1929 – 2020

Title: Wrinkled but Not Ruined / Jay E. Adams

Description: Memphis: Institute for Nouthetic Studies, 2023

Identifiers: ISBN 9781949737431 (paper)

Classification: LCC BV4435.A3 | OCLC 43358989 | DDC 253.5

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保留所有权利。未经出版商事先许可,不得以任何形式或手段复制、在检索系统中存储或传播本出版物的任何内容(包括电子、机械、影印、录制或任何其它手段),但在印刷的评论中的简短引用除外。
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出版于美国
Published in the United States of America

  • 前言

  • 序言

  • 第1章:什么是衰老?

  • 第2章:初步的考虑事项

  • 第3章:对衰老的不同看法

  • 第4章:有计划地淘汰?

  • 第5章:疾病的问题

  • 第6章:沮丧、抑郁和绝望

  • 第7章:孤独

  • 第8章:自我中心

  • 第9章:愤怒、苦毒和愤世嫉俗

  • 第10章:错误的盼望

  • 第11章:制定计划和安排日程

  • 第12章:反省

  • 第13章:抱怨

  • 第14章:教义问题

  • 第15章:结语

我写这本书的时候,即将迎来我的70岁生日。我发现自己仍然可以清晰地思考,我也希望自己能写出有益的文章,这两件事我打算都要做。对于认真地思考我未来剩下的日子这件事来说,70岁既不算太老,也不算太年轻。余生可能很长,也可能很短,这确实需要我根据过去和未来的可能性进行某种评估。也许你会说:“天哪,如果他要借此书追忆往昔、感慨未来,那我就不读了。”等一下!这是本关于服侍他人的书,而非单单关于晚年,它更不是一本关于我自己的书。

我之所以谈到自己,只是因为我想让你们知道我在变老,这让我有资格写些有关辅导老年人的内容。我正面临着老年人所面临的许多问题,① 我想我可以有一些实例来反思其中的一些问题。但是请明白一点(我要再说一遍):总的来说,这绝对不是一本关于我或者关于晚年的书,它是一本关于服侍或者辅导那些正在变老之人的书。

你对“老年”的定义可能与我不同,我想我应该告诉你我的定义。“老年”可以从两个方面来考虑:时间的层面或者功能的层面。有人认为自己到了某个时间点就进入老年时期(65岁、70岁或其它年龄),任意地设定一个里程碑。我完全不相信这是我们看待老年的唯一方式。我更愿意从功能的角度来看待老年。我不相信每个人都会同时变“老”。我认识一些人,他们在30岁时看起来很老,而另一些人在70岁时却表现得很年轻。此外,一方面,变老是身体衰老的问题;另一方面,它是一个人想保持年轻还是想变老的态度问题。到目前为止,我们还没有什么办法可以阻止人体细胞衰老(尽管在过去的几个月里,有新闻报道称德克萨斯州的科学家声称已经找到了细胞衰老的原因,目前正在采取措施阻止这一过程,让我们拭目以待)。但是,只要一个人的身体能力允许(也就是说,他的大脑仍然完好无损)②,他就可以选择认为自己是老还是年轻,相应地思考和行动。③ 诚然,他可能不像过去那样精力充沛,但还有其它的方式可以使他以一心服侍的乐观精神来展现年轻的心态。

无论如何,随着我的身体日渐衰老,我认为在帮助那些在身体和精神上愈加衰老的人这件事上,我有责任给我那些辅导员同行留下一些遗产。这不意味着圣经在这个问题上缄默。事实上,我相信你们也会看到,圣经中有很多关于老年和上帝对老年的看法,有许多信息可以供辅导员们思考。我希望年轻的辅导员们能够和我一起思考来这些问题,由此发现自己有更好的装备帮助我们这些正步入“老年时期”的人(无论怎么决定“老年时期”)。

我永远都不会忘记几年前的一件事,那时我决定购买一张位于加利福尼亚州埃斯科迪多郊外的野生动物园的年票(我当时住在加州)。一位坐在售票窗口后面的年轻女士问道:“老年人吗?”这几个字让我停住了脚步!以前我从未被人这样问过,我也从未这样想过自己。不过,我很快就醒悟过来,因为我意识到这里会给老年人一个很大的“优惠”,所以我问她:“一个人多少岁才算是老年人?”在她告诉我后,我意识到自己完全有资格得到一个可观的折扣。从那以后,我在许多餐馆、汽车旅馆和类似的场合享受到相似的老年人特殊待遇。在我搬到南卡罗来纳州之后,州政府因为我的年龄甚至为我颁发了终身狩猎/钓鱼的执照,完全免费!所以,并非所有与衰老有关的事都是不好的。事实上我们很快就会发现,从圣经的角度来看,有许多地方我们应该以积极的方式来思考衰老。我们必须探索上帝的看法,探索如何帮助他人与上帝的看法保持一致。

好了,自从我在野生动物公园经历了那次思想上的轻微触动之后,我比以往任何时候都更加关注衰老的问题。那次经历让我对自己开始有了新的思考(也对其他同病相怜的人)。我承认,与一些人在变老过程中遇到的许多剧烈触动相比,那次的“触动”只是一个非常轻微的例子,有些触动并不那么令人愉快。圣经辅导员必须亲自处理这些问题。我希望我所写的内容可以帮助他解决这些问题。目前,与许多同龄人相比,我因年龄而产生的问题并不多。但是,精力不足、健康衰退和其它困难已经在某种程度上发生在我身上,或者我必须意识到它们可能就在不远处。我已经尝到了衰老产生的一些初期的后果。

虽然我会始终把重点放在辅导老年人上,但是我承认,我也打算在力所能及的范围内对圣经的信息找出这方面的个人性的应用。当我从圣经中找到一些应许(一个重要因素)、原则和应用时,我自己也将为许多似乎不可避免的事情做好准备(如果我能活得那么久的话)。我想再次强调的是,这本书首先是一本关于服侍他人的书。但是我同样希望,这本书可以成为一本老年人自己可以受益的书:除了接受辅导之外,他们可以自己按着上帝的方法去面对问题。对他们来说,把对辅导员说的话“调转过来”对自己说,并且把上帝的话语应用到自己身上,这应该不是什么难事。

附录:
① 到目前为止,除了那些通常随着年龄增长而遭受的疼痛之外,我还患有心房颤动、关节炎、白内障晶体移植和脑膜瘤,但是所有的这些疾病目前都得到了或多或少的控制。
② 大脑不等于精神,两者不能混为一谈。大脑和其它人死后被葬在地下并腐烂的一切,都是身体的一部分。
③ 当有人说“哎呀,你看起来比实际年龄更好/年轻”时,你可能会认为他觉得你老了。

辅导老年人与辅导其他人既有相同之处又有很大的差异。这也就是说,无论一个人的年龄多大,圣经的基本原则都是不变的,在人的一生中都不会改变,老年时期也无法脱离这些真理。上帝不会因为人活到某个年龄就放宽或者改变祂的诫命。但随着年龄增长,新问题加之年轻时就累积的问题① ——这些额外的负担可能会加剧、加深那些终身面对的困难,特别是如果他从未以上帝的方式去处理之前的问题,现在才去做早该做的改变,这是非常困难的。② 除此之外,他必须把以前学到的圣经原则应用到新的环境中。这也是为什么许多人认为“改变”是非常困难的原因之一。③ 因此,对圣经辅导员来说,重要的是要理解这些新问题,同时又要坚持旧有的原则。因为我以前很少写关于这类的文章,所以我希望在本书中写这些内容。

在历史上,60岁以上的老年人第一次占了人口很大的一部分。在本世纪初,人们的平均预期寿命是47岁。但是,到本世纪末这个数字将上升至80岁,这几乎翻了一番!人们的最长寿命并没有延长多少(几乎没有人活到120岁以上);不同之处在于更多人活到了寿命的上限。那些据说很长寿的俄罗斯人,活到远超“100岁”才去世的人据说有很多,但后来人们发现他们伪造了出生证明,以逃避第一次世界大战时期的征兵。但如果不受疾病影响的话,人类的身体应该可以保持活力到115至120岁。可以想象的是,虽然寿命的上限保持不变,但在消除疾病方面获得更大的成功,就意味着更多的人可以活到这样的高龄!④

如果不发生意外、大规模骚乱、恐怖主义、致命的流行病和战争,平均来说,现今一位65岁的男性至少还能再活15年,而一位65岁的女性至少还能再活19年。如果按照目前的趋势继续下去,到公元2020年,65岁以上的人口将翻一番,达到6000万人左右。无论我们愿不愿意,老年时期的问题、挑战和机遇都将越来越多地伴随着我们,也将给我们带来辅导老年人的额外需求。这是任何一位圣经辅导员都不应忽视的。在不久的将来,他将会有大量这样的辅导工作。⑤ 辅导难题的性质将会改变。

因此,辅导员有责任了解老年时期会涉及哪些问题,上帝对此有什么看法,以及如何以符合圣经的方式辅导老年人。例如,请问问你自己对衰老了解多少,你是否倾向于回避或轻视年老的辅导对象?当你不得不与他们打交道时,你是否会感到茫然?顺着这些问题,你是否还有其它的问题?如果你对这些问题中的任何一个或者全部的回答是肯定的,那么你就需要更深入地思考上帝对衰老的看法,以及祂希望你如何帮助那些正在变老的人。我力劝你花费必要的时间和精力来深入地思考这个问题。

附录:
① 同样正确的是,有些负担被解除了(谋生、他无法继续胜任的体力活等)。
② 但是,这绝非完全不可能。
③ 特别是当如此多变化同时发生时。这似乎让人难以应对。
④ 有关这方面的事实,请参阅《华盛顿邮报》中的“健康”栏目,1987年4月14日,第14页
⑤ 且不说事实上他自己也将步入老年!

这个问题可以从多个角度来回答。比如,你可以像很多人那样,仅从身体衰退的角度来思考,也可以像我打算在这本书做的那样,将身体之外的其它要素也包含在内,从一个更广阔的角度来思考。我建议我们将衰老视为“一个失去的过程”。①

失去是由堕落和随之而来的诅咒造成的。上帝的诅咒是死亡之旅,而衰老显然是死亡的原因之一。当上帝警告说,人吃分别善恶树的果子之日必定死时,祂说的就这个意思(参见创世记2:17;3:19)。从属灵上讲,当人的身体和灵魂与上帝分离时,他就是死了。人随之也开始了肉体死亡的过程,即肉体与灵魂的分离。最终,如果他今生不相信基督是他的救主,那么他将永远死去——他的身体和灵魂将永远与上帝分离。作为诅咒的一部分,死亡伴随人类犯罪而至。衰老,这一失去的过程,在伊甸园里开始了。

保罗用“朽坏”来形容衰老(哥林多后书4:16),并将现在渐渐衰老的身体称为卑贱的身体(腓立比书3:21)。衰老让人失去了最初的完美状态,失去了与上帝的沟通。毫无疑问,肉体的衰败,成了亚当的羞辱,他曾拥有统治地球之权,但后来却失去了,亚当犯罪的影响远超衰老带来的不便。作为辅导员,我们需要面对因亚当犯罪而蒙羞受罚的影响——不便、痛苦和疾病。此外,衰老还有更多层面的“失去”,最大的就是在“天起凉风之时”与上帝交流、同行的权利。②

罪所带来的咒诅,导致了巨大的损失,带来了挫折、辖制(参见罗马书8:20及以下)和后果——苦楚和呻吟(罗马书8:18,23);这些损失往往因衰老而加剧。传道书12:1说肉身受损的经历就是人们所说的“我毫无喜悦的”、令人烦恼的年岁。

总而言之,大多数关于衰老问题的讨论都弥漫着一种悲观的气氛。但仅此而已吗?难道就不能补救吗?基督徒是否要像非信徒那样看待衰老?这些问题的答案既是肯定的,也是否定的。显然,信徒不能对苦难和痛苦视而不见,不能轻视或欣喜于诅咒对人类的影响;信徒不是否认罪、疾病或死亡的基督徒科学家;信徒和保罗、所有的圣经作者同样会认识到——身体因诅咒而变得如此卑贱,以至于本应治理这地的人类却要葬身于这地之下。信徒也务实。但是,正如我们所展望的,在基督里,信徒仍能胜过这些。但这是后话。现在,让我们继续思考衰老的概念——从根本上讲是一个“失去的过程”,让我们一起思考衰老可能带来的其它损失。

年老经常导致失去力量和健康。③ 对许多人来说,这是老年生活中的一个大问题(它既是一种恐惧,也是一种现实)。保罗在哥林多后书第四章用“朽坏”进行了形象的概括,这是很强烈的措辞。我们通常认为朽坏是死后发生的,但永远的现实主义者保罗却道出了真相:他宣称外在的人已经在朽坏!这是无法掩饰的事实,圣经如实地说出这一点。你可能不愿去想象自己生活在一个已经处于朽坏状态的身体里,但这是年老时会变得越来越明显的事实。老年是因着“朽坏”带来手术、器官衰竭和其它医疗问题的时期,突显出青年、中年时期常被忽视的东西。但每当医生在电话里用清楚、不容误解的语调说“检查结果显示你患有无法手术的癌症,我估计你只有不到一年的时间可活!”时,朽坏的事实就像雷鸣般临到。这样的来电是许多老年基督徒特别恐惧之事。

失去健康!这种失去可能导致虚弱、孱弱、笨拙、肌肉无力、技能或能力的丧失。失去健康可能会导致疲倦和决策失误。人可能更容易跌倒和受伤,可能会发现骨头更容易断裂,还会发现治疗时康复变得很慢,有数不清的疼痛,这些疼痛来得更频繁,很是烦人,可能会让人彻夜难眠。④ 疾病的影响似乎更加严重,新的并发症可能会出现。老年人更容易中风(现在称为“脑梗”)或爆发心脏病。逐渐逼近、若隐若现的癌症、痴呆症和阿尔茨海默病的威胁也可能折磨着老年人。老年人可能会大小便失禁,这个问题导致的不便可能会像它带来的异味一样,使老年人感到尴尬。大脑中控制睡眠的区域可能会受到年龄的严重影响,因为褪黑激素分泌不足,老年人可能会发现自己晚上睡得更少,还可能发现身体因为睡眠不足,白天打盹的次数可能越来越多。老年人甚至会发现自己读书读着就在椅子上就睡着了!听力、视力和味蕾都可能因衰老而受损。说到朽坏,请想想看:听力从十岁开始衰退;⑤ 在三十岁时,一个人平均有245个味蕾,而在七十五岁时,平均只有88个!⑥ 结果是什么?食物可能不再有吸引力,并且导致营养不良。显然,这不是一幅美好的图景:人类的堕落和随之而来的诅咒已经让身体变得卑贱!

然后是精力的衰退。正如老话说的:“你的干劲可能已经消失无踪。”你在一天内根本无法完成太多的工作。身体系统逐渐衰弱,工作效率通常会降低。疼痛和残疾可能会使你放慢速度。随着变老,疲惫感、放弃的诱惑(特别是如果他已经放弃所有事工的话),以及缺乏完成项目的欲望(甚至从一开始就不想做)可能会越来越多地出现在一个人身上。人们会听到他说:“在过去的三十年里,我已经在教会里尽了我的本分,让年轻人接手吧。”当然,这句话有一定的道理,但是……我们稍后再考虑这句话的问题之处。人的警觉性会下降,反应速度也会变慢。驾驶可能会变得危险。性欲会减退。

此外,还会失去同伴和朋友。最严重的事情可能是失去配偶。箴言2:17和玛拉基书2:14谈到了“幼年的配偶”。有人也许会很容易就说“失去晚年的配偶”。根据创世记2:18,陪伴是结婚在精神上的重要原因。死亡使之破碎。值得注意的是,离世之前相伴越亲密,死亡带来的失落就越大。死亡还可能意味着与朋友、亲人和所爱之人分离。结交新朋友非常困难。一个人年龄越大,结交新朋友就变得越难。没有多少与你年龄相仿的朋友。教会在解决这个问题上应该采取强有力的措施(稍后我们将会看到)。人际关系不是像今天许多年轻人那样所想的是“被建立”起来的。它们是发展起来的,特别是当人们一起做事时。当人变得越老,他们发展关系的时间就越少。他们可以与之发展关系的人很少,他们发现可以共同去做的事情也更少。

丧失独立性也是一个问题。即使是很小的、轻微的修理工作也会变得更加困难(如更换天花板上的灯泡、修理漏水等),而且老年人在寻求帮助时可能会觉得自己“很蠢”(因为不一定总是能得到随时的帮助)。自由和对周围环境的掌控可能会逐渐消失。一个人可能会被限制在轮椅上,无法立即使用交通工具前往杂货店(可能不得已被限制或取消驾驶),并且由于听力受损,老年人可能不再像以往那样有那么多丰富的电话交流,可能会成为家庭或其他人的负担,并且为这个事实而饱受困扰。事实上,老年人也可能成为一种经济负担。

失去工作可能是毁灭性的。贝尔·布莱恩特(BearBryant)说过,当他不再执教时,他会死——他确实死了!人为了工作而受造,失去已经习得的技能可能会让人难以接受。改变可能会很艰难,因此一个人最终可能什么都不做,只是看电视,因为现在他有的是时间。生产力、退休问题以及相关事项都非常重要,我将在稍后考虑它们。

财务上的亏损可能会使老年人的生活陷于瘫痪。通常情况下,老年人的资金会减少,也存在着可能导致资金大幅减少的、不可预知的未来事件,例如,使人倾家荡产的灾难性疾病,这恐惧笼罩着许多人。即使不是灾难性的疾病,慢性疾病也会同样快速地耗尽资金。老年人可能会失去他的房屋,医药费可能会增加。如果药物不是非专利药,其费用会让微薄的收入雪上加霜。

最后是失去生命本身。死亡随时临到,也是确定无疑的。一个人可能会开始意识到,他在这个世界上没有多少未来可言,可能会被死亡的想法所占据,却不知如何为死亡做好准备。他可能会担心那些他身后的亲人。

我相信你还可以补充更多,所有这些都是一个人随着年龄的增长而必须面对的损失。有些损失是他自己造成的,有些损失则与他无关。它们就这样产生了。无论如何,每个人总会在某个时间点与它们搏斗(如果他活得足够久的话)。但是,他必须在身体不是那么健壮(有时精神也不是那么健壮)的时候这样做。这就是老年时期的困境。

亚当,你为何如此对待我们?!但话又说回来,我们有谁会比亚当做得好?不过,超越痛苦的事已经因着亚当的罪而临到(亚当在其中没有任何功劳)——上帝在基督里带来了救赎。但这还不是全部。在耶稣基督里,人类被提升到了一个比在堕落前更高的位置上。在基督里,人类被提升到上帝的宝座上,就在圣父的右边。基督徒在变老并思考死亡的时候,必须牢记这一点和其它的重要因素。对于信徒来说,年龄不仅意味着失去,也意味着收获—巨大的收获!这是我们在本书中的主要兴趣和关注点。

附录:
① 并不是说在这一过程中没有收获,但是正是要素的损失导致了大部分辅导的需求。
② 离开基督,这也包括失去了一切通往生命树的途径。
③ 参阅诗篇71:9,诗人在这里把年老的时候说成体力衰弱的时候。
④ 伴随着严重失眠带来的各种问题。
⑤《四十岁以后》,Better Homes and Gardens(Meredith),第23页。
⑥ 同上。

年老带来的各种问题,许多我们在上一章中已有所探讨,这也就难怪世人几乎都在贬低年老。曾几何时,人们对老年人还抱有几分敬意,但在我们国家,这样的日子早已一去不复返了。老年人似乎竭尽全力使自己看起来更年轻。人们销售各种产品,提供各种服务,试图阻止(或者掩饰)时间对身体的摧残。“老傻瓜”、“老顽固”等类似的说法概括了太多人看待年老的态度。有人会说,老年人应该辞掉自己的工作,为年轻人让路;还有人正采取行动,限制老年人获得昂贵的医疗程序,或者只让更年轻的人获取——“那些老年人已经活了一辈子,因此,他们应该愿意把医疗资源让给更年轻的人”。时不时,还有人放话说要灭绝老年人。“死亡医生”凯沃基安(Dr. “death” Kevorkian)虽然被判有罪,但他的支持者却越来越多(译者注: 凯沃基安被称为“死亡医生”,是一位安乐死推广运动家,声称协助至少130名患者结束生命)。

乔治·詹姆斯(George James)说:“变老是任何人都可能遭遇的最可怕的不幸”。①  斯金纳(B. F. Skinner)在七十九岁时写道:“我们当前文化的一个特点是,除了特例,老年人很少得到钦佩和尊敬,② 如我上面提到的,不那么尊敬老人的说法和名称比比皆是——“老头(the old goat)”(源自“老山羊不会因胡须而受尊敬”)、“老科特(the old coote)”(可能是“老头old goat”的变体)和“老顽固(the old codger)”(谁知道这个词从何而来?!)都是典型的贬义词,被用来指那些很难老有所用的人。

世人侮辱老年人,认为他们是一种无奈的负担,但老年也是对将来之事(死亡)的严峻提醒——这正是年轻人不愿去想的事情。许多人表现出来的态度就是“把老人赶走,让他们从不被需要的地方消失!”。但希伯来书2:15说,那些怕死之人是一生为奴之人(这与基督徒和死亡的正确关系形成了对比,参见哥林多前书15:56-57)。

《圣经》中对人日渐衰残的岁月的描述,连世人都认同,因为《圣经》从那些只为现世而活之人的角度,谈论了变老的影响。米尔顿·特里(Milton Terry)认为,传道书的作者提出的是一种沉郁的、将老年视为“人生的糟糕阶段”的感官主义者的观点,③ 只有腐败、朽坏和绝望(译者注:以下为传道书12章):

