《辅导老年人》第九章:愤怒、 苦毒和愤世嫉俗

我们讨论的很多问题都与愤怒、苦毒和愤世嫉俗密切相关。辅导员必须经常面对的基督徒中,有一些人从未正视过自己有罪的态度,并且对衰老及随之而来的困难形成错误的看法。面对他们并不是一项愉快的任务,因为辅导员可能会成为他们的攻击目标。① 一个人的抱怨、自怜、自我关注,以及其它类似的处理衰老困境的错误方式,最终可能会在心里炖成一锅非常难闻的菜。辅导员的职责就是揭露这一点,明确地处理,并帮助这样的辅导对象形成另一种符合圣经的做法来取代他们有罪的做法。这不是一项令人羡慕的任务,但辅导员必须去做。

他们大多数人由于自己的态度,已经把别人都赶走了,辅导员可能是唯一一个花很多时间和他们在一起的人。正如我所说的,这可能意味着辅导员是首当其冲承受老年人愤怒的人。有时候会看上去似乎是辅导员的错而引发辅导对象的愤怒,但辅导员不应该把这种情况放在心上,辅导员会发现忍耐并且直面愤怒是必要的。通常在辅导员指出所涉及的罪时,这样的对质往往会成为一剂催化剂,使辅导对象释放出长期积累的更大的苦毒。辅导对象要使用诸如以弗所书4:29-32的经文来处理这个问题。当责任被推卸到自己(辅导员)或者别人身上时,辅导员要留心,其实没有任何人能使辅导对象的言行充满苦毒和怨恨,辅导员要拒绝为自己没有做过的事情承担个人责任。相反,辅导员要把责任归咎于对的人身上并要求他悔改,这个人就是辅导对象。

如果辅导员不动摇,坚持一种新的、更符合圣经的方式,那么坚持这种立场最终应该会带来改变,然而,如果辅导员在受到攻击时摇摆不定,那么他的作法反而可能弊大于利。如果辅导员在不放弃的情况下情况仍然没有改变,那么他就应该及时对辅导对象的信仰告白提出质疑,这甚至可能会触发教会的惩戒。只要老年辅导对象心智能力仍然完好,那么对他们进行惩戒就不应该是一件闻所未闻之事。也许,在过去的几年里,他们在教会和家庭成员中造成了一系列问题,本应该受到惩戒(却没有),之后,他们最终可能会遇到某个人,非常关心他们,以至于在老人离世之前以马太福音18章的原则来惩戒他们。② 对一个心系老年人的辅导员来说,这样做的前景可能最初看起来很可怕(这也是应该的),但是当他认识到惩戒是可以做的最良善之事时,他对辅导对象的爱和同情就会变得一致。如果医生认为手术可以改善一个老年人的余生,他就毫不犹豫地对他进行手术。那么,为什么相信教会的惩戒有矫正之能的牧师或长老会犹豫呢?毕竟,基督应许要通过惩戒这个过程来作工(马太福音18:20)。

苦毒是积累而未被处理的愤怒。愤世嫉俗是一种态度,认为没什么事情是真正重要的,一切别人认为重要的事实际上并不重要;愤世嫉俗的人将别人的动机和关切贬得一文不值,对机构和个人抱有一种高高在上的态度,认为他们是虚伪和欺诈的。由于这种态度,可能会产生苦毒,或者一段时间后,也可能会导致苦毒。陷入这种陷阱的老年人,样子并不好看。

确实,虚伪和欺诈比比皆是;确实,谎言和欺骗无处不在;确实,恶人往往兴旺发达(这不是什么新现象,请阅读诗篇第73篇)。但是,这些事情都不能成为愤世嫉俗的正当理由,这个世界除了邪恶之外,别无它物。罗马书8:8明确地说,属肉体的人(未得救的人)不能讨神的喜悦,任何研读过圣经的基督徒都应该知道这一点。即使对初信者来说,得知未信者撒谎、偷窃、欺骗等行为也会不足为奇,因为他自己曾经也难以抑制不去做这些事情!

那么,坦诚愤怒、苦毒和愤世嫉俗都是毫无价值的,可否?放弃对辜负你的愤怒以待,可否?在漫长人生中经历了这么多类似的事之后,弃绝苦毒,可否?答案可以在哥林多前书15:58中找到: 

所以,我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可动摇,常常竭力多做主工,因为知道,你们的劳苦在主里面是不是徒然的。

基督徒在今生所做的一切都是有意义的,因为这世上的生活并非终点,能积攒永恒的财宝在天上。所以,一名基督徒如果紧紧抓住这个保罗关于信徒复活的应许(在其关于复活的长篇论述的结尾处),就必须声明他并非愤世嫉俗者,因为上帝不说谎、不欺骗也不偷窃,祂不是骗子!如果经过适当的(在爱中)对质,也对这节经文进行了充分的讨论,你的辅导对象仍没有为自己所形成的愤世嫉俗和苦毒的态度而悔改,那么就可以断定你的辅导对象可能根本就不是一名真正的基督徒。

