《辅导老年人》第八章:自我中心

在我所说的许多事情背后,隐藏着一个普遍的问题,如果不加以纠正,就会随着年龄的增长而大大加剧。这个问题就是以自我为中心。归根结底,每种罪至少都包含了这个因素。如果一个人没有全心全意地爱上帝,那是因为他为了自己而心有保留,他没有爱人如己也是出于同样的原因。他仍然爱自己胜过爱邻居。作为一名老年人的辅导员,难怪你会遇到那些完全专注于自己,以至于你怀疑他心里是否还有任何位置给上帝或邻居的人!

我说过衰老会加重“自我为中心”这个问题。这是因为前面提到的孤独、疼痛(更不用说更严重的疾病)、人所遭受的衰残,这些每天都会引起他们对自身的注意,并倾向于让人关注自己身上所发生的事。换句话说,会哭的孩子有糖吃。此外,由于人很快就会“归他永远的家”(正如传道书所说),所以他可能更关注自己的近况而非其它。如果他没有参与一些有意义的、有果效的事工,如果他在参与这些事工时不与其他基督徒交往,如果他未曾学会快乐地与上帝同活,那么除了自己,还有谁值得关注呢?

因此,诱惑很大。一名辅导员在处理“自我为中心”这个问题时,要如何识别它呢?一个显而易见的方法就是看一个人有多少时间是在讲自己的事。如果一个无法外出的人没有一些经常联系的人,也没有及时了解世界的发展,那么他的世界将缩小到他生活的墙壁之内。你可以在住院病人的身上最清楚地看到这一点。对于卧病在床的人来说,床单上的每⼀条皱褶对他都可能像山一样重。如果他只为自己而活,那么下⼀餐的送饭时间哪怕稍有延迟,这可能意味着他会毫不留情地训斥护理员。所有这些事情可能都是不忠心的基督徒和非信徒的特征。基督徒仍未完全成圣,远非如此!他们同样受到利己主义和自我中心的很大影响。如果一个人的生活方式一直以自我为中心,那么这种情况在老年时就会更夸张。

在这些正常的混合因素外① ,还要再加上一个事实,即这一整代人都是在以自爱(self-love)、自尊(self-esteem)和自我价值(self-worth)为中心的教育下成长起来的(你们中有些辅导员也要面临处理这些情况)。②  这种不符合圣经的观点已被折衷的信徒所接受并带到基督的教会中,也被⼀些杰出人物传播。当这些接受了自爱教义的人变老时,当一切都不再顺心时,当没有人再首先考虑他们时,请记住是什么加剧了他们的问题。你可能要让他们大为失望,告诉他们居首位的必须是基督而非他们!将世界的哲学带入教会会造成巨大的破坏,你们这一代人不要在下一个异教风尚出现时再犯同样的错误。

有些人听到别人说,他们真的很了不起!他们被引导去相信自己是上帝赐予宇宙的礼物。从孩提时代起,他们就被载着四处去,汽车的保险杠上贴着“我的孩子真了不起!”的标语。他们相信了这个谎言。他们被教导了亚伯拉罕·马斯(Abraham Maslow)的阴险哲学,即,除非别人先爱他们,否则他们无法爱别人。这种魔鬼般的人生哲学只会让他们把所有的注意力都集中在自己身上。你可以想象这样的人到了晚年,当他们试图依赖的一切都不再适用于他们时会变成什么样子。③

无论如何,你都将不得不面对那些以自我为中心并且每天都变得更加自我中心的人。当人远离上帝时,这种情况就会自动发生。除非一个人认识到他需要去爱上帝和自己的邻舍,并积极培养这样去行的心,否则他将陷入罪中。我们所有人生来都以自我为中心。我们需要积极地思考、委身和行动才能倚靠恩典,朝着以他人为中心的正确方向成长。通常,伴随着老年时的衰败,一个人可能会对信仰丧失兴趣。当一个人无法出席教会、不再参与教会的事,因着无法外出、没有下决心努力跟上,那么他很快就会“凋谢”。这对于那些有能力却选择不出席教会礼拜的人来说,尤其如此。

