《辅导老年人》第六章:沮丧、抑郁和绝望

老年人经常出现的这三种情绪往往是密切相关的。这是真的,每一种情绪里普遍存在着不同程度的“放弃心态”,情况可能不同,但它的影响相似。当你辅导那些心理处于这种状态的老年人时,你会立刻察觉到他们的颓废之心。当任何一种情绪出现,颓废感会凸显。这种颓废感或多或少源于他们的放弃。因此,你需要确定这种心态是由这三个潜在问题中的哪一个导致的。下面将解释如何区分它们。

沮丧(discouragement)和绝望(despair)两者差异很大,主要在程度上,但这两种情绪的动因基本相同。人沮丧,是他期盼的没有发生而失望了,并且/或者他看到令他遗憾的事发生了。但此时虽然他明显情绪低落,但还未放弃,或许他已经放弃所期待的(得着追求之人、解决困扰已久的问题、成功治愈疾病),但他仍然在发挥作用:他仍未放弃生活!虽气馁,却尚未被打败。

然而抑郁者(the depressed person)已经放弃了生活。他说:“有什么用呢?为什么还要尝试?我已经没希望了。没有我,人们会过得更好。”“不能”这个词掌管着他的思想和言语。他不再发挥有意义的作用。他不再做日常家务,也越来越少承担其它责任。即使是那些曾经给他带来快乐的业余爱好,他也找不到当中的乐趣。他情绪低落、精神不振。他最终可能会考虑自杀。

绝望的人(the person in despair)会为那些他认为悲惨之事而真地撕扯自己的头发。他不仅心里觉得没有希望,也对事实感到绝望。他的言行可能会带着愤怒和疯狂的情绪。在这种焦虑的状态下,他可能会非常易怒,并且有时会失去理智。他可能变得极不友善。

人若处在这三种情绪中的任何一种都可能会放弃。他在内心深处已不再希望实现某些曾经对他意义重大的目标。因为本书前面讨论的种种“失去”,老年人经常受到放弃的诱惑。很多人放弃了,尤其是对那些曾经竹篮打水一场空的人,那些因自己不负责任而错失良机的人,那些意识到生命、所珍视的一切正迅速逝去的人而言······这特别真实。

沮丧、抑郁和绝望是这些情形所反映出来的特征,它们可能是毁灭性的。它们不仅是导致老年人行动不便的主要原因,甚至还可能导致他们因求生意志消退而早逝。例如,如果一个人过于依赖某个所爱之人,那么所爱之人的去世可能会导致这位未亡人离世。我最早主持的两次葬礼是为了一对夫妻举行的,他们在一个月之内相继去世。失去爱人者没找到弥补失去的方法,他的沮丧之情强烈,因为他的幸福只系于妻子的同在和关心。这类人需要接受能够向他们指明耶稣基督比任何人都更重要的辅导。

此外,如果一个人因为浪费机会、时间和资源而发现自己已无法完成本可以实现的目标,那么,除非你帮他面对自己的处境、为自己的罪悔改,并为基督而参与某项令人满足的新侍奉,否则他的余生将在抑郁中萎靡不振地度过。① 靠着上帝的恩典,祂会帮助他,“补还蝗虫那些年所吃的”(珥2:25)。提醒他“罪在哪里显多,恩典就更显多”也是合适的做法(罗马书5:20)。当然,像处理所有的抑郁问题那样,你首先要布置作业让辅导对象完成他未履行的职责和家务。②

还有其它一些可能会导致老人放弃的突发因素。例如,有的人在不幸的事故中失去了健康,再也无法行走,并且他还没能学会用尚存之力来弥补不幸,因不能行走而陷入绝望。你必须帮助他冷静下来,评估现状,把生命交托给基督,向着新的人生轨道前进。你要用马太福音第6章中基督徒的人生哲学原则来解决他的问题。这里提出的原则与异教的人生哲学及其目标是相对立的。③ 否则,绝望可能会吞没他。

在这些及其它类似的情况中,正如我所说的,问题在于辅导对象的“放弃”。让我们来谈谈“放弃”、”认输”或者“退出”的问题——无论你喜欢哪种说法。上帝明确地对这种情况说话。

