《辅导老年人》第七章:孤独

诚然,老年人并不是这个世界上唯一孤独的人,但作为一个群体,他们比大多数人更可能面对孤独的问题。不过在大多数情况下,孤独的问题本质在每个年龄段中都是一样的。上帝创造人类,使其成为社会性的受造者。人类的堕落导致了我们现在面临的所有问题,包括孤独的问题。当上帝说“那人独居不好时”(创世纪2:18),祂说出了一个关于人的、我们应当承认的深刻真理:为使生活美满,人们需要彼此。上帝解决孤独这个潜在问题的办法就是婚姻。运作良好的婚姻能够在很大程度上满足人对陪伴的需求。事实上,婚姻从根本上来说就是一种陪伴之约。① 陪伴是孤独的解药。②

但在一个罪恶的世界里,婚姻会变质。尽管这说起来令人悲伤,但是生活在同一屋檐下的人可能很少或者根本就没有陪伴彼此。在另一些情况中,婚姻破裂了。并且,即使是最长相厮守的婚姻,最终也会因死亡而结束。在某些情况下,一个人可能寻找婚姻伴侣多年而始终找不到。换句话说,有许多问题会阻碍神设立婚姻来解决孤独问题的初衷。在这些情况下,孤独的问题必须以不同的方式来解决。

这些问题中的任何一个或者全部都可能会延续到老年时期。特别是每段婚姻最终都会因(配偶的)死亡而解体(如果此前婚姻未解体的话)。因此,无可否认,每个已婚人士都将面临孤单一人的前景。总的来说,女性比男性更长寿,所以大多数妻子都应该做好准备面对这种可能性。孤单(aloneness)不是孤独(loneliness)。孤独是处理孤单的错误方法。

尽管人天生渴望陪伴,但仍有许多老年人在余生的大部分时间都没有得到有意义的陪伴。在养老院里,你会看到许多可怜而孤独的人,他们几乎整日独坐,凝视窗外或者看电视。在“老年人”活动中,人们假装过着欢乐的老年时光。这些只是几个例子而已,在这些地方你会发现许多老年人的生命被一种深深的孤独感所充斥而饱受煎熬。

对此,人可以做些什么?辅导员们忙于履行自己的职责,可能意识不到这个问题,无意中忽视了它。辅导员们一直在与人进行重要的接触(有时也希望减少次数);他们不会经历朋友们接二连三地去世,直到最后一个朋友也没有;他们养育子女,忙于工作——他们的问题往往在于如何拥有自己的时间!因此,要解决老年人中孤独的问题,辅导员首先要做的就是意识到这个问题。如果你尚未仔细思考过这个问题,那么现在是时候这么做了。既然上帝说人独居不好,那么你必须把这个问题放在心上。

在对孤独这个问题有了一定的了解和关注后,辅导员有什么方法可以解决它呢?当然有很多方法,其中有一些方法要就事论事,以及要看辅导员和辅导对象建立的关系如何。辅导员不可能成为每位受辅老年人的伙伴(但可以参与陪伴老年人,就像每个信徒该作的)。因此,辅导员必须想方设法争取其他人的参与。当然,受辅的老年人可以自己一定程度解决孤独的问题,但某些情况下,辅导员必须帮他们建立起联系。

但辅导员的帮助并不总会被人接受。有一些辅导对象成了自己最大的敌人,他们选择独来独往;因为骄傲,他们不会主动丰富旧关系或建立新关系;有的人的态度是“如果他们想做我的朋友,就让他们来找我吧”。另一种可能导致同样糟糕结果的态度是:“我不想让人看到我因关节炎而完全残废的模样。”无论情况如何,总有些人躲避人际接触,他们会抱怨无人关心自己,但自己却想尽一切办法阻止别人真心的陪伴。

有些老年人产生一种赶走他人的态度问题。那些尝试与他们作朋友的人很快就离开了,发誓不再尝试。他们和这些老年人在一起时听到的都是牢骚、抱怨和不满。有些老年人甚至很不友好。他们似乎认为——自己的年龄给了自己权力去说任何想说的话或做任何想做的事。很少有人想与难相处的、满腹牢骚的人建立亲密关系。即使这些老年人真的花时间与人相处,有些人也会把时间浪费在谈论自己的病痛上。他们几乎找不到其它话题来讨论,因为他们已经失去了对任何人或任何事的浓厚兴趣,除了他们自己。关注自我的人可能发展出以自我为中心的关系——只关心他们自己。

一个正在解决孤独问题的辅导员可能会发现,他的辅导对象因为自身的态度而正在赶走别人。因此,他要试着解决这个问题就要提到这点,还要向辅导员指出一些基督徒的做法——变得更有生命力、让别人愿意与他做朋友。这是解决孤独这个问题的关键。我已经提到过老年人需要与时俱进,并在自身之外发展兴趣,特别是在主的事工上。