第2节描绘了即将临到的暴风雨。麻烦如同乌云再现,滂沱大雨将淋到行人身上。

第3节讲了人的手臂和双手颤抖无力、双腿发软、背部弯曲、牙齿掉落、视力衰退。

第4节暗指食欲不振和维持夜间良好睡眠的问题。

第5节指出人为何惧怕高处;之前日常生活中从未曾害怕的环境,现在他为何害怕;头发是如何变白的;由于缺乏力量,连蚱蜢都重得无法举起;性欲是如何减退的;最终人将离世走向死亡这“永久的家”。

第6节描述了大脑、身体其它的部分、心脏和肺的衰竭。

第7节,最后一笔写的是身体在与灵魂分离之后被埋葬,而后者将回到上帝面前。

所有的描写都不是积极的内容,没有任何希望、胜利可言。一切都黯淡无光、毫无希望,恰似年老就衰败——悲哀和难以言表的衰败。传道书的作者想要用这样的方式来描述没有基督的老年生活。④ 他所写的状况是那些变老而没有将来盼望的人必然会见到的。对这些人而言,日光之下今生的生活,这就是全部。对这样的人来说,老年带来的不过是麻烦和痛苦,若认为年老的终点是死亡,那么死亡就成为了一种终极威胁。

“但你说过,基督徒今生的生活不一定只是以失去告终。你甚至讲到了‘收获’,确切地说,会有巨大的收获。会有什么收获?这才是我想听的。”我很快就会讲到,都安排好了,但首先,让我们也从其它几个角度来探讨一下。

我曾引用希伯来书论及那些一生因怕死而作奴隶的人(希伯来书2:15)。对未信者来说,死亡的恐惧总在他们的脑海中挥之不去。在遭遇危险、所爱之人去世、一切似乎都不顺的日子里,这种被压抑的恐惧就会盛装出席,让人害怕,甚至感到恐惧。年老成了死亡的提醒。此外,年老甚至被视为死亡的预兆,宣告死亡随时临到。人活着却对未来毫无把握,不知是否有来世,即便有也不知会发生什么,死亡对这样的人来说是多么的可怕!难怪会畏惧年老。也不是说死亡只临在老年人身上,很多人在青年和中年时就去世了,但人大多会认为自己会活到老(无论他是否对)。⑤ 人老了会失去很多东西,也好似在提醒我们最终的“失去”可能就在下一个转角。因此,对于未信者来说,希伯来书中所说的“潜在的恐惧”就变得越来越难以抑制,人们会越来越频繁地发现恐惧感在滋生。这就是很多未信者狂热地搞事,试图抵御死亡和衰老的原因,但这些疯狂的努力却很少奏效。许多未信者虽然感到难堪,但还是顽固、决意不向那些试着传福音给他们的人让步,他们抓着(救命)稻草,没有盼望、没有救主,惊恐不安地走向死亡;另有一些未信者则不顾一切事实,麻木自己的思想和良知,愚勇莽撞地冲向死亡,诅咒生命和上帝。然而,正如希伯来书所说,无论如何,未信之人都会面对这种恐惧,成了恐惧的奴隶。恐惧像一个残忍的主人,一心想攫取更多,恐惧潜伏在每个决定背后,决定着未信者每天所做之事。无论未信者怎么努力都无法摆脱它。无论是有意还是无意,无论是以明确的反应还是以无意识的反应, 未信者一生都将面对死亡,在逐渐衰老的日子里,恐惧越为明显。

耶稣来是为了对付这个苛刻的“工头”。希伯来书说祂来是要败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人(希伯来书2:14-15)。认耶稣为自己的救主会使人在老年时一切都变得不同。死不再有毒钩(哥林多前书15:54-57),因为耶稣切身感受了因违反上帝的律法而遭受的刑罚。因此,离世意味着与基督同在,这是好得无比的(腓立比书1:23)。这会对人如何度过余生产生巨大的影响。一个人知道自己不仅有未来,而且是一个摆脱罪及其一切后果的美好未来,他就能够在晚年面对死亡。对信徒来说,死亡是一种解脱,它使人从老年的种种疾病中解脱,也从因诅咒而来的种种痛苦中解脱。死亡成了死亡的终结,它再也无法伤害信徒(启示录21:4)。最重要的是,离世就是与基督同在。这个观点及其带来的所有益处,必须成为一个与老年人打交道的辅导员最重要的思想和言语。辅导员的主要任务之一就是提醒他们上帝对祂的儿女的奇妙应许。

并非所有的基督徒都像基督徒所当行的那样行事(尤其对许多需要辅导的人来说这是真的)。这就是保罗在讨论死人复活时(有些人倾向于怀疑复活),认为有必要提醒他们,他们在主里面的劳苦不是徒然的原因(哥林多前书15:58)。他们一直积攒财宝在天上,在那里,上帝保护他们,没有任何东西可以摧毁或败坏他们。也必须指出的是,死亡这令人畏惧的蝎子,它的毒钩已被拔除。基督藉着死为祂子民的罪付出了代价,在祂的死中,死亡把其毒钩刺入祂的心脏,但它却松动了,死亡的毒钩被拔除了。于是,对于信徒来说,死亡就不再可怕。正如希伯来书所说,魔鬼使人惧怕的力量已经被消除了。

然而,许多基督徒因为死亡的定局,因为信心的不足,或因为可能没有得到很好的教导,发现死亡的恐惧仍然笼罩着他们。如何帮助他们在晚年的时候驱散这种恐惧呢?告诉他们真相!⑥ 一个对每个辅导员都有益的做法是打印一份清单,列出上帝关于死亡的应许,交给那些他们自己可能很难找出这些应许的辅导对象。作为一名辅导员,有一个练习可以帮助你熟知它们,我建议你找出你的经文汇编书(或电脑程序),列出所有与信徒死后的生命有关的经文。从这个清单中,选择那些看起来最清楚、最有说服力的经节,将其编写成你的讲义,用来辅导老年人。

有时候,与年老的辅导对象讨论死亡会成为我的常规辅导。不管他们承认与否,死亡已经越来越多地出现在他们的脑海中。如果他们敢于向别人提及此事,别人很可能会采取回避的态度提出意见、面对问题。愿意谈论死亡的人太少了,人们不喜欢被提醒这个坟墓幽魂的现实和它的逼近。因此,当你辅导老年人时,在涉及的问题中,要确保给他们充分的机会讨论死亡的事实。这个话题可以很容易地通过老年人提出的其它问题来切入。例如,一位老人可能希望讨论有关财产或资金分配的问题。在处理这些问题时,你会有充足的机会自然而然地、大胆地讨论他即将到来的死亡。在没有办法“自然地”转到这个话题的时候,仍有一些方法可以引入它。只要你寻找,你总会找到办法。当一切的尝试都失败时,每次都会有一种直截了当的、“直率”的方法。在某些时候,通常是在其它问题都已经解决的时候,你可以这样说“现在,约翰,我发现很多像你这样的老年人喜欢谈论死亡,但很少找到其他愿意和他们交谈的人。我很乐意这样做,你有兴趣吗?”

顺便提一句,如果你正在阅读这本书,并且对自己死后永恒的未来没有信心,那么你现在就需要解决这个问题。死亡是确定的,是生命中最确定的事件之一,但其方式和时间却是不确定的。⑦ 如果你未曾相信基督是救世主,那么请你这样做。请你承认自己对圣洁的上帝所犯的罪,认识到你应当为此承受永恒的惩罚,并相信基督代替你死在十字架上,承受了你应得的惩罚。上帝已经接受基督的死作为对祂子民罪的刑罚,为了使你确信这一点,上帝使祂从死里复活。你愿意今天就相信吗?

在辅导基督徒时,一旦你讨论死亡和永恒,有时你会发现某位辅导对象并不确定自己是否得救。对你而言,这是一个非常重要的、需要继续探讨的问题。事实上,在辅导老年人时(尽管并不只是针对他们),你要确保你的辅导对象有得救的确信。如果他没有,这种确信的缺乏可能源于两种情况之一:要么他根本就不是基督徒(尽管他在接受辅导时自称是基督徒),要么他接受了某种导致他不确信的教导。你需要探究这种不确信背后的原因。

要使辅导对象确信,信徒知道自己得救是正常的。上帝的儿女应该像确信地上的父亲是谁那样确信自己在天上的父亲。⑧ 根据圣经,信徒完全有理由拥有这样的确信。有些人教导说,只有百分之九十九的信徒才有资格得到这样的确信,这是完全不符合圣经的。根据圣经,信徒没有一等和二等之分。有些人认为,你可以得救,然后再次失丧。这也是不符合圣经的,当然也令人非常不安。如果一个人的得救最终取决于他自己对救恩的保守态度,那他怎么能相信自己会得救呢?有些人认为疑惑是一种虔诚。但所有这样想的人都应该参考雅各在书信中对“怀疑”的讨论。⑨ 雅各视怀疑为罪!无论你如何解读圣经,圣经教导的是:基督徒的正常状态是他知道自己是上帝的儿女,他向“我们在天上的父”祈祷,并满怀喜乐地期待永恒。他知道自己仍然是个罪人,他懊悔、承认自己的罪并且悔改。即使在绝望和悲伤中,他也紧紧抓住一个事实:他得救不是靠自己的功劳,而是完全靠着耶稣基督的功劳。他有得救的确信。一个基督徒不知道自己是基督徒,这是不正常的。你应该用这样的知识来坚固所有那些有理由去相信自己已得救的人。如果他们生活中有未承认的和未摒弃的罪遮蔽了他们的确信,那就帮助他们悔改。但要始终明确的是,圣徒的坚忍(perseverance of the saints)不仅意味着他在救恩中坚持到了最后,还意味着他这样做是因为他相信上帝并不撇下他或离弃他。大卫在犯罪后那些最悲惨、沮丧的日子里,仍然能够祈求上帝使他重得救恩之乐(而非再次拯救他)。在末日,得救的确信并不取决于我们自己,而取决于耶稣基督在十字架上所成就的完全可靠的工作。

在生命的晚年,恐惧死亡的寒意不应该窜上信徒的脊梁。相反,他们应该因沐浴在上帝的应许之中而感到温暖。当你收集这些应许用于咨询时,它们也应该温暖你的内心。因此,当你讨论与生命末期有关的话题时,你要时刻牢记那些与死亡有关的重要问题。

附录:
① Epigrams,第17页。
② “Across the Board,” Aging, (Guilford) 1983, 第117页。
③ 传道书12:1-7。
④ 有一定的理由相信现代学术界所说的:整本传道书中翻译成“虚空”一词的希伯来语hebel并非指虚无,而是指缺乏永恒性。无论如何,这本书所要传达的信息显然是:一切最终都会从人的手中溜走。变化、流变(flux,正如哲学家赫拉克利特所说)似乎才是永恒的东西。
⑤ 参阅诗篇49:11。杰罗姆写道:“没有人老到只想着自己只能再活一年”。
⑥ 参阅帖撒罗尼迦前书4:13及之后的内容,保罗在这里用事实除去无知,消除悲伤。基督的事工和上帝的应许令人振奋。
⑦ 对我们来说,死亡是不确定的。当然,对上帝来说一切都是确定的。
⑧ 当然,今天许多非婚生子女并没有这样的认识(对自己的父亲)。我说的是理想的情况。
⑨ 请参阅我关于雅各书的解经书和我的著作《渴求完全》(A Thirst for Wholeness),后者是对雅各书的实践研究。

值得感恩的是,基督徒对衰老有着截然不同的看法,你可以秉承基督徒的观点,并将其教导给辅导对象,这是上帝在旧约和新约中提出的,我在前文引用创世记、腓立比书和哥林多后书时已经略微提及。

虽然圣经明示了堕落及其带来的痛苦(尤其对那些生命即将走到尽头的人而言),但圣经也蕴含着顺服的基督圣徒所盼望的、得胜的喜乐之歌。因着人逐渐成长为上帝所期待的样子,衰老的悲剧被胜利抵消。这个事实,我称其为“收获”,与“失去”相对,它既不是基督科学教会的否认模式(译者注:此教认为死亡与上帝无关),也不是罗伯特·布朗宁式的多愁善感——“和我一起变老吧······最好的尚未来到”,显然,这对许多人来说不是真实情况。而且事实上,罗伯特·舒勒(Robert Schuller)和诺曼·文森特·皮尔(Norman Vincent Peale)对待痛苦和苦难的轻松姿态与圣经的正面教导也毫不相同,虽然人可以在衰老中取得胜利,但这胜利来之不易!

“那么,圣经的立场是什么?”——是一种实事求是、与众不同的态度。在充分认识到与衰老有关的困难时,圣经带出了与衰老消极面相反的、更强、更有力的一面。在圣经的真理中,我们找到了上帝对现在和未来的应许和力量。我们有盼望——从今时直到永远的伟大盼望!

世人对这些应许和力量一无所知,因此无法针对衰老提供什么实质性内容。例如,美国国家老龄化研究所所长罗伯特·巴特勒(Rober Butler)写道:“老年时期是人生中唯一没有未来的时期”。① 有了这样的想法,难怪他建议辅导员要帮助老年人不去思忖未来。你敢相信吗?与他的建议相反,基督徒辅导员知道,信徒现在的喜乐生活主要源自于他们能够展望那个幸福美满、完美的未来——罪及其一切影响都将被洁净。正如彼得所说,基督徒盼望一个有义居在其中的新天新地。与刚才提到的无神论观点相反,基督徒辅导员认为,帮助辅导对象展望他们生命中“最美好的时期”是他独有的特权。辅导对象需要知道:死亡是有益处的,离世就是与基督同在,这是好得无比的(腓立比书1:21,23)。

“期许”显然是人最快乐的源泉之一。比如你计划旅行,期待的往往比实际的感受更美好。从孩童时期,人们就开始喜欢期待,结果不如预期,就会失望。但上帝的应许确实是不可改变的,圣经中给与的盼望比人所预期的要美好!由于世界对上帝应许的未来一无所知(只看到黯淡的前景),因此世俗辅导员会引导老年人不要思考将来。

没有永恒的盼望而是守着当下、回顾过往,会让人陷入可悲之境。过去无法重温,因它已成过去,已经结束了,虽然过往能带给人愉快的回忆,但对于那些永失过往的人而说,极少会因回忆而得到激励。事实上,反而会与当下形成反差,凸显了一个人正在遭受的疾病和无能为力。如果人在痛苦时只能求助“当下”,那么“当下”就丝毫不值得称许,现今邪恶的世界几乎无法提供什么使得衰残中的老年人得到满足。因此,回顾过去和直面当下都不足够,辅导员就必须展望未来。若拿走那唯一值得展望的东西,几乎等同于犯罪。因此,基督徒辅导员要告诉辅导对象,不要从过去的回忆和当下世界所给予的寻求慰藉,而是应该期待未来上帝为他所预备的。世人所逃避之事恰好是基督徒喜悦之事。对信徒来说,老年只是生命中的一个段落,而自己很快就会迎来一个确切、喜乐的未来。辅导员吸取那些没有盼望的辅导建议,那所应许的未来是对抗衰老摧残的有力武器!辅导员要帮助辅导对象享受对未来的期许。当人们知道世界的另一边有值得期许的东西时,他们就能忍受许多痛苦(参见哥林多前书10:13)。

“等等,你得告诉我现在活着多么好,不要只告诉我将来怎样、死后怎样,好吧,我相信天上会掉馅饼,但我要现在就享用!”

好的,好的,请耐心点!我们很快就会讲到现在怎么做,但先记住:如果想享受当下的衰老,至关重要的,就是要了解上帝儿女们的荣耀未来,上帝的应许绝对信实,毫无疑问所信之人可以在盼望中领受,如同即将临到。未来确实会影响现在。现在我们将要谈谈上帝给予衰老之人的其它帮助。

我们先学习关于衰老的上帝话语。上帝如何看待衰老与辅导对象如何看待衰老、如何度过晚年有很大的关系。

圣经明确讲到上帝看重长寿。在圣经中,高寿被人所渴慕,并被视为一种对忠心的奖赏。创世纪15:15正面提及老年,人活到高龄而平安离世被视为一种奖赏。② 诗篇91:16说人能享受老年的生活,而撒母耳记上2:32将老年描述为一种不容错过的福分。第五条诫命将在世长寿作为子女孝敬父母的奖赏(出埃及记20:12)。以赛亚书65:20和撒迦利亚书8:4讲到老年人活足岁数并安度晚年是一件美事。圣经的信息明显支持这样的观点:老年是一种值得向往的祝福。但这并非全部。

白发的有尊荣(特别是义人的白发,关于这方面的内容可以研究箴言16:31和20:29),但要特别注意,圣父被称为“可敬的”(但以理书7:9,伯克利版本),祂被描述为一位有着如纯净的羊毛般的头发的“亘古常在者”(13节)。如果这样的描述有任何贬义的意味,那么上帝就不可能被称为“亘古者”,显然不是这样。此外,启示录1:14中对复活、荣耀的基督的描述是“祂的头与发皆白,如白羊毛,如雪”。圣经对老年的尊崇是毋庸置疑的。

最后,要注意到上帝关心老年人:以赛亚书46:4清楚表明上帝不会抛弃老年人。上帝在过往帮助人们生活,在人们变老时也依然会持续。这节经文会让那些在变老时不知上帝在哪里的人感到安心。要告诉他们,祂从未离开,然后要继续追问辅导对象,和上帝的关系中,辅导对象在哪里?谁离开了谁?这是问题所在。

值得注意的是,圣经中没有一处地方不欢迎老年,也没有轻视老年(除了传道书中提到的世人观点之外),圣经视年老(甚至赞颂年老)必定为一种祝福,但当衰老确实带来众多损失,你该如何解释呢?

理解圣经的观点,然后帮助辅导对象也来理解。诗篇71篇是一首老年人之诗。其内容如下:

1   耶和华啊,我投靠你;
     求你叫我永不羞愧!
  求你凭你的公义搭救我,救拔我;
     侧耳听我,拯救我!
  求你作我常住的磐石;
     你已经命定要救我,
     因为你是我的岩石,我的山寨。
  我的上帝啊,求你救我脱离恶人的手,
     脱离不义和残暴之人的手。
  主耶和华啊,你是我所盼望的;
     从我年幼,你是我所倚靠的。
  我从出母胎被你扶持;
     使我出母腹的是你。
     我必常常赞美你!
  许多人以我为怪,
     但你是我坚固的避难所。
  你的赞美,你的荣耀
      终日必满了我的口。
  我年老的时候,求你不要丢弃我!
     我力气衰弱的时候,求你不要离弃我!
10 我的仇敌议论我;
     那些窥探要害我命的彼此商议,
11 说:上帝已经离弃他;
    我们追赶他,捉拿他吧!
    因为没有人搭救。
12 上帝啊,求你不要远离我!
     我的上帝啊,求你速速帮助我!
13 愿那与我性命为敌的,羞愧被灭;
     愿那谋害我的,受辱蒙羞。
14 我却要常常盼望,
     并要越发赞美你。
15 我的口终日要述说你的公义和你的救恩,
     因我不计其数。
16 我要来说主耶和华大能的事;
     我单要提说你的公义。
17 上帝啊,自我年幼时,你就教训我;        
     直到如今,我传扬你奇妙的作为。
18 上帝啊,我到年老发白的时候,
     求你不要离弃我!等我将你的能力指示下代,
     将你的大能指示后世的人。
19 上帝啊,你的公义甚高;
      行过大事的上帝啊,谁能像你!
20 你是叫我们多经历重大急难的,
      必使我们复活,
      从地的深处救上来。
21 求你使我越发昌大,
     又转来安慰我。
22 我的上帝啊,我要鼓瑟称赞你,
      称赞你的诚实!
      以色列的圣者啊,我要弹琴歌颂你!
23 我歌颂你的时候,
      我的嘴唇和你所赎我的灵魂都必欢呼;
24 并且我的舌头必终日讲论你的公义,      
      因为那些谋害我的人已经蒙羞受辱了。

我们一起来看看诗人所讲的关于老年的内容:

1. 在遇到麻烦、怀疑和困难的时候,当老年人回顾上帝对他的怜悯时,他会回想起很多事情。当他这样做时,他无法不承认上帝的信实(参见第6、17、19、20节)。这就是过去在当下发挥作用的时刻。对信徒有帮助的不是过去本身,而是记住上帝曾经的怜悯。通过回想过去,他就能明白,那位一直以信实待他的上帝,在将来的日子里也一定会继续这样待他。照此看来,过去带来了再次的确信。年轻人很少有这么多(神怜悯人的)证据可以回顾,但年老的基督徒却有很多。

2. 那些在生命中长期与主同活,学习到自己有许多不足,年老时仍需寻求上帝帮助者的老年人,更能意识到对上帝的需要。此外,经文没有任何内容说上帝的恩典会消失或者减少。③ 上了年纪的人仍然可以靠着上帝的恩典成长(第17、18节)。

3. 老年人可以继续成为见证人,向别人宣讲上帝的美德(第14、15、17、18节)。人在年老的时候有更多的事可传讲,有更多的时间可传讲(参第15节下半节)。

诗篇中其它的诗也谈到了老年的祝福。例如,诗篇第92:12-14写道:

12  义人要发旺如棕树,
      生长如黎巴嫩的香柏树。
13  他们栽于耶和华的殿中
      发旺在我们   上帝的院里。
14  他们年老的时候仍要结果子,
      要满了汁浆而长发青。

老年人可以像一棵结果实的树那样,到了晚年仍然结果子,没必要在年老时干枯凋零(像很多人那样)。你的辅导对象没有必要把生命最后几年的光阴浪费在看电视上。只要他愿意,他仍然可以富有成果,在上帝的国度里占有一席之地。这就是那些晚年幸福者和不幸者的巨大差别之一。与那些使自己忙碌于结果子的事奉者相比,手头有闲暇时间却不做任何事来侍奉基督的人——更容易变得固步自封、自我为中心,也会病得更严重。每个意识仍然清醒的老年人都可以进行某种程度的服侍,虽然这种服侍与他们早年所做的可能会有所不同,但让人兴奋的是,仍可以找到一些新的、适合发挥余热的事工。④ 年老时保持“常发青”的方法就是向他人颂赞上帝,因着服侍上帝寻找值得做的事。⑤ 如果不这么做,生命就会枯干。人在年老时应更多地颂赞上帝,但辅导对象要说:“我不知道如何很好地赞美上帝。”你应该如何回答?“是不是有比年老更适合的学习时间?”年老时的奥古斯丁说:“在生命中的任何时刻,学习都不会太迟。”⑥