认真地应用哥林多后书第4章中的重要经文,可以成功地应对上述三个问题。保罗谈到一个事实:尽管他为骨肉至亲的以色列同胞而担忧,但他们大多数人都拒绝接受弥赛亚为他们的救主(哥林多后书3:12-16)。这个事实让保罗心情沉重。尽管这种拒绝使保罗感到沮丧,如有可能,他愿意为救他们而代替他们下地狱(罗马书9:3),但他说:“我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆”(哥林多后书4:1)。英王钦定本圣经写的是“我们不灰心”,新美国标准版圣经写的是“我们不泄气”,我最初引用的《基督徒辅导员新约圣经》写的是“我们不放弃”。希腊文是egkakoumen,意思是“屈服于压力、环境;停止做某事或其它事,停止抵抗、放弃”。有时,这个词也含有“放弃是懦弱的”的意思。无论如何,在第1节和第16节中,这个不常用的动词都是用来指保罗在以色列人不信的沮丧中和各种苦难的压力下都没有停止神呼召他去做的事(第8节)。他在失望和沮丧中继续前进,他不放弃。

在与辅导对象对话时,你要详细说明保罗提到的那些苦难,要把保罗记录在后书第6和11章中的整个苦难清单读给那些心灰意冷的辅导对象听④,然后提出这样的问题:“你的麻烦和痛苦比他的大吗?”一个诚实的回答应该是:“当然没有”。

你可能会这样回应:“好吧,你看,如果上帝能赐予保罗恩典,使他能够忍受那些环境,这些环境比你遭遇的要严峻得多,而且他还可以继续他的事工,那么祂肯定也能使你做到这一点。”

如果你的辅导对象抗议说:“但你不明白我要忍受什么,也许保罗能忍受这些,但我不能,我不是保罗。”那么请参考哥林多前书10:13(请参阅我的小册子《基督与你的问题》,了解如何在这种情况下解释和应用这节经文)。你也可以给辅导者读哥林多后书4:8和9并解释,指出保罗“四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望; 遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡”。很明显,总有办法可以让人经受这些。保罗按这种方法行事,你的辅导对象也可以如此行。请注意,试炼本身不必然导致沮丧、抑郁和绝望中的任何一个。保罗说,在每一种情况下都存在着另一种选择。如果一个人按上帝的方式面对问题,那么他就能在巨大的苦难面前站立得住。辅导员可以用辅导对象对自己苦难的描述,填在下面这保罗式的语句中:“你因________而受苦,但你不必放弃!” ⑤

保罗是如何忍耐的?第1节告诉了我们答案。他因着感恩坚持到底,他蒙上帝的怜悯而领受自己的使命。上帝为他所做之事是他本不配得到的。他永远为所发生之事而感恩。因此,无论喜欢与否,无论经历多少艰难险阻,保罗都坚持不懈地完成上帝交托给他的事工。当你能帮助辅导对象因着感谢神的怜悯而思考、行动时,你就可以准备挑战他坚持下去,甚至挑战他在巨大的试炼和苦难中坚持基督徒的服侍。没有信徒会找不到某项他可以担当的服侍(见之前关于这方面的讨论)。

虽然可以就这些问题写更多,但要记住的是老年人与年轻人并无本质上的区别。本质上讲他们的问题是相同的。到了老年,问题可能会改头换面,可能会伴随着更大的诱惑,而社会也乐于承认这些问题是老年人“放弃”的正当理由。但这些诱惑本质上真的没有什么不同。另外,人在老年时也不一定真的就没能力解决困难。如果要说有什么不同,那就是这位信徒在多年前就知道如何解决困难,而现在会越来越上手,也容易制定出合乎圣经的策略来解决困难;如果他在临近老年的岁月中没有很好地处理问题,那么他就会遇到困难。这就是你要对他目前解决问题的模式有所了解的原因。⑥ 如果你发现他没有很好地处理生活中的问题(情况也经常是这样),那么你必须鼓励他改变生活方式。在很多情况下,这需要用圣经来劝说和指导。

附录:
① 抗抑郁药会让人的情绪得到部分缓解,但却无法使生活变得轻松,因为它忽略了真正的问题,只是用抗抑郁药来缓解症状。此外,它们也会带来许多副作用。
② 详见《胜任辅导》和《基督徒辅导员手册》。
③ 详见《基督徒的世界生活》。
④ 你永远不会遇到像保罗那样遭受如此巨大苦难的受辅导者。这些清单中的苦难是人难以忍受的。如果受辅导者认为自己的情况是最糟糕的,那么完整地阅读它们应该会使他们吃惊。
⑤ 事实上,你甚至可以准备一张打印着这句话的纸。请他在空白处写下他的苦难,然后随身带着作为提醒。如果你这样做,最好也在同一张纸上打印哥林多前书10:13和哥林多后书第4章的内容。
⑥ 通常,你可以通过他对家庭作业中某些具体项目的反应获得这些信息。

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本书是《迟暮花未央:辅导老年人》的第六章

作者简介

作者简介

杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。