如果老年人参与主的事工,会使他自然而然地接触到其他基督徒、建立关系。年轻人谈论建立关系好像只需要五个简单步骤就能做到,但重要的人际关系不是这样发展的。人际关系是一种副产品,人们一起做事的时候最容易产生,不是通过设定目标去发展的东西,就像你无法设定目标去获得幸福一样,这些事情的发生是在某些条件下自然而然发生的(特别是人们在一起花些时间参与某些活动时)。作为辅导员,你应该强调那些可以消除孤独感的事——一起工作可能是最有效的,这就是为什么在办公室或者组装车间一起工作的已婚男女必须时刻警惕,谨防发展出错误关系的原因。众所周知,甚至有些传道人和秘书也因为在这件事上疏忽大意而陷入罪恶的关系。但正如我说过的,同样的动力也可以解决孤独的老人对陪伴的需要。如果他们花时间与其他基督徒一起在事工中服侍,快乐地一起做正确的事情,就必然会建立起一段关系。但是服侍的老年人参与事工的主要目的应该是为了讨上帝的喜悦而非找朋友,朋友是服事主的副产品。

当然,我们也要面对一些无法外出的人,但即使这样也可以发展友谊。虽然这会更困难,但如果他们使用电话或互联网,那么也可以和其他基督徒保持联系,这些基督徒也会不时地去拜访他们。教会也可以在这方面提供帮助,设立一项针对独居且无法外出的老年人的事工。这种“老年人联络事工”由那些可以行动的老年人来服侍,它也能够促进团契和友谊,定期(或每天)打电话是这项事工的一部分,或者更重要的是要去顺道拜访聊天、评估情况或了解需求。老年人联络事工可以提供解决购物的交通服侍——买日用品等、取回无法外出者制作或加工的物品(如折叠好的公告、装订好的教会文件、用于国外宣教禾场的编织物品等)。老年人联络事工会成为你教会中最重要的网络之一。作为一名辅导员,(与教会的长老们合作)可能有机会鼓励一位较年老的辅导对象来计划、组织、指导这项事工(若可能的话)。这将是一个老年组织,由老年人管理并配备服侍人员,服侍教会内外的其他老年人。③ 如果有特殊需要,这个组织还可以灵活地承担一些任务。④ 如果你的教会没有类似的组织,我鼓励你仔细考虑这种惯常的想法。当然,这需要长老们的监督和执事们的帮助。

孤独是导致沮丧的一个重要因素。你可能想把前一章中提到的一些内容与这里建议的内容结合起来。毕竟,人不能像这本书一样被划分成各个章节。我们会在多个章节中讨论同一个人遇到的多个问题。永远不要认为一个问题正在被解决,那么所有其他问题都在被解决。这些问题常常形成了“砾岩(译者注:由砾石胶结而成)”——各个要素必须被剥离出来才能被单独处理(就像保罗在处理哥林多教会时所做的那样)。但通常同样属实的是,当人开始在一处取得成功,这种鼓励就会激发他们在生命的其它方面开始行动起来。上帝创造我们成为整体的人(whole persons),所以一个人生命中发生的所有事都会影响其它方面(无论好坏)。有时,尝试做简单的事从而得到鼓舞会使老年人尝试做更大的事。最重要的是,通过(老年人联络事工)这样的教会组织,人们的相遇造就了更有趣和更快乐的人。为什么呢?因为他是在服侍主,这是我们已经探讨过的一个基本要素。并且,只要一个人的活动让自己与他人建立了有意义的联系,他就同时克服了孤独。

当然,一个人与其他基督徒在时而接触时得到的陪伴,无法替代上帝在婚姻中计划的、更充实的陪伴。然而,只要他人的陪伴能提供融洽的基督徒对话和活动,就会有所帮助。上帝说过“我不撇下你们为孤儿”,祂可以自己的方式填补人空闲的时间。没有什么能完全取代一段正常进行的婚姻,但如果一个人致力于我一直提到的那些建议(往往只有在辅导员的帮助下会发生),他肯定可以找到幸福、有意义的生活。

许多基督徒浪费他们的时间。孤独的人要有益地花费大量的时间祈祷和研读圣经,否则他将会后悔。他拥有的时间不应该成为“闲暇(on his hands)”。他应该受教成为时间的好管家。时间是宝贵的,你应该劝告他这样来看待时间。他不应该马虎地对待自己的习惯,而应该像其他人一样安排自己的时间。这样,他就不会浪费自己宝贵的时间,而是将它用于对主耶稣基督有价值的事工。

然而,尽管一个人可能做了所有的事情,还是会有孤独的时刻。即使在最幸福的婚姻中,也有孤独。也许上帝希望我们永远不要对我们在这里所拥有的一切过于满足,这样我们才会渴慕天上那座有根基的城,就是上帝所经营所建造的(希伯来书11:10)。因此,孤独可以帮助我们盼望主耶稣基督以祂的死为我们赢得的未来。我们决不能轻视这一点。因此,要帮助你辅导的老年人因孤独感谢上帝,也要敦促他充分利用孤独来荣耀上帝!

附录:
① 详见《圣经中的婚姻、离婚和再婚》。
② 参阅箴言2:17和玛拉基书2:14,后者明确阐明婚姻提供陪伴,婚姻是盟约的概念。
③ 服侍教会之外的人可以为老年基督徒提供见证的途径。
④ 例如,有些年轻人需要数学或英语辅导。一位无法外出的老年人可以提供服务,但这需要老年人联络事工中的一名成员开车把学生送到辅导老师那里,或者反过来。

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本书是《迟暮花未央:辅导老年人》的第七章

作者简介

作者简介

杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。