赞美不总是容易的,尤其是当人有伤痛时,但赞美总是有可能做到的,但必须加以练习。这是在七十士译本中诗篇71:24所讲的,“我的舌头要练习······”,它使用的希腊语单词是meletsei(努力练习)。

人不应该因为年老而放任自流。他们应该像其他人一样继续学习。事实上,年老的基督徒因为有学习的经验,应该能够学得更快。如果他们一生都从上帝的话语中学习上帝的方法,就会发现比起初学者,更容易学到依靠真理适应新环境的方法,当然,以往所学依然有用。如果辅导对象已经养成了学习的态度,并发展出许多学习和应用圣经的方法,那么他就会继续这样做;如果他还没有,那么他就必须开始学习操练,付出努力,因为有很多东西要学。他有责任这么做,但是靠着上帝的恩典,能做到。事实上诗篇73:24的应许并没有年龄上的限制:“你要以你的训言引导我”。正如诗篇第一篇明确指出的那样,上帝的训言就在圣经中。而且,当他学习圣经并且按着圣经去生活时,上帝就必接他到荣耀里。不要让诗篇119:100的话“我比年老的更明白”辅导对象身上成真。这节经文背后影射的是老年人本该知道得更多、懂得更多,事实也本应如此。因此,要让辅导对象明白,要继续学习,直到末了。同时,学习也要转化成生命的果子和对上帝的颂赞。上帝并不打算把年事已高的老人装进罐子里并冷藏起来,祂希望他们能够“满了汁浆而常发青”。

诗篇71:14写道:“我却要常常盼望,并要越发赞美你”。这节经文的主旨是,随着一个人年龄增长,他赞美上帝的能力和愿望应该变强而非变弱!基督徒应该在临近赛跑的终点时获得跑完全程的力量。他应该更加努力地奔跑(不一定是体力上的),而不是在年老时放慢脚步。他不仅要把更多的时间投入到某种事奉上,他还应该更熟练、更有效率,要让自己的特质弥补看似累赘的肉体障碍。让年轻人看到老选手仍在赛道上奔跑,这是很重要的。

那些在晚年随波逐流度日的人是自愿如此的。圣经没有教导人随波逐流。我们必须合神心意地选择和生活,否则就应该止步。在年老的基督徒中,你会发现很多人随波逐流(无目的、无作为)。基督徒也可能会像未信之人那样漫无目地地生活,人总要在随波逐流和有所作为之间做出选择。虽然一个人身体会衰残,但他内在的属灵能力却不应该衰弱(参哥林多后书4:16⑦)。基督徒应该充满活力地而非死气沉沉地变老。如果你的辅导对象躺平装死,那就是罪。告诉他们要站起来、去跑、去走甚至去爬(如果他们只能“爬”),无论怎样都要尽可能付朝着目标前进(腓立比书3:14)。不断成长和衰老两者是有很大区别的!很多人开头做的很好,但结局却让人大失所望。

年老的信徒不仅要服事上帝,也需要继续向下一代传讲基督。要告诉辅导对象受:“如果不喜欢如今世代的样子,那可以做些事情来改变下一代。”这就是诗篇71:18和78:1-8中的负担,告诉他们:“如果你关心你的子孙后代(每个基督徒都应该关心他们),就不能简单地放弃,说:‘哦,好吧,我在我这一代已经尽力了,让下一代人自己照顾自己吧’”。要敦促他们去告诉自己子孙这代人出了什么问题,以及要如何改正;告诉他们要竭尽所能鼓励下一代更忠心地敬畏上帝、做得比自己更好!无论下一代是否听得进去,老一辈要栽培后人、影响未来,这是责任也是机会。

附录:
① Aging, Third Edition, Dushkin: SluiceDock, (1983), p.19.
② 请特别参见伯克利版英语圣经(the Berkeley Version)。
③ 参阅申命记33:25;哥林多后书4:16。
④ 根据以弗所书4:11及以下,所有的信徒都要彼此服事。任何不参与服事的基督徒不仅是不顺服的,也一定不会快乐。
⑤ 参阅第14节,老人要“满了汁浆”而不只是变老。
⑥ Letter 62. 学习一些侍奉上帝的新技能也是如此。
⑦ 在辅导老年人时,这是一节非常重要的经文,我们需要知道并且准备好使用它。 

我们一直都在思考对年龄的不同态度。我们生活在一个“用完即扔”的社会中。医院不再对医疗设备进行消毒和重复使用,而是用完就扔。我们懒得洗碗,所以使用一次性纸盘。每当出现有着一些花哨功能的新款电脑时,我们就把旧款电脑扔掉(即使旧款电脑仍能运行,完全能够满足我们的使用需求)。因此,现代社会受这种“用完即扔”的哲学驱使,将老年人也视为“扔向垃圾箱的物品”。

回收运动有力地证明了我们“用完即扔”的逻辑和行为。所谓回收运动就是先把东西扔掉,然后再循环使用这些弃物的某些部件。有迹象表明,社会对老年人也在沿用这种态度。比如,很快就开发出许多“仓库”,里面满是取自老年人身上仍然有用、可供随时移植的备用器官?或者,昏迷不醒的人被当作供人“收割”器官的“田地”?我们可以想象出许多现在的和未来的场景,其中一些场景将毫无疑念地变成现实。面对这样的未来,老年人该怎么办?有一点是肯定的:只要有可能,基督徒老年人就必须继续充满活力地活着。①

老年人有必要放弃吗?他们一定会衰老吗?让他们视自己为废品合理吗?这些和其它相关问题的答案可以在之前引用的经文里找到(诗篇92篇)。谈及义人时,诗人说:“他们年老的时候仍要结果子,要满了汁浆而常发青”(第14节)。这里的描述确实不像把老年生活视为荒废的生命。一如既往,上帝的态度与世人的态度有着剧烈的冲突。你不会想要把一棵青翠兴旺、硕果累累的老树连根拔起,转而种上一棵小树来取代它。如果义人愿意的话,无论他的年龄多大,上帝都希望他在信徒中过得有活力、有价值。一般来讲,老年人放弃这样的追求似乎是因为他们觉得理应被弃用。

圣经对老年人的期待是非常重要的。辅导员,你的任务就是要让前来(或被带来)接受辅导的老年人明白一点:他们绝不能认为自己的时间所剩无几。很多人活着,仿佛他们的任务就是数着日子坐以待毙。你会发现这种心态太常见了。出于种种原因,人们乐于如此,但他们本可以在这些日子里为主作工。此外,你也必须鼓励他们的家人和照顾者改变想法,符合圣经中关于老年的教导。② 否则,从他们对老龄化的态度和信念中滋生出来的关爱,将在很大程度上助长和巩固老年基督徒的错误观念。圣经的目标是人充满生命力地活到终点。

人到晚年要如何保持生命力?有两点很重要。首先,他要跟与时俱进。如果他对周围发生的一切失去兴趣,那么他很快就会落伍。③ 当与时俱进变得更困难时,他就容易停下来。阅读基督教的期刊、书籍和文学作品会有所帮助。有时这可能意味着要用放大镜来读,但这是值得的!他应该了解在世界和教会中正发生的事。他应该定期为教会即将发生的事情和禾场的宣教士祷告。他应该规律地做礼拜(而不只是在自己想去的时候才去),并参与每一项能胜任的活动。

其次,信徒要常常参与事工。我在前面提到了以弗所书4:12,它讲到所有基督徒都被呼召去承担某些服侍。在年老时,他可能需要获得新的知识,学习新的技能去服事。面对这样的前景,他不应该说:“哦,在生命的这个时刻,这对我来说太难了”。④ 你要提醒他上帝在亚伯拉罕99岁时交给他的任务!如果他不清楚要做什么事,他就应该问牧师自己要怎么在教会中事奉。如果他愿意做一些不一定是在台前的或者核心的事,那么教会中有很多减轻他人负担的工作他可以做。如果他在意的是服侍而非掌声,那么他会发现要做的比能做的要多。

如果由于某种原因,牧师没有足够的创造力找到一些日常活动让他参与,那么你可以告诉这位老人,这种情况本身就已经给了他一项任务。什么任务呢?这就是他自己去发掘一些事工途径提供给教会。通常情况下,他最好先默默做工,直到他可以确认这个服侍是自己能轻松而定期做到的,然后才向别人提出这个服侍建议。

“为什么你不给我举些例子呢?”这么做有违我的初衷。事实上,试图为每个辅导对象举例说明会适得其反。辅导对象拥有的部分资源就是时间,他应该爱惜光阴。时间是宝贵的资源,不应浪费。他应该评估自己的能力,并找到自己可以从事的任务。你应该尽一切努力让他相信,上帝希望他“常发青”而“结果”。他的任务就是探索如何做到这一点。你可以把这项任务当作家庭作业来布置。这项作业本身就能让一位久坐不动的辅导对象动起来。他可以拿出纸和笔,开始思考并列出各种可能性,而不是花几个小时守在电视机前。⑤ 这项活动本身就能除去他大脑中积累的某些锈迹。你不应该替他去做那些他自己有时间也有能力去做的事。你的代劳只会助长他的懒惰和不作为。⑥ 因此,要敦促他承担这项重要的任务。通常来说,我们对老人的期望太低。当我们提高期待至与他们的能力相一致时,他们的成就往往会让我们大吃一惊。

有迹象表明,至少在某种程度上,衰老是非物理性的。早在1984年,鲁埃尔·豪(Ruel Howe)就写道:“尸检未能显示动脉硬化与衰老之间存在任何恒定的关系”。⑦ 爱因斯坦医学院的穆里尔·澳贝莱德(Muriel Oberleder)说:“坦率地说,我相信人们自己招致了衰老”。⑧ 尽管如此,有明显的迹象表明,正确的辅导——从上帝的角度看待衰老的辅导对一个人是否会变得过时(假设那些愿意为基督而活的人仍然可以活得很有生命力)具有决定性的作用。你的任务就是以圣经的观点来激励他们。

你也可以提供另一个有益的建议。帮助老年人有用武之地的一个做法是让他们与年轻人一起做事。你要敦促他们这样做。约翰一书2:13、14和提多书2:2-8这两处经文都表明老年人和年轻人应该组合在一起。这些经文说明了老年人如何把自己的智慧财富、经验与年轻人的热情和力量结合起来,从而取得比任何一方试图单独做工更好的结果。也许我们的老年班和青年班往往会把不同年龄的人分开。在一间教会里,如果这些小组要继续举办下去,那么起码要做些别的事情,要以富有成效的方式把他们聚集在一起。⑨ 通过研究约翰一书和提多书中的经文,你会发现老年人在事奉基督上有很多教导和经验可以提供。当年轻人奔赴“战场”时,他们需要那些以前上过战场,现在有了经验、能够在指挥部指挥部队的人与他们同工。此外,圣经还提到了祖母们有效地把信仰教导给自己的孙子孙女(提摩太后书1:5)。教会不安排老年人与年轻人一起工作,这对所有相关的人来说都是一个悲剧,包括牧师和所有的会众在内。这种做法经常会导致愚蠢的决定、分裂和混乱。⑩

在P·G·沃德豪斯(Wodehous)的书《作家!作家!》中,这位著名的幽默大师写道:

你说你现在容易疲倦,我也是!毕竟我们都快七十岁了。银丝混在金发中,小伙子。下面的话摘自一本我几天前读过的书:“最近,他的头脑有些荒废了。你知道,他都快七十岁了。”顺便说一句,你有没有注意到,对于什么是老年,作家们有着怎样奇特的想法?他们写道:“他离五十岁不远,但依然挺拔,能够靠着自己的力量走到房间的另一边”或者“尽管这位乡绅年事已高,但他四十六岁的年龄并没有让他感到沉重”。六十八岁时,我就到了这样的一个人生阶段:我拿起一本小说,发现作者介绍的一位新的角色已经六十岁时,我就对自己说:“啊,一个年轻的恋人。”⑪

1975年,94岁的沃德豪斯去世时,他在自己的打字机里留下了即将完成的小说手稿。这个人从未衰老,除了写小说,他并无其它追求。他一直工作到最后。他对自己会衰老的想法嗤之以鼻,并用自己的方式定义老年。为什么基督徒在年老时拥有更多的东西却活得枯燥无味?为什么辅导员会允许他们如此生活?为什么他们很少寻求辅导员的帮助?为什么他们所爱之人会允许他们每况愈下?对于这些问题,有各种各样的答案。有些答案有效,但恐怕很多是无效的。每种情况都需要一一评估,不过我确信彻底弄清楚情况后会发现大多人会发现可悲的疏忽而非好的答案。

当然,还有退休的问题。在许多情况下,我们完全可以称退休为“有计划的淘汰”。如今,年轻人在面试第一份工作时都会询问公司的退休政策。他们为了有朝一日不再工作而工作!这是我们时代的可悲写照。上帝命定工作为一种祝福(参见创世记1:28)。祂不是在诅咒之后,而是在诅咒之前就颁布了工作的命令。诅咒使工作变得更加困难,但工作本身是上帝为了人的益处和自己的荣耀而赐予人的。因此,我要直截了当地说:退休不在基督徒的选择之内。

退休不简单。G·K·切斯特顿(G. K. Chesterton)在《布朗神父探案集》其中一集写过这样一句引人争议而未加解释的话:“许多美国人没精力退休。”⑫

有人把退休形容为“看不到头的休假”,但真退休的人却很少这样想。我们知道上帝是如何期望基督徒继续多结果子,直到生命的尽头的。著名的橄榄球教练贝尔·布莱恩(BearBryant)在退休后没几天就去世了,他是史上胜场最多的教练。在一则宣布他死讯的电视新闻报道中,有人引用他的话说:“当我停止执教时,我会死。”他确实在退休后就死了。对他来说,退休的确是有计划的淘汰。生命结束了,他已经结束了生命。

这种现象太常见了,值得注意。如果没在退休后不久离世,很多盼着退休的人会发现退休并不像人们说的那样美好。他们的内心死去,人蜷缩起来,变得毫无生气,埋头于电视或其它没有果效的活动。当人们产生无用感时,他们就不快乐。正如我们所看到的那样,上帝期望基督徒多结果子。无论要在哪些方面有所作为,我们都需要工作。一个人可以做不同于以前的工作,但是如果他是被迫退休的话(由于公司原因、健康状况不佳等原因),他就应该退而不休,去从事一份他力所能及的新工作。

圣经中没有关于退休的直接命令(可能是因为退休的概念直到近代才开始广为人知)。上帝既没有命令说“你要穿着靴子死去”(译者注:指一直辛劳直到死亡),也没有命令说“你要在65岁退休”。然而,有一些间接的命令显然与此有关。例如,根据上帝给亚当的命令,彻底退休只能被视为无效和有害的。⑬ 此外,第四条诫命的前半部分说:“六日要劳碌做你一切的工。”这条诫命没有附加其它的限制。传道书5:12告诉我们劳碌的人睡得香甜。⑭ 这些都表明彻底的退休不在选项之内。上帝造人是为了工作;人不工作就不快乐。但是对许多人来说,工作的意义就在它的四个字母上(译者注:W-O-R-K,W代表财富wealthy,O代表事业occupied,R代表丰富rich,K代表知识和智慧knowledgeable)。

我一直在说的退休不是指被迫退休,因公司政策或者健康考虑的退休,这些退休都是最终结束有报酬的工作的退休。但这并不意味着这个人必须放弃工作本身。事实上,他甚至可以继续以不同的方式工作而获得收入。无论怎样,他都应该继续保持生产能力。没人命令他一直从事同样的工作直到死去。大卫和许多先知一开始都在做别的事情(参见大卫、阿摩司的生平),但最终他们都蒙召,以先知的身份工作。亚伯拉罕在晚年的时候蒙召离开自己的家乡并建立了一个国家。虽然一个人可能会因为年老而改变职业和活动,并且(或者)放慢脚步,但他不应该完全停下来。25岁的人和年过半百的人每天的工作量是不同的。我们并不是在产能上将两者相提并论。

派斯特(Paist)是负责整个东海岸的首席军火采购官。他从海军退役后,得以在费城威斯敏斯特神学院工作,他的收入相比其拥有的经验、能力是极其微薄的。多年来,他一直在节省资金、紧缩开支,直到神学院更有效率。就这样,他为主做工极有成效。但与他做同样事工的很多人都没有抓住机会。他不仅为主工做出了贡献,而且他也利用自己在海军工作时得到的经验,替信徒向政府收回缴纳的部分税款。⑮

各个年龄段的“闲散富人”是辅导员面临的一个问题。如同那些彻底退休的人,他们有的是时间。女佣为他们做所有的家务,仆人为他们准备饭菜。加尔文在为提摩太前书5:6作注释时写道:“女人若无用且无益,便是死了;我们的行动会产生一些益处,若非如此我们又为何而活呢?”他说的是那些保罗时代的妇女们的生活方式。年老时有钱的人应该乐于把钱用在主工上,这样才能产生果效。一个人赚的钱不应该全部都留给自己的子女。但辅导员也必须小心,不要告诉老年人如何处置他们的金钱或财产。他们应该避开一切嫌疑:他们想从中谋取私利。⑯

在一切与退休有关的问题上,最危险的倾向是“从基督教退休”!遇到那些过去一直活跃而有用,现在虽然有能力去教会却几乎不去的人,这是一件很悲哀的事情。他们停止思考、服侍,也停止成长。他们的主要问题是懒惰。他们认为,自己年老的状态是一个合理的理由让自己逐渐停下来。有人说:“你不会变老,当你停止成长时,你就老了!”这就是在某些懒惰的基督徒身上发生的事。

辅导对象应该一直成长,直至自己离世,他们在离世的时候就完全成熟了。如果他们在老年时没有任何成长,就会有人怀疑他们的信仰告白是否真实。人到老年,真相往往会浮出水面。在之前提到的各种衰老的压力下,一个人是否内心贪爱这个世界而非真正期待与基督同在,就会变得一目了然。如果基督徒的身份似乎只是你的辅导对象的外衣,而且他变得愤世嫉俗,那么你就应该对他的救恩有所质疑。如果他不结果子,他就不仅没有荣耀上帝(参约翰福音15:8),连他到底是不是一名信徒也成了一个严肃的问题(因为真正的信徒会留在葡萄树上,这样就会结出果子,参约翰福音15:6)。

所以,毫无疑问,大多数受辅导的老年尽管体弱多病,但是他们可以过着一种富有效能的生活,因为他们有更多时间,在经历了更多与主同活的岁月后,有很多机会在教会中向年轻人传授智慧。他们在失去,也确实有收获的机会。圣经中关于衰老的观点是一切的核心。遗憾的是,教会并没有充分地教导这一点。所以作为辅导员,这个责任就落在了你的肩上,这会变得更加困难,因为你有责任来弥补枉费的时间(也许已枉费几年)。圣经的观点就是信徒应该是一群至死都不断成长、富有成效、充满活力的人。如果你在辅导中不以此为目标,你就是在欺骗他们!