诗篇90篇的话需要被强调,它阐述了生命的短暂和我们需要数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心(第12节)。这就是对自我为中心和遇到的其它诸多问题的答案——我们应该明白,在世生活的时间只有这么长,这短暂的时间里有许多智慧是我们可以获得的(第10节,人的寿命通常为70至80岁)。如果我们没有获得智慧、按照智慧的方式来生活(即在最粗浅的层面上生活),我们将带着为自己积累的少量财宝进入永恒(马太福音6:19-21)。 ④ 如果我们不培养对上帝和对他人的爱,我们在世上就是在浪费时间。诗人是着眼现实的,他承认我们都是罪人,当我们在短暂的生命中疲惫不堪、艰难前行时,我们也生活在诅咒所带来的有限和悲欢离合中(第9节)。这就是他敦促我们要数算自己日子的原因。他呼求上帝帮助他这样做,我们在自己生命中的每一天也应该这样做,目的是要我们数算自己的日子,好叫我们最大限度地使用时间。在新约圣经中,相应的教导是“要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶”(以弗所书5:16)。“得着智慧的心”意味着学习智慧,从而活出智慧。圣经中的智慧是上帝的真理在生活中的具体体现,它甚至可以被视为日常的敬拜,因为对于顺服的基督徒来说,生活就是敬拜。

我已经谈到过你应努力向辅导对象传达对侍奉上帝的关注,并且在前一章中就如何向他人伸出援手也提出了一个建议(耶稣说爱上帝和爱人是旧约圣经的精髓)。我在这里只想强调,这是你作为辅导员应该付出最大努力的事情。你所关⼼的应该是如何引导那些关注自我的辅导对象从自我中心转向上帝和他人。

你可能需要向辅导对象强调,他参与的许多谈话都是以自我为中心的。你可能需要向他指出,他对教会发生的事知之甚少或者一无所知。你可能会发现有必要对他进行实际的测验,以了解事情有多糟糕。假如你在一次教牧探访中与一位无法外出者交谈,而他似乎完全陷入了对自己的关注中,你要问他:“你有定期通过邮件收到教会的公告吗?”他的回答是肯定的。然后你开始讨论公告中的某个事项(可能是假期圣经学校的进展),而你的辅导对象看起来很困惑。你接着问:“难道你没有注意到我们正在举行假期圣经学校吗?” 他的回答是否定的。你现在怀疑你的辅导对象可能认为教会的公告几没有或者没有任何意义。也许现在是时候让他悔改并且改变他不够关心甚至不读公告的做法了。你可以挑战、鼓励他为公告中的某些事项祷告,了解这些事项。 ⑤ 你甚至可以给他任务,让他将教会服侍中的某个领域当作自己的主要关注点,他对这个关注点定期的祷告和表现出的兴趣(通过对关注点的询问、在教会相关人员探访时会表现出来),会成为他自己的生活、教会生活的活力因子。无法外出者可以写下这项活动的信息、祷告笔记,以此提醒自己活动的进展,使自己的祷告有意义。只要这位老年人愿意,他可以通过很多方式参与其中。他还可以给参与服侍的人写信、寄卡片,甚至打简短的电话;⑥ 另一方面,参与服侍的人也可以不时地打电话请求老年人的代祷或者报告进展。如果老年人表现出真正的关⼼,那么参与服侍的人就更会这样做。如果所有相关服侍人员都能理解与无法外出者的这种特殊连结,那么就更有可能发展出稳固的、有益的关系。