附录:
① 可以理解的是,并非每个人都有体力在教会和世界中履行重要职能。但更多的是那些有能力而未付诸实践的人。本书的这一部分内容主要是针对这些人写的。
② 通常,你首先要面对的是家庭中的其他成员。不仅要说服他们摒弃“放弃哲学”,与他们更新之后的思想相关的是,还还要鼓励他们带上老人来辅导,这样你才能和他讨论这些问题。不和他谈论问题,而只是谈论有关他的问题,这是助长“无助”的做法之一。
③ 着装过时也会有损活力。
④ 人最喜欢用的借口是“老狗学不了新把戏”。你要告诉他,他不是一只狗!
⑤ 你可能需要指导他如何完成这项家庭作业。
⑥ 显然,有些人体弱多病,也有一些人可能处于昏迷状态。但是即便如此,他们是有益的。在上帝的护理下,他们为其他人提供了服事的机会,也为一些人提供了谋生的机会。永远不要认为有哪个人是可抛弃的。
⑦ 鲁埃尔·豪(Ruel Howe),《如何在变老时保持年轻》(How to Stay Younger While Growing Older),Word出版社,1984年,第149页.
⑧ 同上。
⑨ 如今每个人都很忙,很难让他们聚在一起。减少聚会并增加一些不同年龄层的基督徒都可以参与的事奉项目似乎是个好办法。
⑩ 历代志下10:6、8、13所描述的问题之一就是年轻谋士和年长谋士之间的分歧导致了王国的灭亡。
⑪ P.G.沃德豪斯,《作家!作家!》,西蒙与舒斯特出版社,1962年,134年。
⑫《布朗神父的秘密》,见《布朗神父探案集》(1987年)。Hammondsworth:企鹅出版社,第6页。
⑬ “彻底的退休(absolute retirement)”我指的退休之后不再有其它的工作。
⑭ 许多人到了老年睡眠就出现问题。原因之一(不是唯一的原因)可能是白天缺乏挑战性的、累人的工作。
⑮ 我们抱怨不公的税收,这往往是对的。但上帝有祂的方法让基督徒缴纳的税最终为祂自己所用。
⑯ 此处例外的情形是,如果你看到辅导对象被骗或者愚蠢地决定使用主的钱的话。即便如此,在这方面提供任何帮助时,重要的是确保辅导对象所在教会有一两名长老参与其中。否则,从他们对衰老的态度和信念中滋生出来的对他们的关爱,将在很大程度上助长和巩固老年基督徒的错误观念。

老年人经常生病。有些人患有严重的衰竭性疾病。但是,他们所患的疾病可能是间歇性的,也可能是慢性的;可能是真实的,也可能是想象的;可能是自身引起的,也可能是外部原因造成的。你们必须面对这些变数开展工作。你的主要任务之一就是及早发现你面对的辅导对象的病是由哪些因素组合造成的。也许结果常常无法如你所愿,无法精确地查明这些因素。 有些辅导对象他们也不清楚自己的身体出了什么问题,医生也不总是确知病情。① 但是,你要尽自己最大的努力,从不同的角度进行探究,尽可能严密地聚焦在相关的事实上。家庭作业可以帮助你决定你所需要了解的信息。如果一个人无法完成指定的任务,讨论完成作业的障碍本身就可以帮助你收集信息。在你做了力所能及的事情之后,也许你仍然会觉得像是在黑暗之中工作,最好也不过像是在阴影之中,但是有时你可能不得不满足于此。

研究表明,老年人中有20%的人没有慢性疾病,约6%的人至少有一种不影响行动和日常生活的疾病。由于陈旧观念的影响,许多人认为老年人是社会中一个痛苦、多病、虚弱和问题缠身的群体,但研究也表明,这种刻板印象并不正确,不仅许多老人活得健康且充实,而且他们越来越多人在靠近人类寿命的上限。例如,仅在1984年,美国就有12000名百岁老人。因此,在老年时固然疾病很多,但并不像以前那么普遍、严重、具有决定性。你要牢记这些基本的事实。

根据这些事实,很多人可能完全错了——他们声称自己身体过于虚弱或过于体弱多病,以致无法出席教会活动、学习圣经,没有任何能力事奉基督。他们可能只是在利用大多数老年人都会经历的疼痛来为自己的懒惰开脱。有一部分人动不动就牢骚满腹、怨天尤人,他们觉得自己完全“不可能”正常地生活下去。任何一位牧师都知道,基督的教会中也有部分这样的人。每个辅导老年人的辅导员都会遇到他们。

当然,问题在于什么时候要促使那些自称有病的辅导对象做得更好,什么时候要接受他们对病情的评估。疼痛是最主观的东西。没有任何客观的测试可以确定一个人的疼痛程度或他承受疼痛的阈值是多少。这就是为什么做作业的能力可能是最好的测试,也可能不是的原因。当然,当一个人坚持认为自己无法完成任务时,你也没有绝对的方法来确定这是真是假。很多人都会轻易地向疼痛和虚弱屈服,虽然也有些值得注意的例外。通常情况下,他们能做的事情比他们声称的或认为的要多,有时是多得多。

你可以考虑的另一个因素是其他认识他们的人(家人和朋友)对他们在其他方面的实际表现的评价。例如,一位辅导对象声称他因为疼痛而不能去教堂,但你却发现他在电影院里从头坐到尾,观看那些时长两个半小时的电影。另一位老人声称她无法用手为教会装订公告,但你从她的亲戚那里发现,她一编织东西就是几个小时。这些类似的数据应该有助于你面对和鼓励老年基督徒继续为主做工。

有些疾病并不会使人严重衰弱到无法工作的地步。在这种情况下,正如我在前几章中指出的那样,辅导的任务就是使一个人的事奉与他的能力相匹配。很多时候,老年人会因为无法完成某些期望的任务而放弃,什么也不做。他们甚至可能想不到还有其它不同的工作是他们可以富有成效地参与其中的。有时,有些人甚至会因为这些新任务“过于卑微”(有损尊严)、“没意思”(和我以前做的那些事一样)或“需要学习我这个年龄永远都无法学会的知识和技能”(其实就是这件事做起来太麻烦)而拒绝去做。第一个借口是自尊心的问题,第二个借口则混合了自尊心、冷漠和懒惰三方面的问题,第三个借口纯粹就是懒惰的问题。当你确信一个找这些借口的辅导对象可以轻松地完成任务时,你就可以向他指出他不愿去做的真正原因。请查看《基督徒辅导员新约圣经》后面关于骄傲和懒惰的经文,它们将有助于你对付这些站不住脚的借口。

对于基督徒辅导员来说,对疾病有一个完全符合圣经的理解是至关重要的。虽然在这里对疾病的任何讨论都只能是粗略的,但至少请让我提出一些要点。所有的疾病都源于堕落。我们经历疾病是因为亚当的罪。有些疾病是上帝对个人犯罪审判的结果;另一些疾病则是第一个诅咒的结果(译者注:始祖亚当夏娃犯罪后所受的咒诅)。重要的是不要混淆这两者。因为我们知道约伯的病和被耶稣医好的瞎子的病(约翰福音第9章)都不是个人犯罪的结果,所以我们必须非常谨慎地对待这个问题。另一方面,哥林多前书11:30非常清楚地表明,因为有些基督在守圣餐时犯罪,神就使他们变得虚弱和生病(甚至死亡)。所以,辅导员在处理疾病时,(如果可能的话)首先要明确疾病的肇因。

雅各书第5章在这方面提供了帮助,雅各写道:

你们中间有病了的呢,他就该请教会的长老来;他们可以奉主的名用油抹他,为他祷告。出于信心的祈祷要救那病人,主必叫他起来;他若犯了罪,也必蒙赦免。所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。义人祈祷所发的力量是大有功效的。(雅各书 5:14-16 和合本)

上述所引经文涉及疾病的内容中,“如果”一词将我提到的两种导致生病的原因区分开来。如果一个人病得很重,他有义务让教会的长老知道,长老没有责任去发现他病了,但他有责任采取主动。有病之人应该去请长老们。通常,教会里的闲聊容易变成“小道消息”,但某人生病的信息却不会被人知道。如果基督徒生病了却不让教会的人知道,那么他无论怎样都不应该抱怨教会无人探访他;另一方面,很少有教会的长老们会一同探访、服事,②这种情况应该有所改观。作为辅导员,你会发现自己在优化这种服侍状况。

然后,长老们会试着确定疾病背后的原因是哪一种。如果是亚当的罪(而不是病人的罪)引起的疾病,雅各说他们应该祈祷着让病人用药(这段经文明确指出了既要祷告,也要用药)。③ 祷告的做法显而易见,无需进一步解释,但油的使用确实需要解释,因为关于它有太多的混乱和错误的教导。

罗马天主教引用雅各书 5:14-16来为“临终傅油圣事(extreme unction)”辩护,但这段经文并不是指为濒临死亡者施行圣礼。相反,它指的是治愈生病的人。

同样,灵恩派和其它的宗派似乎也认为这里雅各指的是油的礼仪性用途。造成这种错误解读的主要原因是英王钦定本(King James Version)的翻译不佳,而现代的圣经译本也经常沿用这种翻译。被解释为“礼仪性的膏抹”的原文是“chrio”。基督(受膏者)的称谓就来源于这个词。这个词用作“膏立”(anointing)时指的是在仪式中以“膏抹”的方式设立某个人为先知、祭司或国王(耶稣囊括这三种身份)。但雅各书用的不是这个词。正如上文引用自《基督徒辅导员新约圣经》中的译文所示,④ 真正的译文是“揉擦”(rubbing)。雅各书选用的词“aleipho”,它是希腊医生给病人药方说要涂抹药膏(混合了不同草药的油)所用的词。⑤作为最常用的药物,“油”代表一般的药物,而抹油(擦油)则代表用药。

除了祷告和药物之外,如果确定病弱者的疾病是因犯罪而自找的,长老们应鼓励他向每个受过伤害的人认罪。⑥ 此外,雅各说,当长老们出于信心而祷告时,上帝就会使他痊愈。

作为一名辅导员,同时也可能作为长老之一,你会发现有必要询问病人,他的病是否是由于犯罪引起的。这也许是为什么要请长老来的原因之一。他们负责照管羊群。⑦ 他们会帮助调查这些问题。也许最不唐突地询问“是否犯罪”的方法就是先阅读雅各书中的这段经文,然后加以解释。⑧ 如果卧病在床的人自己不回答,既不承认自己犯了罪,也不肯定自己没有犯罪,那么你就可以向他提出这个问题:“雅各指出有些疾病是由罪引起的,有些则不是。在你看来,你的病属于哪一种情况?”

上帝有承诺治愈所有的疾病吗?我们没有理由认为祂会这么做。拥有医治恩赐的保罗在离开米利都时,特罗非摩病了(提摩太后书4:20);他建议提摩太为了胃的健康,可以稍微用点酒来帮助应对他屡次患病的问题(提摩太前书5:23)⑨ 因此很明显,无论在什么情况下,只要上帝愿意,这种方法都可以使人痊愈,但医治的应许并不是绝对的。

如果病得医治者是因为犯了罪才导致上帝击打他、使他生病,那么事后的跟进就非常重要。这意味着这个人不仅要经历悔改,去向上帝和其他所有被他伤害的人认罪和请求原谅,也要寻求辅导,以帮助他改变今后的生活方式。长老们的探访可能只是辅导的前奏而已。

你可以向受辅导者指出,疾病往往是灵性成长的机会。要请受辅导者参阅诗篇119篇中阐明这一点的经节,最好按以下顺序阅读:

71 我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。
75  耶和华啊,我知道你的判语是公义的;你使我受苦是以诚实待我。
67 我未受苦以先走迷了路,现在却遵守你的话。

这就是肉身的病痛对那些生病的人应该起到的作用,疾病会让信徒知晓需要停下脚步,重新思考自己的生活与神的道之间的关系,帮助他认识到,神降下疾病是出于良善的目的,最后,疾病也会帮助他改变今后的生活方式,符合之前所忽视、违背的圣经教导。若非出于良善的目的,上帝从来不会让祂的儿女生病。⑩

有些人没认识到痛苦的原因而毫无意义地受苦,这是可悲的。辅导员要教导辅导对象从疾病中汲取祝福,在极度的痛苦中求助于神的话语,赞美上帝的信实,因为祂降下疾病而驱动信徒更接近祂。换言之,辅导员要用相关经文来帮助辅导对象加深他们对神的道的理解,帮助他们顺从神的道,这是辅导员的首要工作。这些思想和生活的调整比从病痛中解脱更为重要。辅导员要帮助辅导对象认识到这一点。

关于老年人生病和应对疾病的问题,还可以有更多论述的空间,但现在,最重要的是认识到与疾病相关的、尤其是影响到辅导老年人的一些因素。掌握这些见解并在辅导中加以运用,将令你成为更助人的辅导员,而不是一个只懂得拉住对方的手表示同情的辅导员!

当然,也许有一天,下面这首匿名诗会成为现实:

时间老人一天天告诉我,
我居住的家园正在消损,
这寄居的建筑已经老化,
余生再多修缮亦是徒劳,
故此我已准备离它而去。

只要了解真理、不找借口,结局会很美好!

附录:
① 通常可能需要征得受辅导者的同意才能与其医生交谈。
② 有些教会甚至没有长老,更不用说有多位长老了。这些经文在教会学上有广泛的内涵。
③ 如今,在我们这个高度专业化的社会里,他们会建议由医生提供医疗服务,而不是自己施用药物。
④ 在英文原书中,上面的经文引用自《基督徒辅导员新约圣经》,译者注。
⑤ 希腊的运动员身上也会抹油或者擦油。要了解印证这个观点的参考文献,请看我的著作《渴望整全》(A Thirst for Wholeness),这是一本研究雅各书的著作,第134页。
⑥ 这段话没有为罗马天主教的忏悔仪式提供任何依据
⑦ 参见彼得前书5:1-4。
⑧ 这段经文的前提是病人已经病到卧床不起的地步。这一点从原文使用“在他身体上方祷告(pray over him)”的措辞而非“为他祷告(pray for him)”可以清楚地看出。如果他的病情尚可,能够起床活动,就没有理由去请长老(除非是致命的疾病才需要去请长老)。
⑨ 这与照雅各书的话是一致的,保罗(作为长老)为提摩太开了药方。
⑩ 甚至对哥林多前书11章中提到的、关系到整个教会的福祉和利益的审判而言,这也是正确的。

老年人经常出现的这三种情绪往往是密切相关的。这是真的,每一种情绪里普遍存在着不同程度的“放弃心态”,情况可能不同,但它的影响相似。当你辅导那些心理处于这种状态的老年人时,你会立刻察觉到他们的颓废之心。当任何一种情绪出现,颓废感会凸显。这种颓废感或多或少源于他们的放弃。因此,你需要确定这种心态是由这三个潜在问题中的哪一个导致的。下面将解释如何区分它们。

沮丧(discouragement)和绝望(despair)两者差异很大,主要在程度上,但这两种情绪的动因基本相同。人沮丧,是他期盼的没有发生而失望了,并且/或者他看到令他遗憾的事发生了。但此时虽然他明显情绪低落,但还未放弃,或许他已经放弃所期待的(得着追求之人、解决困扰已久的问题、成功治愈疾病),但他仍然在发挥作用:他仍未放弃生活!虽气馁,却尚未被打败。

然而抑郁者(the depressed person)已经放弃了生活。他说:“有什么用呢?为什么还要尝试?我已经没希望了。没有我,人们会过得更好。”“不能”这个词掌管着他的思想和言语。他不再发挥有意义的作用。他不再做日常家务,也越来越少承担其它责任。即使是那些曾经给他带来快乐的业余爱好,他也找不到当中的乐趣。他情绪低落、精神不振。他最终可能会考虑自杀。

绝望的人(the person in despair)会为那些他认为悲惨之事而真地撕扯自己的头发。他不仅心里觉得没有希望,也对事实感到绝望。他的言行可能会带着愤怒和疯狂的情绪。在这种焦虑的状态下,他可能会非常易怒,并且有时会失去理智。他可能变得极不友善。

人若处在这三种情绪中的任何一种都可能会放弃。他在内心深处已不再希望实现某些曾经对他意义重大的目标。因为本书前面讨论的种种“失去”,老年人经常受到放弃的诱惑。很多人放弃了,尤其是对那些曾经竹篮打水一场空的人,那些因自己不负责任而错失良机的人,那些意识到生命、所珍视的一切正迅速逝去的人而言······这特别真实。

沮丧、抑郁和绝望是这些情形所反映出来的特征,它们可能是毁灭性的。它们不仅是导致老年人行动不便的主要原因,甚至还可能导致他们因求生意志消退而早逝。例如,如果一个人过于依赖某个所爱之人,那么所爱之人的去世可能会导致这位未亡人离世。我最早主持的两次葬礼是为了一对夫妻举行的,他们在一个月之内相继去世。失去爱人者没找到弥补失去的方法,他的沮丧之情强烈,因为他的幸福只系于妻子的同在和关心。这类人需要接受能够向他们指明耶稣基督比任何人都更重要的辅导。

此外,如果一个人因为浪费机会、时间和资源而发现自己已无法完成本可以实现的目标,那么,除非你帮他面对自己的处境、为自己的罪悔改,并为基督而参与某项令人满足的新侍奉,否则他的余生将在抑郁中萎靡不振地度过。① 靠着上帝的恩典,祂会帮助他,“补还蝗虫那些年所吃的”(约珥书2:25)。提醒他“罪在哪里显多,恩典就更显多”也是合适的做法(罗马书5:20)。当然,像处理所有的抑郁问题那样,你首先要布置作业让辅导对象完成他未履行的职责和家务。②

还有其它一些可能会导致老人放弃的突发因素。例如,有的人在不幸的事故中失去了健康,再也无法行走,并且他还没能学会用尚存之力来弥补不幸,因不能行走而陷入绝望。你必须帮助他冷静下来,评估现状,把生命交托给基督,向着新的人生轨道前进。你要用马太福音第6章中基督徒的人生哲学原则来解决他的问题。这里提出的原则与异教的人生哲学及其目标是相对立的。③ 否则,绝望可能会吞没他。

在这些及其它类似的情况中,正如我所说的,问题在于辅导对象的“放弃”。让我们来谈谈“放弃”、”认输”或者“退出”的问题——无论你喜欢哪种说法。上帝明确地对这种情况说话。

认真地应用哥林多后书第4章中的重要经文,可以成功地应对上述三个问题。保罗谈到一个事实:尽管他为骨肉至亲的以色列同胞而担忧,但他们大多数人都拒绝接受弥赛亚为他们的救主(哥林多后书3:12-16)。这个事实让保罗心情沉重。尽管这种拒绝使保罗感到沮丧,如有可能,他愿意为救他们而代替他们下地狱(罗马书9:3),但他说:“我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆”(哥林多后书4:1)。英王钦定本圣经写的是“我们不灰心”,新美国标准版圣经写的是“我们不泄气”,我最初引用的《基督徒辅导员新约圣经》写的是“我们不放弃”。希腊文是egkakoumen,意思是“屈服于压力、环境;停止做某事或其它事,停止抵抗、放弃”。有时,这个词也含有“放弃是懦弱的”的意思。无论如何,在第1节和第16节中,这个不常用的动词都是用来指保罗在以色列人不信的沮丧中和各种苦难的压力下都没有停止神呼召他去做的事(第8节)。他在失望和沮丧中继续前进,他不放弃。

在与辅导对象对话时,你要详细说明保罗提到的那些苦难,要把保罗记录在后书第6和11章中的整个苦难清单读给那些心灰意冷的辅导对象听④,然后提出这样的问题:“你的麻烦和痛苦比他的大吗?”一个诚实的回答应该是:“当然没有”。

你可能会这样回应:“好吧,你看,如果上帝能赐予保罗恩典,使他能够忍受那些环境,这些环境比你遭遇的要严峻得多,而且他还可以继续他的事工,那么祂肯定也能使你做到这一点。”

如果你的辅导对象抗议说:“但你不明白我要忍受什么,也许保罗能忍受这些,但我不能,我不是保罗。”那么请参考哥林多前书10:13(请参阅我的小册子《基督与你的问题》,了解如何在这种情况下解释和应用这节经文)。你也可以给辅导者读哥林多后书4:8和9节并解释,指出保罗“四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望; 遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡”。很明显,总有办法可以让人经受这些。保罗按这种方法行事,你的辅导对象也可以如此行。请注意,试炼本身不必然导致沮丧、抑郁和绝望中的任何一个。保罗说,在每一种情况下都存在着另一种选择。如果一个人按上帝的方式面对问题,那么他就能在巨大的苦难面前站立得住。辅导员可以用辅导对象对自己苦难的描述,填在下面这保罗式的语句中:“你因________而受苦,但你不必放弃!” ⑤

保罗是如何忍耐的?第1节告诉了我们答案。他因着感恩坚持到底,他蒙上帝的怜悯而领受自己的使命。上帝为他所做之事是他本不配得到的。他永远为所发生之事而感恩。因此,无论喜欢与否,无论经历多少艰难险阻,保罗都坚持不懈地完成上帝交托给他的事工。当你能帮助辅导对象因着感谢神的怜悯而思考、行动时,你就可以准备挑战他坚持下去,甚至挑战他在巨大的试炼和苦难中坚持基督徒的服侍。没有信徒会找不到某项他可以担当的服侍(见之前关于这方面的讨论)。

虽然可以就这些问题写更多,但要记住的是老年人与年轻人并无本质上的区别。本质上讲他们的问题是相同的。到了老年,问题可能会改头换面,可能会伴随着更大的诱惑,而社会也乐于承认这些问题是老年人“放弃”的正当理由。但这些诱惑本质上真的没有什么不同。另外,人在老年时也不一定真的就没能力解决困难。如果要说有什么不同,那就是这位信徒在多年前就知道如何解决困难,而现在会越来越上手,也容易制定出合乎圣经的策略来解决困难;如果他在临近老年的岁月中没有很好地处理问题,那么他就会遇到困难。这就是你要对他目前解决问题的模式有所了解的原因。⑥ 如果你发现他没有很好地处理生活中的问题(情况也经常是这样),那么你必须鼓励他改变生活方式。在很多情况下,这需要用圣经来劝说和指导。

附录:
① 抗抑郁药会让人的情绪得到部分缓解,但却无法使生活变得轻松,因为它忽略了真正的问题,只是用抗抑郁药来缓解症状。此外,它们也会带来许多副作用。
② 详见《胜任辅导》和《基督徒辅导员手册》。
③ 详见《基督徒的世界生活》。
④ 你永远不会遇到像保罗那样遭受如此巨大苦难的受辅导者。这些清单中的苦难是人难以忍受的。如果受辅导者认为自己的情况是最糟糕的,那么完整地阅读它们应该会使他们吃惊。
⑤ 事实上,你甚至可以准备一张打印着这句话的纸。请他在空白处写下他的苦难,然后随身带着作为提醒。如果你这样做,最好也在同一张纸上打印哥林多前书10:13和哥林多后书第4章的内容。
⑥ 通常,你可以通过他对家庭作业中某些具体项目的反应获得这些信息。

诚然,老年人并不是这个世界上唯一孤独的人,但作为一个群体,他们比大多数人更可能面对孤独的问题。不过在大多数情况下,孤独的问题本质在每个年龄段中都是一样的。上帝创造人类,使其成为社会性的受造者。人类的堕落导致了我们现在面临的所有问题,包括孤独的问题。当上帝说“那人独居不好时”(创世记2:18),祂说出了一个关于人的、我们应当承认的深刻真理:为使生活美满,人们需要彼此。上帝解决孤独这个潜在问题的办法就是婚姻。运作良好的婚姻能够在很大程度上满足人对陪伴的需求。事实上,婚姻从根本上来说就是一种陪伴之约。① 陪伴是孤独的解药。②

但在一个罪恶的世界里,婚姻会变质。尽管这说起来令人悲伤,但是生活在同一屋檐下的人可能很少或者根本就没有陪伴彼此。在另一些情况中,婚姻破裂了。并且,即使是最长相厮守的婚姻,最终也会因死亡而结束。在某些情况下,一个人可能寻找婚姻伴侣多年而始终找不到。换句话说,有许多问题会阻碍神设立婚姻来解决孤独问题的初衷。在这些情况下,孤独的问题必须以不同的方式来解决。

这些问题中的任何一个或者全部都可能会延续到老年时期。特别是每段婚姻最终都会因(配偶的)死亡而解体(如果此前婚姻未解体的话)。因此,无可否认,每个已婚人士都将面临孤单一人的前景。总的来说,女性比男性更长寿,所以大多数妻子都应该做好准备面对这种可能性。孤单(aloneness)不是孤独(loneliness)。孤独是处理孤单的错误方法。

尽管人天生渴望陪伴,但仍有许多老年人在余生的大部分时间都没有得到有意义的陪伴。在养老院里,你会看到许多可怜而孤独的人,他们几乎整日独坐,凝视窗外或者看电视。在“老年人”活动中,人们假装过着欢乐的老年时光。这些只是几个例子而已,在这些地方你会发现许多老年人的生命被一种深深的孤独感所充斥而饱受煎熬。

对此,人可以做些什么?辅导员们忙于履行自己的职责,可能意识不到这个问题,无意中忽视了它。辅导员们一直在与人进行重要的接触(有时也希望减少次数);他们不会经历朋友们接二连三地去世,直到最后一个朋友也没有;他们养育子女,忙于工作——他们的问题往往在于如何拥有自己的时间!因此,要解决老年人中孤独的问题,辅导员首先要做的就是意识到这个问题。如果你尚未仔细思考过这个问题,那么现在是时候这么做了。既然上帝说人独居不好,那么你必须把这个问题放在心上。

在对孤独这个问题有了一定的了解和关注后,辅导员有什么方法可以解决它呢?当然有很多方法,其中有一些方法要就事论事,以及要看辅导员和辅导对象建立的关系如何。辅导员不可能成为每位受辅老年人的伙伴(但可以参与陪伴老年人,就像每个信徒该作的)。因此,辅导员必须想方设法争取其他人的参与。当然,受辅的老年人可以自己一定程度解决孤独的问题,但某些情况下,辅导员必须帮他们建立起联系。

但辅导员的帮助并不总会被人接受。有一些辅导对象成了自己最大的敌人,他们选择独来独往;因为骄傲,他们不会主动丰富旧关系或建立新关系;有的人的态度是“如果他们想做我的朋友,就让他们来找我吧”。另一种可能导致同样糟糕结果的态度是:“我不想让人看到我因关节炎而完全残废的模样。”无论情况如何,总有些人躲避人际接触,他们会抱怨无人关心自己,但自己却想尽一切办法阻止别人真心的陪伴。

有些老年人产生一种赶走他人的态度问题。那些尝试与他们作朋友的人很快就离开了,发誓不再尝试。他们和这些老年人在一起时听到的都是牢骚、抱怨和不满。有些老年人甚至很不友好。他们似乎认为——自己的年龄给了自己权力去说任何想说的话或做任何想做的事。很少有人想与难相处的、满腹牢骚的人建立亲密关系。即使这些老年人真的花时间与人相处,有些人也会把时间浪费在谈论自己的病痛上。他们几乎找不到其它话题来讨论,因为他们已经失去了对任何人或任何事的浓厚兴趣,除了他们自己。关注自我的人可能发展出以自我为中心的关系——只关心他们自己。

一个正在解决孤独问题的辅导员可能会发现,他的辅导对象因为自身的态度而正在赶走别人。因此,他要试着解决这个问题就要提到这点,还要向辅导员指出一些基督徒的做法——变得更有生命力、让别人愿意与他做朋友。这是解决孤独这个问题的关键。我已经提到过老年人需要与时俱进,并在自身之外发展兴趣,特别是在主的事工上。

如果老年人参与主的事工,会使他自然而然地接触到其他基督徒、建立关系。年轻人谈论建立关系好像只需要五个简单步骤就能做到,但重要的人际关系不是这样发展的。人际关系是一种副产品,人们一起做事的时候最容易产生,不是通过设定目标去发展的东西,就像你无法设定目标去获得幸福一样,这些事情的发生是在某些条件下自然而然发生的(特别是人们在一起花些时间参与某些活动时)。作为辅导员,你应该强调那些可以消除孤独感的事——一起工作可能是最有效的,这就是为什么在办公室或者组装车间一起工作的已婚男女必须时刻警惕,谨防发展出错误关系的原因。众所周知,甚至有些传道人和秘书也因为在这件事上疏忽大意而陷入罪恶的关系。但正如我说过的,同样的动力也可以解决孤独的老人对陪伴的需要。如果他们花时间与其他基督徒一起在事工中服侍,快乐地一起做正确的事情,就必然会建立起一段关系。但是服侍的老年人参与事工的主要目的应该是为了讨上帝的喜悦而非找朋友,朋友是服事主的副产品。

当然,我们也要面对一些无法外出的人,但即使这样也可以发展友谊。虽然这会更困难,但如果他们使用电话或互联网,那么也可以和其他基督徒保持联系,这些基督徒也会不时地去拜访他们。教会也可以在这方面提供帮助,设立一项针对独居且无法外出的老年人的事工。这种“老年人联络事工”由那些可以行动的老年人来服侍,它也能够促进团契和友谊,定期(或每天)打电话是这项事工的一部分,或者更重要的是要去顺道拜访聊天、评估情况或了解需求。老年人联络事工可以提供解决购物的交通服侍——买日用品等、取回无法外出者制作或加工的物品(如折叠好的公告、装订好的教会文件、用于国外宣教禾场的编织物品等)。老年人联络事工会成为你教会中最重要的网络之一。作为一名辅导员,(与教会的长老们合作)可能有机会鼓励一位较年老的辅导对象来计划、组织、指导这项事工(若可能的话)。这将是一个老年组织,由老年人管理并配备服侍人员,服侍教会内外的其他老年人。③ 如果有特殊需要,这个组织还可以灵活地承担一些任务。④ 如果你的教会没有类似的组织,我鼓励你仔细考虑这种惯常的想法。当然,这需要长老们的监督和执事们的帮助。

孤独是导致沮丧的一个重要因素。你可能想把前一章中提到的一些内容与这里建议的内容结合起来。毕竟,人不能像这本书一样被划分成各个章节。我们会在多个章节中讨论同一个人遇到的多个问题。永远不要认为一个问题正在被解决,那么所有其他问题都在被解决。这些问题常常形成了“砾岩(译者注:由砾石胶结而成)”——各个要素必须被剥离出来才能被单独处理(就像保罗在处理哥林多教会时所做的那样)。但通常同样属实的是,当人开始在一处取得成功,这种鼓励就会激发他们在生命的其它方面开始行动起来。上帝创造我们成为整体的人(whole persons),所以一个人生命中发生的所有事都会影响其它方面(无论好坏)。有时,尝试做简单的事从而得到鼓舞会使老年人尝试做更大的事。最重要的是,通过(老年人联络事工)这样的教会组织,人们的相遇造就了更有趣和更快乐的人。为什么呢?因为他是在服侍主,这是我们已经探讨过的一个基本要素。并且,只要一个人的活动让自己与他人建立了有意义的联系,他就同时克服了孤独。

当然,一个人与其他基督徒在时而接触时得到的陪伴,无法替代上帝在婚姻中计划的、更充实的陪伴。然而,只要他人的陪伴能提供融洽的基督徒对话和活动,就会有所帮助。上帝说过“我不撇下你们为孤儿”,祂可以自己的方式填补人空闲的时间。没有什么能完全取代一段正常进行的婚姻,但如果一个人致力于我一直提到的那些建议(往往只有在辅导员的帮助下会发生),他肯定可以找到幸福、有意义的生活。

许多基督徒浪费他们的时间。孤独的人要有益地花费大量的时间祈祷和研读圣经,否则他将会后悔。他拥有的时间不应该成为“闲暇(on his hands)”。他应该受教成为时间的好管家。时间是宝贵的,你应该劝告他这样来看待时间。他不应该马虎地对待自己的习惯,而应该像其他人一样安排自己的时间。这样,他就不会浪费自己宝贵的时间,而是将它用于对主耶稣基督有价值的事工。

然而,尽管一个人可能做了所有的事情,还是会有孤独的时刻。即使在最幸福的婚姻中,也有孤独。也许上帝希望我们永远不要对我们在这里所拥有的一切过于满足,这样我们才会渴慕天上那座有根基的城,就是上帝所经营所建造的(希伯来书11:10)。因此,孤独可以帮助我们盼望主耶稣基督以祂的死为我们赢得的未来。我们决不能轻视这一点。因此,要帮助你辅导的老年人因孤独感谢上帝,也要敦促他充分利用孤独来荣耀上帝!

附录:
① 详见《圣经中的婚姻、离婚和再婚》。
② 参阅箴言2:17和玛拉基书2:14,后者明确阐明婚姻提供陪伴,婚姻是盟约的概念。
③ 服侍教会之外的人可以为老年基督徒提供见证的途径。
④ 例如,有些年轻人需要数学或英语辅导。一位无法外出的老年人可以提供服务,但这需要老年人联络事工中的一名成员开车把学生送到辅导老师那里,或者反过来。

在我所说的许多事情背后,隐藏着一个普遍的问题,如果不加以纠正,就会随着年龄的增长而大大加剧。这个问题就是以自我为中心。归根结底,每种罪至少都包含了这个因素。如果一个人没有全心全意地爱上帝,那是因为他为了自己而心有保留,他没有爱人如己也是出于同样的原因。他仍然爱自己胜过爱邻居。作为一名老年人的辅导员,难怪你会遇到那些完全专注于自己,以至于你怀疑他心里是否还有任何位置给上帝或邻居的人!

我说过衰老会加重“自我为中心”这个问题。这是因为前面提到的孤独、疼痛(更不用说更严重的疾病)、人所遭受的衰残,这些每天都会引起他们对自身的注意,并倾向于让人关注自己身上所发生的事。换句话说,会哭的孩子有糖吃。此外,由于人很快就会“归他永远的家”(正如传道书所说),所以他可能更关注自己的近况而非其它。如果他没有参与一些有意义的、有果效的事工,如果他在参与这些事工时不与其他基督徒交往,如果他未曾学会快乐地与上帝同活,那么除了自己,还有谁值得关注呢?

因此,诱惑很大。一名辅导员在处理“自我为中心”这个问题时,要如何识别它呢?一个显而易见的方法就是看一个人有多少时间是在讲自己的事。如果一个无法外出的人没有一些经常联系的人,也没有及时了解世界的发展,那么他的世界将缩小到他生活的墙壁之内。你可以在住院病人的身上最清楚地看到这一点。对于卧病在床的人来说,床单上的每⼀条皱褶对他都可能像山一样重。如果他只为自己而活,那么下⼀餐的送饭时间哪怕稍有延迟,这可能意味着他会毫不留情地训斥护理员。所有这些事情可能都是不忠心的基督徒和非信徒的特征。基督徒仍未完全成圣,远非如此!他们同样受到利己主义和自我中心的很大影响。如果一个人的生活方式一直以自我为中心,那么这种情况在老年时就会更夸张。

在这些正常的混合因素外① ,还要再加上一个事实,即这一整代人都是在以自爱(self-love)、自尊(self-esteem)和自我价值(self-worth)为中心的教育下成长起来的(你们中有些辅导员也要面临处理这些情况)。②  这种不符合圣经的观点已被折衷的信徒所接受并带到基督的教会中,也被⼀些杰出人物传播。当这些接受了自爱教义的人变老时,当一切都不再顺心时,当没有人再首先考虑他们时,请记住是什么加剧了他们的问题。你可能要让他们大为失望,告诉他们居首位的必须是基督而非他们!将世界的哲学带入教会会造成巨大的破坏,你们这一代人不要在下一个异教风尚出现时再犯同样的错误。

有些人听到别人说,他们真的很了不起!他们被引导去相信自己是上帝赐予宇宙的礼物。从孩提时代起,他们就被载着四处去,汽车的保险杠上贴着“我的孩子真了不起!”的标语。他们相信了这个谎言。他们被教导了亚伯拉罕·马斯(Abraham Maslow)的阴险哲学,即,除非别人先爱他们,否则他们无法爱别人。这种魔鬼般的人生哲学只会让他们把所有的注意力都集中在自己身上。你可以想象这样的人到了晚年,当他们试图依赖的一切都不再适用于他们时会变成什么样子。③

无论如何,你都将不得不面对那些以自我为中心并且每天都变得更加自我中心的人。当人远离上帝时,这种情况就会自动发生。除非一个人认识到他需要去爱上帝和自己的邻舍,并积极培养这样去行的心,否则他将陷入罪中。我们所有人生来都以自我为中心。我们需要积极地思考、委身和行动才能倚靠恩典,朝着以他人为中心的正确方向成长。通常,伴随着老年时的衰败,一个人可能会对信仰丧失兴趣。当一个人无法出席教会、不再参与教会的事,因着无法外出、没有下决心努力跟上,那么他很快就会“凋谢”。这对于那些有能力却选择不出席教会礼拜的人来说,尤其如此。

诗篇90篇的话需要被强调,它阐述了生命的短暂和我们需要数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心(第12节)。这就是对自我为中心和遇到的其它诸多问题的答案——我们应该明白,在世生活的时间只有这么长,这短暂的时间里有许多智慧是我们可以获得的(第10节,人的寿命通常为70至80岁)。如果我们没有获得智慧、按照智慧的方式来生活(即在最粗浅的层面上生活),我们将带着为自己积累的少量财宝进入永恒(马太福音6:19-21)。 ④ 如果我们不培养对上帝和对他人的爱,我们在世上就是在浪费时间。诗人是着眼现实的,他承认我们都是罪人,当我们在短暂的生命中疲惫不堪、艰难前行时,我们也生活在诅咒所带来的有限和悲欢离合中(第9节)。这就是他敦促我们要数算自己日子的原因。他呼求上帝帮助他这样做,我们在自己生命中的每一天也应该这样做,目的是要我们数算自己的日子,好叫我们最大限度地使用时间。在新约圣经中,相应的教导是“要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶”(以弗所书5:16)。“得着智慧的心”意味着学习智慧,从而活出智慧。圣经中的智慧是上帝的真理在生活中的具体体现,它甚至可以被视为日常的敬拜,因为对于顺服的基督徒来说,生活就是敬拜。

我已经谈到过你应努力向辅导对象传达对侍奉上帝的关注,并且在前一章中就如何向他人伸出援手也提出了一个建议(耶稣说爱上帝和爱人是旧约圣经的精髓)。我在这里只想强调,这是你作为辅导员应该付出最大努力的事情。你所关⼼的应该是如何引导那些关注自我的辅导对象从自我中心转向上帝和他人。

你可能需要向辅导对象强调,他参与的许多谈话都是以自我为中心的。你可能需要向他指出,他对教会发生的事知之甚少或者一无所知。你可能会发现有必要对他进行实际的测验,以了解事情有多糟糕。假如你在一次教牧探访中与一位无法外出者交谈,而他似乎完全陷入了对自己的关注中,你要问他:“你有定期通过邮件收到教会的公告吗?”他的回答是肯定的。然后你开始讨论公告中的某个事项(可能是假期圣经学校的进展),而你的辅导对象看起来很困惑。你接着问:“难道你没有注意到我们正在举行假期圣经学校吗?” 他的回答是否定的。你现在怀疑你的辅导对象可能认为教会的公告几没有或者没有任何意义。也许现在是时候让他悔改并且改变他不够关心甚至不读公告的做法了。你可以挑战、鼓励他为公告中的某些事项祷告,了解这些事项。 ⑤ 你甚至可以给他任务,让他将教会服侍中的某个领域当作自己的主要关注点,他对这个关注点定期的祷告和表现出的兴趣(通过对关注点的询问、在教会相关人员探访时会表现出来),会成为他自己的生活、教会生活的活力因子。无法外出者可以写下这项活动的信息、祷告笔记,以此提醒自己活动的进展,使自己的祷告有意义。只要这位老年人愿意,他可以通过很多方式参与其中。他还可以给参与服侍的人写信、寄卡片,甚至打简短的电话;⑥ 另一方面,参与服侍的人也可以不时地打电话请求老年人的代祷或者报告进展。如果老年人表现出真正的关⼼,那么参与服侍的人就更会这样做。如果所有相关服侍人员都能理解与无法外出者的这种特殊连结,那么就更有可能发展出稳固的、有益的关系。

你在与辅导对象接触的整个过程中,必须开诚布公地处理他们自我中心的问题。它的本质必须被指出,它就是罪。我们并不是在谈论对自我的合理关心(如注意卫生、生病时请长老来祷告等),而是在谈论人的主导生命、凌驾于一切之上的自我中心主义。诗篇90篇直截了当地讲述了上帝对罪人的震怒如何使他们重归于尘土(第3、7节)。诗人并非没有意识到需要劝戒罪人数算自己的日子,好叫他们得着智慧的心(否则他们就不去数算)。你也必须以爱心来挑明这些事情。但随之而来的是需要给出实际的建议,关于一个人如何积极行事以帮助人在将来预防自我为中心。这绝不应该是繁忙的工作,而应该是对基督的国度有益的工作。我们已经谈到了人在老年时需要保持活力或者成为有活力的人。一个有活力的人永远不会以自我为中心。

自怜伴随自我关注而来。这是辅导对象身上严重的利己心态的另⼀个迹象。如果他总是抱怨,想知道诸如“为何上帝如此对我?为什么是现在?为什么是这样?”的问题,而且他对这些问题的圣经答案并不真正感兴趣,你就可以比较肯定,这是自我为中心的动力在起作用。你要如何判断他是否对圣经的答案感兴趣呢?好吧,当你给他一个答案后,他是否抱怨得少一些,并且顺着你的回答进行有意义的对话?或者他只是继续抱怨,仿佛你什么都没说过一样?观察这些事情就能发现端倪。

你必须在这些人中培养愉悦、感恩和兴奋的态度。但这些态度与利己主义、自怜是不相容的。因此,辅导对象必须用前者取代后者,重新成为⼀个有活力的人。⑦

还有一个问题应该提出。这涉及到所有的老年人,但对那些习惯于期待别人为自己做事的老年人来说,这个问题尤其值得关注。这就是自我激励(self-motivation)的问题,此时的自我关注是恰当的。为了去除以自我为中心、依赖他人的生活方式,一个人必须学会自我激励。另一个与自我激励不完全等同但却密切相关的词是个人的“责任(responsibility)”。太多的老年人希望被人伺候。以自我为中心的人会依赖别人为他们做自己能做的事情。这其中可能涉及到许多的操纵。这种态度与加拉太书第5章中提到圣灵的果实之一是节制的相关经文形成了鲜明对比。一个人不仅要约束自己,而且还必须对自己有足够的掌控(这是圣灵使人成圣之工的结果),以至于他能够过一种不依赖任何人、只依赖上帝的生活。当然,教会也会提供帮助,弟兄姊妹也应当担当彼此的重担(加拉太书6:2),但这只是为了让人能够担当自己的担子(加拉太书6:5)。如果一个人完全能够自己承担正常的责任,那么他奔跑的方向和方式,就不应该交由别人来做。这样,你的任务就是让老年人自己站起来,自己跑起来。⑧ 重要的是,他们要坚持到底、跑到尽头(提摩太后书4:7)。事实上,赛跑的最后阶段是最重要的。

除非一个人已经完全放弃,否则他不会对别人担当他本该承担的责任而感到高兴或满意。他可能多少会有一丝负罪感,并且被操纵去做事的人也很少会按照辅导对象想要的方式去做,为了得到真正满足,应该鼓励辅导对象承担能承担的每一项任务。他将会因此而更快乐,同时他也是在向其他人表达爱,因为他们自己的责任已经够多了。

这就是有效服事老年人的核心,不要放弃努力。

附录:
① 对罪⼈⽽⾔,这些是正常的。
② 针对这场运动及其教导的全⾯的圣经分析,请参阅我的书《关于⾃爱、⾃尊和⾃我价值的圣经观点》。
③ 我们只能希望随着风尚的变化,他们在步⼊⽼年之前就能摒弃这种哲学。
④ 请注意:你在天上的财宝越少,你的⼼就越不向往那⾥(第21节)。
⑤ 他可以在⽼年⼈联络事⼯(OFCM)的⼈员来访时与他们交谈,从⽽更详细地了解情况。
⑥ 通话次数过多或通话时间过长,也可能是以⾃我为中⼼的信号。
⑦ 如果他确实曾经是这样的⼈的话。有时,这只有在晚年时才会发⽣。
⑧ 也就是说,按照⽬前的⾝体状况,他能担当多少就担当多少。

我们讨论的很多问题都与愤怒、苦毒和愤世嫉俗密切相关。辅导员必须经常面对的基督徒中,有一些人从未正视过自己有罪的态度,并且对衰老及随之而来的困难形成错误的看法。面对他们并不是一项愉快的任务,因为辅导员可能会成为他们的攻击目标。① 一个人的抱怨、自怜、自我关注,以及其它类似的处理衰老困境的错误方式,最终可能会在心里炖成一锅非常难闻的菜。辅导员的职责就是揭露这一点,明确地处理,并帮助这样的辅导对象形成另一种符合圣经的做法来取代他们有罪的做法。这不是一项令人羡慕的任务,但辅导员必须去做。

他们大多数人由于自己的态度,已经把别人都赶走了,辅导员可能是唯一一个花很多时间和他们在一起的人。正如我所说的,这可能意味着辅导员是首当其冲承受老年人愤怒的人。有时候会看上去似乎是辅导员的错而引发辅导对象的愤怒,但辅导员不应该把这种情况放在心上,辅导员会发现忍耐并且直面愤怒是必要的。通常在辅导员指出所涉及的罪时,这样的对质往往会成为一剂催化剂,使辅导对象释放出长期积累的更大的苦毒。辅导对象要使用诸如以弗所书4:29-32的经文来处理这个问题。当责任被推卸到自己(辅导员)或者别人身上时,辅导员要留心,其实没有任何人能使辅导对象的言行充满苦毒和怨恨,辅导员要拒绝为自己没有做过的事情承担个人责任。相反,辅导员要把责任归咎于对的人身上并要求他悔改,这个人就是辅导对象。

如果辅导员不动摇,坚持一种新的、更符合圣经的方式,那么坚持这种立场最终应该会带来改变,然而,如果辅导员在受到攻击时摇摆不定,那么他的作法反而可能弊大于利。如果辅导员在不放弃的情况下情况仍然没有改变,那么他就应该及时对辅导对象的信仰告白提出质疑,这甚至可能会触发教会的惩戒。只要老年辅导对象心智能力仍然完好,那么对他们进行惩戒就不应该是一件闻所未闻之事。也许,在过去的几年里,他们在教会和家庭成员中造成了一系列问题,本应该受到惩戒(却没有),之后,他们最终可能会遇到某个人,非常关心他们,以至于在老人离世之前以马太福音18章的原则来惩戒他们。② 对一个心系老年人的辅导员来说,这样做的前景可能最初看起来很可怕(这也是应该的),但是当他认识到惩戒是可以做的最良善之事时,他对辅导对象的爱和同情就会变得一致。如果医生认为手术可以改善一个老年人的余生,他就毫不犹豫地对他进行手术。那么,为什么相信教会的惩戒有矫正之能的牧师或长老会犹豫呢?毕竟,基督应许要通过惩戒这个过程来作工(马太福音18:20)。

苦毒是积累而未被处理的愤怒。愤世嫉俗是一种态度,认为没什么事情是真正重要的,一切别人认为重要的事实际上并不重要;愤世嫉俗的人将别人的动机和关切贬得一文不值,对机构和个人抱有一种高高在上的态度,认为他们是虚伪和欺诈的。由于这种态度,可能会产生苦毒,或者一段时间后,也可能会导致苦毒。陷入这种陷阱的老年人,样子并不好看。

确实,虚伪和欺诈比比皆是;确实,谎言和欺骗无处不在;确实,恶人往往兴旺发达(这不是什么新现象,请阅读诗篇第73篇)。但是,这些事情都不能成为愤世嫉俗的正当理由,这个世界除了邪恶之外,别无它物。罗马书8:8明确地说,属肉体的人(未得救的人)不能讨神的喜悦,任何研读过圣经的基督徒都应该知道这一点。即使对初信者来说,得知未信者撒谎、偷窃、欺骗等行为也会不足为奇,因为他自己曾经也难以抑制不去做这些事情!