你在与辅导对象接触的整个过程中,必须开诚布公地处理他们自我中心的问题。它的本质必须被指出,它就是罪。我们并不是在谈论对自我的合理关心(如注意卫生、生病时请长老来祷告等),而是在谈论人的主导生命、凌驾于一切之上的自我中心主义。诗篇90篇直截了当地讲述了上帝对罪人的震怒如何使他们重归于尘土(第3、7节)。诗人并非没有意识到需要劝戒罪人数算自己的日子,好叫他们得着智慧的心(否则他们就不去数算)。你也必须以爱心来挑明这些事情。但随之而来的是需要给出实际的建议,关于一个人如何积极行事以帮助人在将来预防自我为中心。这绝不应该是繁忙的工作,而应该是对基督的国度有益的工作。我们已经谈到了人在老年时需要保持活力或者成为有活力的人。一个有活力的人永远不会以自我为中心。

自怜伴随自我关注而来。这是辅导对象身上严重的利己心态的另⼀个迹象。如果他总是抱怨,想知道诸如“为何上帝如此对我?为什么是现在?为什么是这样?”的问题,而且他对这些问题的圣经答案并不真正感兴趣,你就可以比较肯定,这是自我为中心的动力在起作用。你要如何判断他是否对圣经的答案感兴趣呢?好吧,当你给他一个答案后,他是否抱怨得少些,并且顺着你的回答进行有意义的对话?或者他只是继续抱怨,仿佛你什么都没说过样?观察这些事情就能发现端倪。

你必须在这些人中培养愉悦、感恩和兴奋的态度。但这些态度与利己主义、自怜是不相容的。因此,辅导对象必须用前者取代后者,重新成为⼀个有活力的人。⑦

还有一个问题应该提出。这涉及到所有的老年人,但对那些习惯于期待别人为自己做事的老年人来说,这个问题尤其值得关注。这就是自我激励(self-motivation)的问题,此时的自我关注是恰当的。为了去除以自我为中心、依赖他人的生活方式,一个人必须学会自我激励。另一个与自我激励不完全等同但却密切相关的词是个人的“责任(responsibility)”。太多的老年人希望被人伺候。以自我为中心的会依赖别为他们做自己能做的事情。这其中可能涉及到许多的操纵。这种态度与加拉太书第5章中提到圣灵的果实之一是节制的相关经文形成了鲜明对比。不仅要约束自己,而且还必须对自己有足够的掌控(这是圣灵使成圣之工的结果),以至于他能够过一种不依赖任何、只依赖上帝的生活。当然,教会也会提供帮助,弟兄姊妹也应当担当彼此的重担(加拉太书6:2),但这只是为了让能够担当自己的担子(加拉太书6:5)。如果完全能够自己承担正常的责任,那么他奔跑的方向和方式,就不应该交由别来做。这样,你的任务就是让老年自己站起来,自己跑起来。⑧ 重要的是,他们要坚持到底、跑到尽头(提摩太后书4:7)。事实上,赛跑的最后阶段是最重要的。

除非已经完全放弃,否则他不会对别担当他本该承担的责任而感到高兴或满意。他可能多少会有一丝负罪感,并且被操纵去做事的人也很少会按照辅导对象想要的方式去做,为了得到真正满足,应该鼓励辅导对象承担能承担的每项任务。他将会因此而更快乐,同时他也是在向其他人表达爱,因为他们自己的责任已经够多了。

这就是有效服事老年的核心,不要放弃努力。

附录:
① 对罪⼈⽽⾔,这些是正常的。
② 针对这场运动及其教导的全⾯的圣经分析,请参阅我的书《关于⾃爱、⾃尊和⾃我价值的圣经观点》。
③ 我们只能希望随着风尚的变化,他们在步⼊⽼年之前就能摒弃这种哲学。
④ 请注意:你在天上的财宝越少,你的⼼就越不向往那⾥(第21节)。
⑤ 他可以在⽼年⼈联络事⼯(OFCM)的⼈员来访时与他们交谈,从⽽更详细地了解情况。

⑥ 通话次数过多或通话时间过长,也可能是以⾃我为中⼼的信号。
⑦ 如果他确实曾经是这样的⼈的话。有时,这只有在晚年时才会发⽣。
⑧ 也就是说,按照⽬前的⾝体状况,他能担当多少就担当多少。

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本书是《迟暮花未央:辅导老年人》的第八章

作者简介

作者简介

杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。