那么,坦诚愤怒、苦毒和愤世嫉俗都是毫无价值的,可否?放弃对辜负你的愤怒以待,可否?在漫长人生中经历了这么多类似的事之后,弃绝苦毒,可否?答案可以在哥林多前书15:58中找到: 

所以,我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可动摇,常常竭力多做主工,因为知道,你们的劳苦在主里面是不是徒然的。

基督徒在今生所做的一切都是有意义的,因为这世上的生活并非终点,能积攒永恒的财宝在天上。所以,一名基督徒如果紧紧抓住这个保罗关于信徒复活的应许(在其关于复活的长篇论述的结尾处),就必须声明他并非愤世嫉俗者,因为上帝不说谎、不欺骗也不偷窃,祂不是骗子!如果经过适当的(在爱中)对质,也对这节经文进行了充分的讨论,你的辅导对象仍没有为自己所形成的愤世嫉俗和苦毒的态度而悔改,那么就可以断定你的辅导对象可能根本就不是一名真正的基督徒。

不过,还有另一种可能性(永远不要轻易断定某个人的信仰告白是假的),可能这名辅导对象对于“与别人对质,在别人悔改时给与饶恕”及这一过程中所涉及的一切知之甚少。教会在教导和建立符合圣经的关系上是有所疏忽的。我不想对饶恕这个主题展开深入的讨论。这方面的内容可以在我的书《得赦免,去饶恕》中找到,我在书中讨论了辅导涉及饶恕的方方面面。没有对这个主题的深入理解,就无法进行辅导。关于饶恕,存在着许多错误的、不符合圣经却广为流传的错谬的看法,它们需要被纠正。很多的看法都在鼓励自我中心。也许你的辅导对象在圣经的教导上曾被错误地教导,因而结出了苦毒的果子,那么是时候纠正他了。但首先,你必须确保你自己的理解是正确的。③

当辅导对象尚未与人和解时,久而久之就会产生苦毒。以弗所书4章命令他“不可含怒到日落”,但有许多辅导对象经历了一次次的月落仍含怒!我已经在其它地方写过许多关于这个问题的文章,在这里我就不再复述我以前讲过的内容。④ 你必须探查一下是否这名心怀苦毒、怨恨的辅导对象还有未和解之人,至少还有一个人,这是很有可能的。不要错过机会,要在死亡使其变得不可能之前帮助他与那个人(那些人)和解。

我已经说过,医治苦毒的方法可以在哥林多前书15:58的教导中找到。但当你努力引导一名辅导对象去放弃自己的愤世嫉俗时,你也应该牢记以弗所书4:23的话。这节经文就夹在两节教导“脱去旧人/穿上新人”的成圣动力的经文中间。它详细说明了除去有罪模式并用公义的模式来取代的动机。在那里,保罗写到“要将你们的心志改换一新”。实际上,在希腊新约中有两个单词被翻译成“改换一新(renewal)”。一个词出现在罗马书12章和歌罗西书3:10(与以弗所书4章的内容相似),希腊语是ananeoo,意思是“使之再次变成新的”。这是一个单调的词,没有告诉我们这种更新是如何发生的。然而,以弗所书4章中的另一个词(anakainoo)却告诉了我们。它的意思是“使之再次变得年轻,充满活力”。那么,这个词的最佳翻译也许是“使之焕发青春”。

请想象一下亚当堕落之前世界的样子,他看到的是一个完美的星球,他用公义的眼睛看着它。他的心中有一种希望,那就是按照上帝的命令去治理和占领地球,这一切都是为了上帝的荣耀。他必定是以一种美好的态度来设想未来的。然后,罪却带着它一切的丑陋和痛苦而来。经过许多岁月,一位老年人有机会尝到了罪的许多苦果。他变得愤世嫉俗。但是,逐渐认识基督和明白哥林多前书15:58的真理应该会改变这一切。他应该明白,自己可以重获亚当所失去的。他不仅能够重新获得它们,而且靠着上帝的恩典,他可以得着更多(永生为他带来的一切)!他有一个“有义居于其中的新天新地”的前景可以盼望(彼得后书3:13 )。这应该会使他在心志上“焕发青春”。⑤ 有了这种态度,他就能以热情和勇气面对老年时的考验。作为一名辅导员,你的任务就是为他描绘出一幅这样的图画,让他不仅可以看到一个色彩鲜艳的前景,而且还会喜乐地向往它。这就是劝诫式辅导员所从事的辅导,对质不都是指责,即使存在指责,也是为了赢得令人喜乐的期许!我们决不能以问题为导向,而只能以问题的解决之道为导向(上帝就是如此)。

凯沃基安医生(Dr. Kevorkian)之所以受到公众的关注,是因为有些人希望推广老年自杀协助。赫姆洛克协会(Hemlock Society)可能是这类人中呼声最高的一个团体。但是,自杀就是谋杀自我,而上帝的诫命禁止一切的谋杀。在美国,25%的自杀者是65岁以上的老年人。自杀不像有些人错误教导的那样是因为自卑,原因正好相反。当一个人认为他应该从别人那里得到更多时,他可能会变得苦毒、愤怒和怨恨,他会说,“我太重要了,我不能被这样对待,我要离开这个世界!”这与愤世嫉俗密不可分。随着安乐死铺天盖地卷来(参考荷兰的情况),会有越来越多的人以愤世嫉俗、自我中心的方式结束自己的生命。这样的人只关注自己,并不关心自己的行为会给身后的人带来什么影响。最重要的是,他们不怎么在乎上帝的想法。你必须告诉那些谈论自杀的老年人,⑥ 任何基督徒都没有权利考虑自杀,甚至是考虑这种可能性也是一种罪。

苦毒、愤怒、愤世嫉俗都是自我毁灭性的。它们使一个人与他人隔绝,与所有的帮助隔绝。只要这种心态持续存在,你就无法给予辅导对象多大帮助。你知道,在与人打交道(辅导别人)时,总有三种情况需要探究:存在的问题(“那些人对不起我”)、存在的态度(“我对他们非常生气”)和存在的反应(“我再也不和他们说话了”)。除非改变态度,否则处理问题是没有用的;心态如果不改变,让人的反应产生逆转就几乎没意义。所以,要一直处理辅导对象所表现出来的态度。⑦ 悔改发生在辅导对象的内心,并且这会引导他在行动上处理自己的反应,以及自己与别人之间出现的问题。请牢记这一点。

附录:
① 辅导对象可能会因为绝望而向那些想要帮助他们的人发火。尽管他可能试图为自己形成的态度找理由,但他无法欣赏它们。请把这种怒气的爆发视为求救的信号。
② 有关这方面的帮助,请参阅我的著作《教会惩戒手册》(A Handbook of Church Discipline)。请记住,教会的惩戒是一种权利和特权,其主要目的是使被惩戒者受益。
③ 请仔细研读马太福音5:23,24;6:12,14,15;路加福音17:2等经文。
④ 请特别参阅《成功的辅导》(Competent to Counsel)。
⑤ the spirit of his mind 这里的spirit(心志)应译为“态度”。这里看到的是一个人精神上的态度问题。愤世嫉俗的态度必须被新的、年轻人的态度所取代。青年人展望未来,满怀希望和热情地工作。这就是你需要向老年人灌输的心志(态度),以取代他的愤世嫉俗。只有这样的心态才能取代愤世嫉俗。遇到一个具有年轻心态的老年基督徒是多么令人高兴的事情!
⑥ 必须认真对待所有的此类言论。在威胁过去之前,需要有人与那些说要自杀的人保持联系。然而,如果一个人执意要自杀,尽管采取了各种预防措施,他最终还是会找到办法的。如果发生这种情况,辅导员应该会感到悲伤,但绝不能因此而责备自己。即使他做错了所有的事情,也不能以此作为谋杀自我的正当理由。
⑦ 你只能处理你所看到和听到的,只有上帝才有权利鉴察人心。

我已经在几个地方提到了盼望的问题。基督徒有盼望,并且可以从中获得当下的益处。圣经中“盼望”这个词比我们的现代观念意义更广。对我们来说,盼望是不确定的。当我们使用这个词时,我们通常的意思只是“希望如此”而已。但在圣经中,基督徒的盼望并不是这种“希望如此”的盼望。它是一种满怀信心的期待,是对某事的喜乐预期,就像它真的发生过那样确定。这是因为基督徒的盼望是基于上帝永不落空的应许。①

当人展望死亡时,盼望是非常重要的。基督徒欣喜地期待死后与主相遇。正如我们所说,死亡对他而言是好得无比的,因为他离世就是与基督同在。然而,无论是对现在还是对未来,都有一些错误的期望是辅导员们必须考虑的。我们一起来看一些例子。

以下面这句话为例:“当我变老时,事情将大体上维持原状不变”。这无疑就是一个错误的期望!随着年龄的增长,一个人不仅身体会发生变化,他也会发现自己身处的环境无法保持不变。朋友可能会搬家、去世或者离开。家庭成员也是如此。他所参加的教会的情况也不会保持不变。几年后,一度增长、和睦的教会可能在新牧师到来后陷入混乱、激烈的争斗。曾经稳定的财务状况,现在可能因为失去了以前的生计而开始波动。这样的例子不胜枚举!在这个世界上,唯一永恒不变的就是变化。否认一个人在变老时会产生变化,就是在否认现实。

在辅导那些正在思考衰老的人时(或者那些处于衰老初期的人),最重要的是帮助他们学习如何以符合圣经的方式应对变化。在所有的人中,变化应该是信徒们最能处理的事情。我们相信变化。在我们的生命中,应该一直发生变化。当上帝的灵临到时,就会带来属灵的生命。生命意味着成长,而成长意味着变化。如果有人认识到了这一点并以此为乐,他就会期待老年的生活。他会满怀喜悦,期待自己越来越像基督。如果一个人确实没有经历过任何变化,多年来一切都保持不变,那么他的基督教信仰就有严重的问题。

环境的变化可以成为一次与基督同行的冒险。谁想要维持现状?就是那些害怕改变、满足现状的人。这些态度都不应该成为信徒的特征。他不应该害怕变化,因为变化是以新的方式、在不同的环境中服侍上帝的机会。归根结底,一切的变化都来自上帝,祂按照自己的旨意安排万事 。变化不仅仅意味着事情的发生,更意味着它的发生是出于神的想法。虽然信徒无法一直指明一系列特定的环境变化最终如何带来了一个有益的结果,但是他知道这是真的(罗马书 8:28,29)。亚伯拉罕在晚年时收拾行囊,应上帝的召唤走进未知之地。你可能也必须这样做。但只要你知道上帝与你同在,你也可以凭着信心安稳前行,并期待上帝在你生命中将要做的事情。

此外,任何信徒都不应该满足于现状。不仅他的属灵生命应该有所成长,他为主所作的事工也应该有所扩张。生活环境的每一次变化都提供了一次相对新的、不同的机会,不仅使人学习信靠上帝,也使人学习侍奉。如果有人把时间都花在对变化的担忧上,他就永远无法这样来看待变化;此外,如果他期待这些机会,他就会发现这些机会比他能抓住的还要多。所以对基督徒来说,变化应该成为一次与主同行的冒险。这正是辅导员需要帮助辅导对象看到和追求的。否则,他们将无法应对层出不穷的变化。

让我们看看另一种错误的期望。请思考这句话:“至少我可以守住我所拥有的一切”。这种期待完全靠不住。事实上,所有的情况都不利于“守住”。当死亡来临时,肯定的是,失去所有现世之物的前景应该就变得显而易见了。甚至在人变老时,许多无可避免的“失去”就发生了。也许失去配偶是最明显的“失去”。此外,可能有人拥有一套大房子却无法打理,需要搬到一间较小的公寓里。这样的搬家也可能意味着许多物品必须被出售或者赠给子女。如果有人手指因关节炎而变得僵硬,而医生又说无药可治,那么为什么不把钢琴卖掉或者送给别人呢?如果一个人的视力正在衰退,而且没有任何治疗方法,那么下一个失去的东西将会是汽车钥匙,随之而至将是行动的能力。这就是“失去”!不,一个人在变老时可以抓住人或者事物不放,这是一种错误的期望,会有越来越多的东西从他的手中溜走。

人和物的这种“失去”给了信徒再一次机会。这是一次在离世之前,以一些从前未曾学过的方式经历与主同活和为主而活的机会。他可能曾经过于依赖他人和其它事物,但现在这一切都在一一消失,所以他才有可能学习以一些新的、更美妙的方式依靠主。当他越来越少依赖世上的任何人或者任何事物时,上帝就为他提供一个环境,使他可以学习更信靠和依赖祂。

如何帮助忧伤的基督徒做到这一点?他为自己的许多“失去”感到悲伤。他视它们为一场巨大的悲剧。其实,除了教导我一直在谈论的真理之外,还可以做很多事情。你可以帮助他看到,当他卖掉东西时,或许他可以用这些资金来支持自己教会的某个项目。他现在可以愉快地想一想,卖掉那架大钢琴所得的资金可以怎样成为支持一群年轻人去哥斯达黎加帮助宣教士们的费用。假设因此至少有两名年轻人为了宣教禾场而决定自己接受训练,那么他的钢琴并没有失去,反而全都成了收益!

另一个能让他化“失”为“得”的办法,就是享受赠与的快乐,将自己多年来珍视的东西赠与自己的每一个子女。他甚至可以决定在每个送礼物的日子里(圣诞节、生日、周年纪念日等),让孩子或者配偶从指定的物品中挑选一件或几件想要的礼物。这无疑是一种在离世前愉快地处理个人财物的方法,而不是等着和想着他们在自己离世后为了财物争吵不休。认为自己能够抓住所拥有的东西到生命的最后一刻的想法就是愚蠢至极!就像那个建造了更大谷仓的富农一样(这成了他在世的最后一夜)②

让我们再看一个错误的期望:“当变化来临而我被迫做出调整时,我仍然会有我的孩子给我带来幸福。他们可以给我的晚年带来喜乐和意义”。请告诉他:“等一下!首先,你怎么知道他们会留在你的身边给你带来幸福呢?他们可能会因为工作变动而被迫搬家。而且,即使他们就住在隔壁,他们也没有时间来照顾你,尤其可能他们还在努力供养、培养自己人口不断增长的家庭。最后一点,也是最重要的一点,没有人能做到你所想要的,就是自己的孩子也不行。你在晚年过得幸福和满足,那不是因为别人为你做了什么,而是因为你学会了过一种与你的主同活的、满足的生活。如果你的孩子在你年老时确实爱你并照顾你,这是很美好的,做总比不做好。但他们无法替你作需要亲力亲为的事。他们做得再好,不过是锦上添花而已,你必须自己织锦!”

我想提到的最后一个关于老年的错误期望是许多人都相信的期望:“现在我可以休息了,我不再需要承担更多的责任”。在某种程度上,我已经在第四章中讨论了这种想法。但在这里,至少请让我说一句:一个人越是想方设法逃避责任,他离幸福就越远。生命中一切有价值之事都与承担责任有关,没有责任的事几乎没有意义。请思考这一点并帮助年老的辅导对象理解它。如果有人想要卖掉一些家具,并把收到的钱捐给教会资助某个项目,就涉及到履行责任(正如我前面所建议的)——他必须做出一些决定,积极、反应迅速地参与其中,做些事情,比如为待售的家具做广告、与人通电话、安排把钱转给教会等。如果他只是等着别人为他做这些事,那他就会错过参与这些事的乐趣,就变得被动,而不是警觉、积极主动的“奋斗者”!

本章中的所有内容都只是建议,我们可以提许多其它错误的期望,但这些已经足以帮助你在辅导人时思考这个问题。辅导员一定要处理好我提到的错误认知,为辅导对象解决它们(正如我在尝试的那样),并帮助他更现实地思考(也就是说,更符合圣经地思考)。

附录:
① 参阅彼得前书1:3–5
② 见诗篇 49:10,译者注:又见路加福音12:16-21。

我已经提到过安排日程的问题,现在是详细讨论这一点的时候了。我还提到了随波逐流的危险——完全任由事情发生而不管理自己的时间和爱好。据我观察,很少有老年人会严格安排自己每天的生活。能做到这一点的大概是那些一生都这样做的人,而且只要情况允许,他们现在也继续这样做。但假如某个人之前的工作就是九晚五,现在没有了一定之规,加上自己的妻子从来都不善于做计划,你就会看到两个茫然无措的人。如果不对这种情况采取某种行动,随波逐流的生活将不可避免。说到这,可以肯定地说,没有人可以随波逐流进入公义之中。因为这并非世界流动的方向。一旦有人踏入这个世界潮流,就会被流向混乱、困惑和罪恶的洋流所裹挟。

因此,劝告年老的基督徒计划和安排自己的日子,然后按照计划行事,这是至关重要的。如果作为辅导者你不能与辅导对象一同分担问题,帮助他能继续自己的生活,那就没有尽到责任(加拉太书6:5)。当你看到辅导对象涣散、混乱等类似的情况,作为辅导员,你会想探究背后的原因。有时候,这些情况是混乱制造者身体机能下降的结果。在这种情况下,你应该告知他们的家庭成员并让他们参与进来。如果他们无法参与或者不感兴趣(这令人感到遗憾),那么你可能需要在这位年老信徒的教会中招募人员来帮助他。① 继续生活在这样的环境中不利于他们的健康。他们可能会告诉你自己喜欢这样的生活方式(因为骄傲、绝望或完全无精打采),但是他们内心很可能并不喜欢。

上帝创造人类成为不仅能工作,而且是能高效工作的受造者。我们知道,人是按照上帝的形象受造的,这位上帝为自己的工作做计划,然后按着计划去工作。当耶稣来到这个世界时,祂按照但以理书第9章中所阐明的上帝的时间表行事。祂的死就发生在这一章中详细说明的那半年里。以赛亚书第53章中提到的所有事件都完全按照计划发生了,彼得在对犹太人讲道时也指出,这一切都是按照预定的方式发生的(参见使徒行传2:23;3:18;4:27,28)。一切的预言都是以计划为前提。耶稣在日子满足时显现,祂知道自己正在按计划行事。圣经说到“祂的时候”还没有到(约翰福音7:30;8:20),之后,当祂在世的时间将尽,十字架近在眼前时,祂又说时候终于“到了”(约翰福音12:23;17:1)。

如果上帝按照计划和日程表行事,如果直到耶稣去世的那一刻,耶稣的事工都是按照日程进行,那么重要的是要明白,按照上帝的形象受造的人类,不做计划就无法很好地行使职责。然而,由于许多老年基督徒的生活不再被人安排,他们就试着不做任何计划、不安排时间而活。他们完全随遇而安,换句话说,他们随波逐流地活着。他们可能会告诉你这是他们喜欢的方式(可以避免不必要的压力等),但事实可能并非如此。缺乏计划才会产生不必要的压力,因为永远不知道什么时候会发生什么事。这使得每个人和每件事都飘在半空中,悬而未决和猜测是人们难以忍受的。老年人因为缺乏纪律性的生活而遇到困难,这种情况比我们想到的要多。保罗在帖撒罗尼迦后书3:11-13中谈到了“缺少规矩”的问题。由于帖撒罗尼迦人“不按规矩而行”的生活方式,他们中有些人无所事事,几乎什么工都不做(第7节),反而好管闲事,不承担自己的责任(帖撒罗尼迦前书4:11,12)。老年人也经常有这样的问题。懒惰的问题如此严重,以至于保罗建议说,这个问题如果不加以纠正,教会可能需要惩戒他们(帖撒罗尼迦后书3:14,15)。

所以杂乱、紊乱、混乱不是上帝的方式,也不应该成为祂儿女的生活方式。如果杂乱的问题源于人在晚年囤积了不再用的东西,就应该把这些东西卖掉或送给可以使用它们的人,这样的人也许是在教会认识的年轻夫妇,刚结婚,没什么财产,这些礼物可以给他们很大的帮助。这里的问题不仅在于计划,也在于未能放弃那些不再真正有用的东西。

所以制定计划不仅是年轻人的事,对年老的基督徒也很重要。你如何帮助他们做到这一点呢?首先,你可能必须从圣经的角度来说服他们,仅阐述制定计划产生的实际益处是不够的,我们不应成为实用主义者。上文简略提到的圣经内容应该就是一个很好的出发点,你需要花时间向他们阐明这些内容。

假设你终于成功地说服他们这是他们要学习的圣经内容,那么你可能必须教他们如何制定计划。如果他们过去没有做过多少计划,那就更需要这样做;如果他们以前是优秀的计划者,你可以干脆问他们如何安排未来的生活,如果他们似乎对该做什么事有很好的想法,你就可以放手让他们去做,之后再检查他们所做的计划,并且视情况对他们的书面计划进行补充或更正。这将是最简单的方法。不过,有时你必须从头开始解释各种与制定计划、安排日程有关的问题(这种情况也许多过你想要的)。

一个首要条件是:你也必须是一个有条有理、懂得如何制定计划和安排日程的人,并在自己的生活中是这样。如果你自己缺乏条理,那么不要试图帮助老年人解决这些问题,否则你只会给添乱。

从哪里入手呢?当然,每种情况都有所不同。在有的案例中,杂乱无章是个大问题,在另一个案例中,杂乱无章甚至都不是问题。因此,在老年人或相关人员的帮助下,你必须首先对情况进行评估。问问自己(和他们)哪个问题、哪些问题是必须解决的?在列出这些问题、明确定义这些问题并将它们按重要性排序之后,开始勾勒出解决每个问题的计划。“重要性排序”可能源自许多问题。例如,如果杂乱无章的东西使辅导对象无法取得其他成就,那么它可能是最重要的。如果整天看电视直到深夜是妨碍辅导对象实现有价值目标的罪过,那么必须首先解决这个问题。因此,你必须解决首要问题。在打好基础之前,你无法进行建设。在每个案例中,什么问题是其它一切问题的基础?有这样的问题吗?也许没有。也许有很多小问题,但是这些小问题堆积在一起,就造成了大混乱。因此,在尝试做其它事之前,你要仔细评估情况。

接下来,在确定必须做的事之后,尽量把这些事情安排在一个时间表上,由你帮助辅导对象拟定。换句话说,你在教他做计划时,和他一起规划需要制定和遵循什么样的计划!

然后,制定计划,安排每项任务的开始时间和完成时间(切实可行的时间),为它们设定日期。有时候,也许你在讨论安排定期查经时,会发现正在辅导的夫妻甚至都不知道如何学习圣经,因为没有人教过他们,他们也从未主动要求接受教导。那么,为什么要在他们还不知道怎么查经的时候就安排一门研经课呢?你这样做将导致他们失败。他们可能没有多少年可以学习了,你会希望他们的这些岁月过得尽可能地有价值、有果效。所以,在评估了这种情况之后,你首先要告诉他们去买一本《星期四做什么》(What to do on Thursday),这是一本教人如何实际使用经文的书。让他们开始做这件事之后(每天在约定的特定时间里花这么多的时间),② 你就要及时转向清单上的下一个事项,如此循环往复。

如果你正在进行这类辅导,你自然会希望一直布置任务、加快改变,那些能够抓住机遇、认识到按部就班地生活的好处、急于更快取得进步的人,不会欣赏你的拖沓。但当你向前推进时,要确保你取得了成果。在确保有关的人取得成果之前,不要向前推进。他们是否真的完成了任务?他们可能愿意满足于马马虎虎的工作,但你不应该这样。他们可能急于求成,也可能还没学会走路就想跑。所有这些判断都是重要的辅导步骤。至关重要的是,他们要通过研读圣经和祷告来寻求智慧,以便自己做出判断。得着并使用圣经的智慧就是荣耀神。

最后,在制定计划之后,你必须鼓励辅导对象承诺并坚持执行计划。你应该明确要求他们委身,但要确保辅导对象知道委身意味着什么。

委身这个词在基督徒圈子里经常用到,但很少有人解释它。真正的委身可能至少涉及五个因素,它们是:

  1. 了解自己将要做的事是什么。否则,这个计划会因过于模糊而无法使人同意去做。
  2. 渴望去做。不一定是因为这件事令人愉快,而是希望讨上帝的喜悦。
  3. 拥有完成任务所需的技能和资源。或者,在必要的时候能够获得它们。
  4. 为活动安排日程。
  5. 遵照日程表来执行计划。

正如你所看到的,这五个因素中的每一个都对可以产生果效的、真正的委身至关重要。有时,某人可能想做某件事,但当他全面了解这件事时,才发现与自己想象的大相径庭,有愿望但缺乏了解会导致失败,除非他所委身的事是清晰而明确的,否则他的委身就是不坚定的;也有的时候,他可能知道这项任务所涉及的方方面面,但却没有受到正确的激励去做这件事。除非他看到这是他的主所要求之事,并且因为想讨祂的喜悦,所以下定决心去做(无论它是多么令人不愉快或者困难的事),否则他可能不会去做。或者,他可能很了解这个计划,也真的很想去做,但却不具备完成这个计划的技能,那么这种类型的“委身”就是徒劳的。他必须获得技能和资源。如果上述条件都齐备,他却不为此做计划,即第一要做什么,第二要做什么,第三要做什么,并且附上时间和日期,那么这个计划就很有可能永远无法实现。最后,即使所有因素都已到位,并且已经做成了带有日程表的完美计划,但如果不执行,那么一切都不会发生。当你尝试教导别人制定计划和安排时间时,我建议你仔细阅读以上五点,逐一勾选,以确保他们明白真正的委身。③ 换句话说,你需要他们作出真正的委身,而不仅仅是说些看似美好的言辞或者意愿。

因此,在帮助那些上了年纪的辅导对象计划、安排他们的生活时,你要清楚地表明,这些努力是为了帮助他们讨上帝的喜悦,安定下来,放松身心,有效地侍奉基督的同时过上更轻松的生活。安排日程不会真的束缚人,真正束缚人的是混乱。如果你的日程表已有一件事要做,那么你就可以告诉其他要求你在那天、那时去做其它事的人说不。你可以心安理得地这样做。如果你在不确定自己是否有时间的情况下说“不”,你会对自己的回答感到不安(当你说“可以”时,情况也是一样)。安排日程带给人信心,让人安定下来。

如果你要改变计划,只有在日程表上找到同样合适的时间,把事项挪到那里,你才可以把另一个事项替换过来。不难做到这一点,因为日程表会显明是否有合适的位置。如果没有日程表,颠来倒去会制造出更多混乱和内疚感。

还有一种情况是,当发生重大变化时,辅导对象需要仔细检查自己的日程安排。适合某种情况的日程表并不总是适合另一种情况。如果婚姻中一方去世、需要重新安置居住的地方等,那么就有必要重新评估先前制定的计划和日程安排。在任何情况下,非常重要的是每季度都要回顾日程表以确保即使没有发生重大变化,也不会存在着屡次忽略小计划而积重难返的情况。

我怀疑是否有很多人考虑过老年人的时间安排问题,因为人们太强调休闲时间了。安排日程不会把适合老年人休息和放松、所需要的休闲活动排除在外,他们必须比以前有更多的休息和放松,但安排日程确实有助于他们避免虚度余生。休息和休闲也应安排好时间。结合某种形式的事工,“制定计划”和“安排日程”结合在一起就有可能使事情得以成就。事实上,我在本书中一直倡导的所有事情都是相互协调的。正如一首老歌所说:“不能只有一个,没有另一个”。因为有些人试图接受整体中的某些部分,而不接受其它的部分,所以他们失败了。我一直在倡导一种生活方式,它的各个部分共同组成一个整体。这种生活方式虽然会根据具体情况做出许多调整,但它在任何情况下都会努力使人的余生变成一段有果效、有益的服侍和成长的时光,从而带来真正的幸福,使永生的希望成为现实。我敦促你帮助辅导对象进入这种生活中。

附录:
① 或许有些来自老年人联络事工的人会这样做。
② 当然,你要检查以确保他们:1)确实在学习;2)学习方法正确。假设太多可能会对真正取得成就造成致命的影响。
③ 一个有价值的做法是,将这五项内容印在一张卡片上,交给那些必须做出承诺的受辅导者。此外,还要注意一点,所有的承诺都是对主而不是对你做出的。你是否高兴,这并不重要,重要的是主是否喜悦。

反省(introspection)可以是件好事,也可以是件坏事。这个词的全部含义就是“审视内心(look inside)”。为什么要审视内心、如何审视内心、审视内心时发现了什么以及如何处理它,这些都会产生完全不同的影响。

如果有人进行反省,只是为了挖掘出一些长满青苔、发了霉的过往经历,那么就很难说反省对年老的辅导对象有帮助。如果他沉思过去,却没有好的动机,那么他很可能会因此而孵出满窝的“沮丧”。你会觉得没人想这样做,但确有无数人以搅乱曾经的回忆为乐,只为了在回忆中匍匐前行。他们晚年的日子充满了对自己、别人对自己所作之事的悔恨。他们会花上几个小时在活得不如意的生命废墟里拾荒,自怨自艾,越来越怨恨别人。任何人都不应该这样度过余生,更不用说基督徒了。在《诗篇》中有许多先例:回首往事,铭记耶和华赐予自己的仁慈和恩惠。思索他人如何成了自己的祝福,这是有益的。但是,可否把宝贵的时间浪费在喟然长叹中,看自己在选择朋友、追求某些生活道路和做出决定时哪里做错了?不,这一点都不像基督徒的样子。

那么,如何反省才能成为一件好事呢?如果反省导致富有成效的行动,那么它就是好的,并且是有益于辅导对象的。当然,有许多事我们做错了;当然,有些行动是每个罪人都会感到后悔的;当然,有些事情我们本可以做得不一样;有人曾经对不起我们。为了找出这些事情中的某些问题而回顾过去并没有错,“只要”(这里的“只要”非常重要)······只要辅导对象这样做的目的是为了尽可能地扭转这些局面。“只要”他们是希望汲取过去的教训而改变未来,“只要”他们有志于恢复自己与上帝之间因某种罪疚而被破坏的关系,那么这会是有益的。

正确反省的关键在于按照圣经的原则进行反省。如果有人只是审视内心、试图解决所发现困扰自己的问题,那这种做法很可能会导致更多追悔莫及的言行。他必须在圣经的范畴内审视自己,否则:1)他会得出错误的结论;2)他会对自己和他人做出错误的判断;3)他会采取错误的方法来解决问题。所有的反省,要想有益而非有害,都必须以圣经为指导。

那么,你应该帮助他做些什么呢?你可以向他提出问题,激发有益的反省,引导他沿着特定的方向进行反省。下面是一些问题(虽然每个回答都可能引发进一步针对情况的问题):

  1. 有谁是你对其有所亏欠的?
  2. 有谁是你应该饶恕的?①
  3. 有谁是你需要为某个错误而当面对质的?
  4. 你和上帝之间有需要认的罪吗?

类似这样的问题应该会引发他和你之间的讨论。你要确保这些讨论促使辅导对象自己采取行动。能够在为时已晚之前促使兄弟之间的和解,这是多么美好之事!你肯定希望看到这种事情发生,不是吗?所以,你必须鼓起勇气提出这样的问题来帮助辅导对象进行有益的反省。

你如何才能察觉到某人需要进行有益的反省呢?一个迹象可能是他的士气低落,失去了以前来访时所表现出来的活力。请注意,这可能是服用新药的结果,也可能是其它外在因素造成的。但是,如果他一直在谈论过去的伤心事或者一些难以相处的人,你就可以相当肯定,他已经在进行某种反省,但这通常是某种错误的反省!你会希望他从圣经的角度来看待这些事和人际关系,从而确定是否需要做些什么事情来解决那些从未得到妥善处理的问题。你所关注的应该是让他将这种反省变成一种成圣的途径,从而荣耀神。结果是,他的士气应该也会得到提高。

如果一个人的反省只是导致恶劣的态度和低落的士气,那么你就不应该让他继续这样而不去解决问题。如果你不阻止,你的辅导对象可能会在自己的内心世界中越陷越深,直至几乎与周围的人脱离关系。请记住,你所关心的应该是帮助他在往后的日子里过一种有活力的基督徒生活。如果你想让人在永恒的生命中赞美和感谢上帝,甚至在晚年中也富有成就,那么你就无法避免与那些士气低落的辅导对象打交道。

只要挖掘得足够深、足够久,那么每个人都能回忆起许多对当下无关紧要的往事。你不应该鼓励人制作一份详尽的清单,罗列那些记得不大清楚的事情,这并非我的想法。但过去发生的一些事情可能与现在有关,那些事不仅只是往事。有一次,有个人向我谈起一件困扰他多年的事。多年来,他一直犹豫不决,不知道该不该说出来。最终,在他距离去世还有一年左右的时候,他说出了实情。半个世纪前,他为了骗取保险金而烧毁了一家商店,保险公司和法律都没有他犯罪的证据,因此他侥幸逃脱了惩罚。但他无法忘记!这困扰了他五十年。只有当他“吐”出这件事,也得到建议——在上帝面前处理这件事,并作出补偿时,他才得到解脱。这种反省才是有益的反省。

为反省而反省是有害的。首先,如果反省变得不堪重负,每天占据大量的时间,人就陷入倒退的过程;他会走向错误的方向,他的生活在倒退!每个基督徒都应该展望前方而活。他应该同时着眼于眼前的未来和最终的未来,应该在后者的光照之下活出前者。因此,反省唯一有用的目的就是清理过去的瓦砾,以便继续未来的生活。我们的目标是将“过去”安置在属于它的地方,就是“过去”。所以,反省不是以问题为导向,而是以解决问题为导向。只是为了寻找而在过往如废墟般的破坏性事件中探寻,这是无益的;如果坚持这样做,这是有罪的。②

请问问自己:“我有多少次在辅导对象身上发现了有害反省迹象,却没有采取任何措施?”如果你反思的话(以符合圣经、以解决问题为导向的方式进行反思),那么毫无疑问,你会想起一些事件,并且会下定决心绝不允许这种情况再次发生。如果这种决心与承诺相结合(请见前一章的内容),那么这就是有益反省所能达到的效果。

正确的反省也能使人回忆起上帝和他人所做的美事。出于日益增长的感激之情,这可能会激励人在晚年时更加积极主动。当他回忆起上帝曾经治愈他的重病,想起那场死里逃生的车祸,想起孩子们为自己和妻子举办的非常特别的50周年纪念派对……这些事情以及其它许多愉快的回忆都会让他的内心充满感激和感恩之情,某种柔情随即可能产生,将融化老年生活的某些艰苦。老年人有一段很长的时间可以反思,但他们不能只是回忆过去。你一定不能让辅导对象沉湎于苦难之中或者沉浸于愉快的回忆之中而不予置评。人要利用反省为自己目前在上帝、邻居和家人面前的生活行动注入一些动力。

《诗篇》18篇是大卫所作的最长的一篇诗。这首诗堪称追溯往昔之旅,它以感恩和赞美为引子,第1至3节的序言部分就表达了这些感情。接着,大卫从过去的回忆中摘录了上帝的祝福。最后,在第46至50节中作了结论性的断言。大卫在这首诗中提到了自己的名字(第50节),这可能表明他想以一种特殊的方式,为着上帝在过去赐下的许多恩典而感谢祂。无论如何,这首诗是深刻反思的结果,这种反思和我们所说的有益反省非常接近。下面是诗篇第18篇的内容:③

  1. 耶和华我的力量啊,我爱你!
  2. 耶和华是我的岩石、我的山寨、我的救主、我的上帝、我的磐石、我所投靠的。他是我的盾牌,是拯救我的角,是我的碉堡。
  3. 我要求告当赞美的耶和华,我必从仇敌手中被救出来。
  4. 死亡的绳索勒住我,毁灭的急流惊吓我,
  5. 阴间的绳索缠绕我,死亡的圈套临到我。
  6. 我在急难中求告耶和华,向我的上帝呼求。他从殿中听了我的声音,我在他面前的呼求必进入他耳中。
  7. 那时,因他发怒地就震动战抖,山的根基也震动挪移。
  8. 他的鼻孔冒烟上腾,他的口发火焚烧,连煤炭也烧着了。
  9. 他使天垂下,亲自降临,黑云在他脚下。
  10. 他乘坐基路伯飞行,藉着风的翅膀快飞,
  11. 以黑暗为藏身之处,以水的黑暗、天空的密云作四围的行宫。
  12. 因他发出光辉,冰雹和火炭穿透密云。
  13. 耶和华在天上打雷,至高者发出声音,就有冰雹和火炭。
  14. 他射出箭来,使仇敌四散;发出连串的闪电,击溃他们。
  15. 耶和华啊,你的斥责一发,你鼻孔的气一出,海底就显现,大地的根基也暴露。
  16. 他从高天伸手抓住我,把我从大水中拉上来。
  17. 他救我脱离强敌和那些恨我的人,因为他们比我强盛。
  18. 我遭遇灾难的日子,他们来攻击我;但耶和华是我的倚靠。
  19. 他领我到宽阔之处,他救拔我,因他喜爱我。
  20. 耶和华必按我的公义报答我,按我手中的清洁赏赐我。
  21. 因为我遵守耶和华的道,未曾作恶离开我的上帝。
  22. 他的一切典章常在我面前,他的律例我也未曾丢弃。
  23. 我在他面前作了完全人,我也保护自己远离罪孽。
  24. 所以耶和华按我的公义,在他眼前按我手中的清洁赏赐我。
  25. 慈爱的人,你以慈爱待他;完全的人,你以完善待他。
  26. 清洁的人,你以清洁待他;歪曲的人,你以弯曲待他。
  27. 困苦的百姓,你必拯救;高傲的眼目,你使他降卑。
  28. 你必点亮我的灯;耶和华—我的上帝必照明我的黑暗。
  29. 我藉着你冲入敌军,藉着我的上帝跳过城墙。
  30. 至于上帝,他的道是完全的;耶和华的话是纯净的。凡投靠他的,他就作他们的盾牌。
  31. 除了耶和华,谁是上帝呢?除了我们的上帝,谁是磐石呢?
  32. 惟有那以力量束我的腰、使我行为完全的,他是上帝。
  33. 他使我的脚快如母鹿,使我站稳在高处。
  34. 他教导我的手能争战,我的膀臂能开铜造的弓。
  35. 你赐救恩给我作盾牌,你的右手扶持我,你的庇护使我为大。
  36. 你使我脚步宽阔,我的脚踝未曾滑跌。
  37. 我要追赶我的仇敌,且要追上他们;若不将他们灭绝,我总不归回。
  38. 我要打伤他们,使他们站不起来;他们必倒在我的脚下。
  39. 你曾以力量束我的腰,使我能争战;也曾使那起来攻击我的,都服在我以下。
  40. 你又使我的仇敌在我面前转身逃跑,使我剪除那恨我的人。
  41. 他们呼求,却无人拯救;就是呼求耶和华,他也不应允。
  42. 我捣碎他们,如同风前的灰尘;倾倒他们,如同街上的泥土。
  43. 你救我脱离百姓的纷争,立我作列国的元首;我素不认识的百姓必事奉我。
  44. 他们一听见我的名声就必顺从我,外邦人要投降我。
  45. 外邦人要丧胆,战战兢兢地出营寨。
  46. 耶和华永远活着。愿我的磐石被称颂,愿救我的上帝受尊崇。
  47. 这位上帝为我伸冤,使万民服在我以下。
  48. 他拯救我脱离仇敌,又把我举起,高过那些起来攻击我的人,救我脱离残暴的人。
  49. 耶和华啊,因此我要在外邦中称谢你,歌颂你的名。
  50. 耶和华赐极大的救恩给他所立的王,施慈爱给他的受膏者,就是给大卫和他的后裔,直到永远。

这是通过回顾进行反省,以通过上帝的检阅!

附录:
① 你可能需要根据我所写的书《从被饶恕到饶恕》中的讨论来阐明这一点。
② 这就像重回犯罪现场那样!
③ 和合本2010(上帝版)

套用马太福音18章的措辞:“无论在哪里,有两三个老年人聚会,中间就有人抱怨。”他们可能正在抱怨食物太贵,抱怨腰疼或痛风,抱怨政府对老年人的需求关注不足,或者······凡是你能想得到的事情。抱怨,抱怨,抱怨!这似乎是家常便饭。

老年人一定要这么多抱怨吗?难道他们的对话就一定要沦为“你能比我更惨”的竞赛吗?难道人们就不能优雅地变老吗?特别是有基督信仰的老年人。他们当然可以,而且确实有些人做到了。但抱怨仍然大行其道。如果一个人执意抱怨,他很快就会发现,在这个充满罪恶的世界里有许多事情可以抱怨。当一个人变老时,要找到抱怨的事情就更容易了。只要他去找,那么各个年龄段的人都会经历的一般的难处,再加上本书前面提到的所有的“失去”都会提供足够的“弹药”。但是,关键当然在于“只要他去找”。

同样的道理,信徒只要去找,就能轻易地发现上帝作工的良善之手。因此,抱怨者和感恩者最终形成了两种不同的、由两种不同的态度在他们身上产生的取向。这两种态度分别来自两种不同的人生观(两种护理的教义)。一种观点/态度几乎是无神论的(信徒有时会像无神论者一样思考和行动),另一种观点/态度则完全是有神论的。然而,持有神论观点的人认为在上帝的宇宙中发生的一切都是祂的护理之工的一部分,根据祂在罗马书8:28-29中的应许,都是为了带来益处。另一种人则在日常生活中忘了上帝,认为发生的事情都是偶然的。当他抱怨天气时,只是因为天气就是这样变化;对他来说,这并不是上帝出于自己仁慈的目的而施云布雨。当“悲剧”发生时,他看不到任何超越这件事的“悲剧”层面的东西。他甚至都不会想到上帝在其中会有些什么目的,不会想到上帝就在事件的背后。① 结果他就抱怨起来。

但是,如果这真的是上帝的世界,如果祂真的掌管每件事,不但引领着世界历史的进程,也引领着每个人的个人历史,那么当一个人抱怨自己的环境时,这意味着他是在抱怨上帝的做法和上帝的护理。于是这就成了一件严重的事情!

当上帝的子民在沙漠中抱怨时,我们读到圣经说:他们大多数人使得上帝很不高兴,于是就横尸荒原(哥林多前书10:5)。保罗在第8节中提到,抱怨导致一天就倒毙了二万三千人(另见第10节)!上帝对自己子民的抱怨不掉以轻心。当他们抱怨吗哪时,上帝的回应是送来极多的鹌鹑,以致他们吃的肉差点从耳中喷出来!当他们抱怨摩西下山的时间太久并开始制造一只金牛犊时,上帝就极为不悦,派火蛇进入他们中间。

为何上帝对他们的抱怨如此强烈的回应?因为归根结底,一切的抱怨都是对上帝的抱怨。上帝记录了这些事件及祂对它们的回应,是为了哥林多人(以及你的辅导对象),他们生活在一个更晚的时代,但需要听到关于抱怨和牢骚的神的话语(参见哥林多前书10章第6、10、11节)。也许一位爱发牢骚的年长辅导对象需要你给他读哥林多前书第10章前13节经文。当你探访老年人时,心里要一直记住这一章的经文。

那么一个人如何才能改变自己,成为一个感恩、感激和赞美的人,而不是成为一个爱发牢骚的人呢?这就是你必须帮助去做的事。这是可以做到的,因为上帝告诉你那爱发牢骚的辅导对象——要从那些身处旷野之人的经历、保罗写给哥林多人的信中学习功课。上帝从不要求自己的儿女做任何事却不赐下方向和使之成就的力量。辅导员要振作起来,也要告诉你的辅导对象振作起来。

但是,首先你必须让他确信抱怨是错误的。我花时间讲哥林多前书第10章,是为了让你有一个出发点对抱怨的年老辅导对象讲话。你可能需要让他相信抱怨是罪。我们如何知道呢?因为上帝命令他不要抱怨。不顺服上帝就是罪。祂明确表示,一切的抱怨实际上都是在抱怨祂和祂的护理。抱怨上帝管理宇宙的方式——这肯定是罪!

此外,抱怨会导致偶像崇拜。当一个人拒绝上帝的道路时,他总会转向其它的道路。他们抱怨,然后你就会看到他们崇拜一位自己创造的上帝。与偶像崇拜相关联的是,他们开始参与淫乱的行为。所以,抱怨根本就不是无伤大雅之事,它与其它恶事为伍。这一点辅导员要讲清楚。

因此,要帮助一个可能早在年轻时就养成了抱怨习惯的老年人,你必须做的第一件事就是使他确信抱怨是罪,必须用一种完全不同的生活方式来取代它。哥林多前书第10章中的这段经文是做到这一点的关键。

接下来,你要让他知道上帝对待抱怨是严肃的。要记住的是,上帝因为这种罪而毁灭了祂整整一个世代的子民。你不能威胁你的辅导对象,说上帝会提前取走他的生命,但你可以告诉他上帝曾经这样做过,如果现今的情况符合祂的目的,祂肯定没有理由不这样做。但是,最重要的是要告诉他——如果他对自己的救恩心存感激,应会想讨上帝的喜悦。显然,抱怨上帝所做之事讨不了上帝的喜悦。开始改变的更好动机是讨上帝的喜悦而非死亡的威胁,然而,圣经在呼吁那些已经闭耳不听神仆人的犯罪信徒时,使用了各种动机。

假定一个人承认自己抱怨的罪,接下来会发生什么事情呢?他可能会抗议说:“这是一个长期的习惯,虽然我现在就想改掉它,但我发现很难做到。我不知不觉就开始抱怨而且口不遮拦,我不得不认罪并为此请求饶恕。我怎样才能克服这个问题呢?”

当你的辅导对象这样说时,战斗就已经赢了一半。你要告诉他,改变并不总是容易的,但这是可以做到。首先,这不仅仅是“摆脱”旧习惯的问题。当然,这一定会发生。但是,你不可能只是打破某种旧习惯,你必须用其它习惯取代它。你要用符合圣经的习惯来取代它,你想要培养一个充满喜乐和吸引力、充满赞美和感恩的生活来代替一种抱怨和不满的、令人不快的生活。这才是符合圣经的替代性习惯。要做到这一点,他必须完全相信这个事实:上帝会使万事都互相效力,叫爱祂的儿女得益处。如果事实如此,那么他就不应该首先关注事情中困难甚至悲惨的一面。相反,他应该找出其中的益处。② 请注意,无论是上帝在这件事中所设的每个目标,还是祂通过这件事所带来的每个益处,都不一定会马上显明出来。有时,可能经过几个月甚至几年之后人才对此有所认识,才看到它是如何产生益处的;有时,要等到这件事的影响过去之后,人才开始明白上帝这件事中的美好旨意;也有一些时候,辅导对象此生永远都无法确定这件事带来了什么益处。不过,通常情况下,在事情发生之后至少都会显出一些益处来。但是,如果他不用眼去看,不用心去理解,他很可能就会错过这些益处。在寻找的过程中,态度是至关重要的。所以,要培养一种新的对待生活的态度,他就必须开始在发生的每件事中有目的地寻找上帝作工的良善之手。

他要怎么做呢?他要做三件事。首先,当事情发生时,他要立即对自己说:“现在,我知道上帝就在这件事中。它并非偶然发生。它之所以发生,是因为上帝希望它发生。”也就是说,他把我前面提到的无神论的态度转换成了一种上帝在其中拥有至高权力的有神论的态度。看到上帝存在于每件事中,这会改变一切。这意味着每件事都是有意义的。所有的事情,即使是那些令人悲伤的事情,也可以成为与一场与上帝同行的冒险。接下来,他会说:“在这件事中,上帝在成就某些事情。它并非偶然发生。它之所以发生,是出于某种或者某些目的。”因此,他开始尽可能地找出那个目的。最后,他会说:“在这件事中,上帝要带来某些益处。它并非偶然发生。它之所以发生,是因为上帝打算得到某个或者某些美好的结果。”于是他就找出其中他所能找到的任何益处。

辅导员要帮助辅导对象有意识地这样做。他们将发现,新的方式不会在一夜之间取代旧的方式。辅导的经验表明,培养一个新习惯代替旧习惯通常需要四十昼夜的操练、规律的练习。通常做不到这一点的人是因为他们缺乏耐心。他们不想操练,也不愿长久等待,他们想要立时的改变。但是,除了上帝某些立时成就的工作之外,改变很少是立竿见影的。人类被赋予的天性是按其设计的方式工作的,人性的改变需要时间和努力。所以,辅导员,请坚持下去,一路鼓励他们。当辅导对象退缩或放弃时,就与他一起努力,直到他重新开始操练,以祷告的心“脱去”旧的生活方式,“穿上”新的生活方式(参阅箴言24:16)。

现在,当他开始学习新的生活方式时,他会开始想告诉别人那些他在某些事情中发现的益处。他会发现自己不再抱怨,反而会说:“你知道吗,那真是一件了不起的事。上帝的良善之手肯定在其中做工,你不觉得吗?”然后当有人问“这是怎么回事”时,他因为已经弄清楚了就会说:“嗯,我注意到······”他开始过一种感恩和赞美的生活。

很快还会出现另一种行为。他将以一种新的、更加感恩的方式祈祷。他的祷告将以一种更积极的语调进行。随着他的祷告改变,他的态度也将改变;随着他的态度改变,他的祷告也将改变。这是良性的循环。与此同时,他的神学变得丰富起来,并且开始对上帝治理世界的方式有更深的理解。毫无疑问,他将以新的眼光来读圣经。他将在圣经的每一页中寻找上帝在恶中产生善的方法,甚至祂使人的忿怒变成对自己的赞美的方法。他会想找到辨别上帝护理之手的线索。当他这样做时,他的神学将变得更加丰富,祷告将焕然一新,态度将改善,他将养成一种新的生活方式,在赞美和感恩中向上循环式成长。

所以,那些形容枯槁、爱发牢骚的老年人是可以改变的!到了这个年纪,也该是时候了,你说呢?你最好相信这一点。只要自己愿意改变,没有人会因为太老而不能改变。在你自己的心中要永远保持这种盼望,也要点燃和挑旺你的辅导对象心中的希望之火。没有什么比碰到一个对生活充满怨言的老年基督徒更令人伤心(也更应受到谴责);没有什么比碰到一个真正充满赞美和感恩的人更令人兴奋。③ 所以,辅导员要尽自己所能,使前者的生命中产生像后者那样的生命。这是一项伟大而充满挑战的辅导任务!

附录:
① 我无法在此讨论“恶”的问题,但我已经在我的书《大演示》(The Grand Demonstration (q.v.))中进行了讨论。
② 有一个始终存在的益处,那就是帮助他变得更像基督(参见第29节)。
③ 有些人的生活是装出来的,我说的是真实的生活。

到目前为止,我在本书中只提过一种教义的错误,那就是认为已经得救的人会再次失丧的错误。正如我在提到这种错误时说的,这种错误会夺走盼望,使人走上自己持守救恩的绝望之路。那样的话,救恩就不是基督之工,而成了基督和信徒的合作。但是,无论从哪种意义来说,只要救恩取决于我必须做什么,那么我就没有任何盼望,我会成为链条中薄弱的一环。这种拙劣的教义必然会助长拙劣的反省、灰心丧气,最终导致绝望。错误教义会产生有害的影响。

教义总会影响生活,无论这种影响是好是坏(参见提多书1:1),这就是每个辅导员都必须随时准备好讨论教义的原因。① 他不能既回避教义又认为自己可以按照圣经进行辅导。新约圣经所认定的许多有罪的生活模式都与错误的教导有着千丝万缕的联系。因此,每一位辅导老年人的辅导员都有责任随时准备好在遇到错误时直面它,以此帮助辅导对象们在真理中度过余生,享受真理所带来的平安和信心。错误的教义会带来困惑、恐惧、怀疑和绝望。

还有其它一些广为流传、却给老年人的生活带来困扰的教义(同样给年轻人的生活带来困扰)。② 瞬时成圣(instant sanctification)的教义就是一个例子。这种教义有多种形式,其本质是一个人可以通过某种程序(通常是一系列的步骤)达到一种无罪或近乎完美的状态(一种至少比起我们其他在教会里作苦力的人经历的“更高级的生命”)。根据这种寂静主义教义(quietistic doctrine),可以通过“顺服(yielding)”、“放手让上帝去做(letting go and letting God)”或者类似的方式到达九重天”的体验(cloud nine)。③

事实的真相是,成圣是渐进式(progressive)而非瞬时性的(instantaneous)。人必须在恩典中逐渐成长(或者说“靠着恩典”逐渐成长,彼得后书3:18)。成长绝不是瞬时性的。在讨论新约中提到的许多罪时,你从未发现作者建议采取任何行动或一系列行动,然后就能立刻战胜这些罪。相反,以弗所书第4章的教导(和歌罗西书中的平行经文)总是被当做解决问题的方法提出来:一个人越是“穿上”新的生活方式,旧的生活方式就越是被“脱去”。从根本上说,寂静主义的错误在于混淆了称义与成圣。称义讲的是,人因着信心而被视为完美的,也就是说,基督完全的义瞬时就归给他或者归算在他身上。然而,成圣讲的是,人实际上逐渐变得越来越像天书上所说的样子。我们绝不能以罗马天主教“义的注入(infusion of righteousness)”的核心教义取代圣经的“义的归算(imputation of righteousness)”的教义。

那些坚持“瞬时成圣”教义的人过一段时间后只会感到绝望。毕竟,老年时期有足够多的考验(身体上的和其它方面的)来揭露一个事实:信徒的身上还残留着许多罪,他没有办法达到完美的状态,甚至没有办法过一种比其他基督徒“更高层次的生活”。只有当人对现实视而不见、极为自大或者完全回避反省时,这人才会认为自己进入了“九重天(cloud nine)”。此外,当人认为到自己多年来都没能“完全成圣”,生命即将结束了还做不到完全顺服,④这种想法只会带来沮丧和困惑。即便他不定性自己未得救,他也很可能认为自己必须更努力才能得到安息!⑤

另一个可能会对老年人的生命造成不良影响、有害的错误教义是:他可以知道基督再临的时间。有许多老年人因为想要逃避死亡,所以他们会告诉你,他们确信基督很快再临,说不准就在今年,也有可能就在他们的有生之年(你会注意到他们的眼睛因此放光)。他们会无节制地花费时间去弄清楚那些宣告基督降临的预言征兆。⑥ 他们从所谓的“先知”间跑来跑去,浪费大量的资源和时间阅读、研究和猜测再临的问题。你可以很容易就从他们身上明确一点,那就是他们的动机是想在去世之前被提升天。

你可以再次看到这种“人可以知道基督再临时间”的错误想法如何给老年人的生活造成严重破坏。在他们离世与基督同在之前,当剩下的时间似乎即将完结,这种错误的想法可能会导致他们带着绝望继续活着。最糟糕的是,你会听到一些违背圣经的讲道者和其他人不负责任地讲类似的话:“好吧,根据这个国家今天的情况,我看到基督的再临不再遥远。”这种言论是不负责任的,因为人无法确定再临的日期,它只会刺激那些怕死的老年人专注于虚妄的猜测。

确实,当基督徒再临时,会有一个世代的信徒不会死亡。但是,每个基督徒都必须为死亡做准备。他无法知道基督再来的时间,因为上帝把这个日期深藏于自己的心中。当基督再临时,对于那些活着就可以与基督相遇、迎接祂降临的圣徒而言,是一件非常奇妙之事,但任何人都无法知道自己是否属于这个享有特权的世代。而且,这些人预言基督再来的人经常提到的经文实际上与基督再来的时间几乎没有关系(参见我写的马太福音解经书,特别是第24章的内容⑦)。⑧

另一个会影响老年人的错误教导是“疾病完全是缺乏信心的结果”。有些人教导说,只要一个人有信心,就不存在上帝不医治的疾病。我在本书前面的某一章中简要地谈了这一点,但我必须说,这种教义对一位患病的老年人来说具有彻底的毁灭性!这会击垮他,因为他认为自己进行了必要的信心操练,却没有得到医治,由此产生的困惑和怀疑只会加剧自身的疾病。有些人可能会开始怀疑上帝的应许。饱受某种疾病折磨的老年人需要的是鼓励和帮助,他们不需要在已有的问题上加添其它的问题。一定要矫正老年人心中所有这些错误的想法。

有一种信念,虽然它没有被完全当作一种教义来讲,但很多老年人都相信他们会配偶去世后搬到海南、三亚······在阳光充足、舒适的环境里安度余生。有时结果是这样,但更多时候情况并非如此。地点本身不会改变一个人。无论他走到哪里,他都会随身带着自己一切的烦恼和罪。此外,他也离开了自己原来的环境,离开教会、家庭和朋友。在新的地方,他会发现很难与同龄人建立新的友谊。不知不觉,他会渴望重新回“家”。只是这时为时已晚,他已经卖掉了一切所有,并且在阳光之地投资了住房和其它的东西(这往往是糟糕的投资)。作为一名老年人辅导员,你要建议那些最近失去亲人的人不要马上做出重大的改变,不应该有大笔的支出,不应该作出售或者搬迁的决定,不应该搭乘邮轮环游世界等等。你要力劝他们在做出任何激进的决定之前重新进行审视;通常情况下,他们应该等待六个月左右之后再做决定。在失去亲人后,需要适应的变化已经够多了。刻意在如此复杂的局面中做出新的、不必要的改变(通常会造成更大的损失),只会加大原来的损失!一年左右之后,我们会非常感激牧师为此提供的明智建议。

我可以继续提出一些给老年人带来无尽痛苦和绝望的错误教义,但是我只想再补充一点,那就是“错过上帝完美旨意”的想法。信奉这种教义的人教导说,因为他在某个地方偏离了主轨道,所以他一辈子都要过着一种“第二等”或者“第三等”的生活。因为他没有看到正确的道岔,所以这个错误的举动将他带到了另一条轨道上,他再也没有办法回到主轨道上。他陷入了困境,不得不保持在这条轨道上,现在也沉浸在深深地懊悔中。这种教导相当于在圣经里删除掉罗马书5:20这节经文。

因为加里·弗里森(Gary Friesen)已经做了如此出色的工作来证明这种想法的错误,我就不再重复讨论这个问题了。我只想推荐他的书《决策与上帝的旨意》(Decision Making and the Will of God)。他指出,许多人为了接受一种新的、错误的观点,而将历史性的、符合圣经的观点搁置一旁,这种观点会造成混乱、悲伤和不必要的困难。⑨ 当然,任何步入晚年的人都不应该认为——因为他“错过了上帝完美的旨意”,所以他无法进行任何补救。相反,你必须帮助他认识到,开始过一种自己应该过的生活,从而弥补早年的种种损失,这永远都不会太迟。无论是在生命的哪个阶段,任何基督徒都不应该对遵行神旨意感到绝望,只要他愿意,他就能够做得到。

附录:
① 当然,这意味着他必须在教义上见多识广。
② 但是它们特别困扰着一些老年基督徒,因为他们多年都信奉它们,以为自己能在生活中达到所应许的效果,最终却只发现自己失败了。请想象一下这样的情形:一生都在期待上帝做那些祂从未让你去期待之事。结果会如何?那就是对信仰或者自我产生深深的怀疑。
③ 寂静主义意味着人们期待上帝为他做事,而非上帝在他身上作工。事实是,当信徒遵从上帝的话语时,上帝就使祂成圣。
④ 类似下面这样的句子特别让人感到苦恼:“如果耶稣不是一切的主,那么祂根本就不是主”。如果这句话所表达的是圣经的真理,那么就意味着没有人把基督当作主。
⑤ 这是寂静主义使人沮丧的主要原因,这就好比说“我必须努力使自己休息”,它的核心是矛盾的。
⑥ 而且,如果他们得到一个确切的时间,那么他们可能会为了准备迎接这个时间而做出愚蠢的举动(卖掉一切所有并且把收入都捐给某位说预言的教师等),参见提摩太前书1:3-7。
⑦ 在《基督徒辅导员的解经书》(Christian Counselor’s Commentary)一书中。
⑧ 事实上,这些经常被用作为证据的经文教导一件完全相反的事情,那就是末日尚未到来。
⑨ 另请参阅我的著作《基督徒寻求引导指南》(The Christian’s Guide to Guidance)。

在传道书的结尾,我们读到这样的话:“敬畏上帝,谨守祂的诫命,这是人所当尽的本分。”(传道书12:13)所罗门在这卷书中几乎全面讨论了人生的一切活动,他宣称一切都是虚空,因为它们没有一件是永恒的。他充分地说明了不信者生活的绝望。

“敬畏上帝”的说法是整本圣经都在用的一个半专业性术语,意指谦卑地信靠祂,将祂视为唯一的拯救者。这是说,当我们信靠、敬畏上帝的时候,就不惧怕任何事物,也不惧怕其他任何人(参阅马太福音10:28)。接下来要思考的内容就是“遵守上帝的诫命”的观念。一个人既然因信主耶稣基督而得救,那么他就应该努力遵守祂所吩咐的一切命令(马太福音28:20)。马太福音作者说的是,一个人必须先得救,然后顺服上帝;这就是生命真谛之所在。如果没有做到这一点,那么其它的一切都毫无价值。这也是忠心的辅导员们要告诉老年人的事情。如果他们的大半生都在为那些所罗门视为虚空的虚空和短暂之事而活,那就太可悲了。但是,现在纠正这种情况仍为时未晚。请告诉你的辅导对象们,现在是时候摆正自己的生活了(如果他们之前没有这样做的话),要把重点放在生命中正确的事情上(参见马太福音6:19-21,33)。① 你要重申罗马书5:20的重要性:神能够使“罪在哪里显多,恩典就更显多”。

现在我们来看传道书12:13中对老年基督徒具有特殊意义的内容。经文说“这是每个人所当尽的本分”,“这”指的只是“敬畏上帝和遵守祂的诫命”还是指这卷书前面所写的所有内容?这是个问题,但这两者并无重要的区别,因为在用了十二章的篇幅驳斥了“日光之下”的生活后(即只为今世而活),所罗门才在第13节用对比的方式总结了他想说的话。他说,只有关乎上帝和对祂敬拜才是有价值的,因为只有它们所产生的生活方式才是永恒的,才不是虚空的,并且这个结论适用于每一个人,也就是说也适用于老年人。如果有一本书值得老年人深思,那就是这卷书。尽管书中部分内容存在多种解释,在整体上也有多种解释,但有一个信息很清晰:除了关乎上帝和对祂敬拜的事之外,没有什么东西是有价值的。如果说有谁应该可以铭记这一点,那就是那些每天都有虚空之物从他们手中溜走的年迈基督徒。如果他们以前从没有意识到这一点,那还有什么比现在更合适来领悟这卷书的真理、聆听这个问题的结论呢?

那对于信徒来说,这个问题的结论是什么呢?那就是敬畏上帝,遵守祂的诫命。帮助他人明白这个真理,并将其当作指导自己余生的结论来应用,这是你的特权!

附录:
① 对马太福音第六章中提出的关于基督教和异教的生活哲学的差异更全面的讨论,请参阅我的书《基督徒在世上的生活》(Chrisitan Living in the World)。

本书由CFM机构经作者联络出版社获得翻译许可并授权刊登。受版权保护。仅供个人使用,不要置于其他网络、公众号或制作有声书。

作者简介

作者简介

杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。