不过,还有另一种可能性(永远不要轻易断定某个人的信仰告白是假的),可能这名辅导对象对于“与别人对质,在别人悔改时给与饶恕”及这一过程中所涉及的一切知之甚少。教会在教导和建立符合圣经的关系上是有所疏忽的。我不想对饶恕这个主题展开深入的讨论。这方面的内容可以在我的书《得赦免,去饶恕》中找到,我在书中讨论了辅导涉及饶恕的方方面面。没有对这个主题的深入理解,就无法进行辅导。关于饶恕,存在着许多错误的、不符合圣经却广为流传的错谬的看法,它们需要被纠正。很多的看法都在鼓励自我中心。也许你的辅导对象在圣经的教导上曾被错误地教导,因而结出了苦毒的果子,那么是时候纠正他了。但首先,你必须确保你自己的理解是正确的。③

当辅导对象尚未与人和解时,久而久之就会产生苦毒。以弗所书4章命令他“不可含怒到日落”,但有许多辅导对象经历了一次次的月落仍含怒!我已经在其它地方写过许多关于这个问题的文章,在这里我就不再复述我以前讲过的内容。④ 你必须探查一下是否这名心怀苦毒、怨恨的辅导对象还有未和解之人,至少还有一个人,这是很有可能的。不要错过机会,要在死亡使其变得不可能之前帮助他与那个人(那些人)和解。

我已经说过,医治苦毒的方法可以在哥林多前书15:58的教导中找到。但当你努力引导一名辅导对象去放弃自己的愤世嫉俗时,你也应该牢记以弗所书4:23的话。这节经文就夹在两节教导“脱去旧人/穿上新人”的成圣动力的经文中间。它详细说明了除去有罪模式并用公义的模式来取代的动机。在那里,保罗写到“要将你们的心志改换一新”。实际上,在希腊新约中有两个单词被翻译成“改换一新(renewal)”。一个词出现在罗马书12章和歌罗西书3:10(与以弗所书4章的内容相似),希腊语是ananeoo,意思是“使之再次变成新的”。这是一个单调的词,没有告诉我们这种更新是如何发生的。然而,以弗所书4章中的另一个词(anakainoo)却告诉了我们。它的意思是“使之再次变得年轻,充满活力”。那么,这个词的最佳翻译也许是“使之焕发青春”。

请想象一下亚当堕落之前世界的样子,他看到的是一个完美的星球,他用公义的眼睛看着它。他的心中有一种希望,那就是按照上帝的命令去治理和占领地球,这一切都是为了上帝的荣耀。他必定是以一种美好的态度来设想未来的。然后,罪却带着它一切的丑陋和痛苦而来。经过许多岁月,一位老年人有机会尝到了罪的许多苦果。他变得愤世嫉俗。但是,逐渐认识基督和明白哥林多前书15:58的真理应该会改变这一切。他应该明白,自己可以重获亚当所失去的。他不仅能够重新获得它们,而且靠着上帝的恩典,他可以得着更多(永生为他带来的一切)!他有一个“有义居于其中的新天新地”的前景可以盼望(彼得后书3:13 )。这应该会使他在心志上“焕发青春”。⑤ 有了这种态度,他就能以热情和勇气面对老年时的考验。作为一名辅导员,你的任务就是为他描绘出一幅这样的图画,让他不仅可以看到一个色彩鲜艳的前景,而且还会喜乐地向往它。这就是劝诫式辅导员所从事的辅导,对质不都是指责,即使存在指责,也是为了赢得令人喜乐的期许!我们决不能以问题为导向,而只能以问题的解决之道为导向(上帝就是如此)。

凯沃基安医生(Dr. Kevorkian)之所以受到公众的关注,是因为有些人希望推广老年自杀协助。赫姆洛克协会(Hemlock Society)可能是这类人中呼声最高的一个团体。但是,自杀就是谋杀自我,而上帝的诫命禁止一切的谋杀。在美国,25%的自杀者是65岁以上的老年人。自杀不像有些人错误教导的那样是因为自卑,原因正好相反。当一个人认为他应该从别人那里得到更多时,他可能会变得苦毒、愤怒和怨恨,他会说,“我太重要了,我不能被这样对待,我要离开这个世界!”这与愤世嫉俗密不可分。随着安乐死铺天盖地卷来(参考荷兰的情况),会有越来越多的人以愤世嫉俗、自我中心的方式结束自己的生命。这样的人只关注自己,并不关心自己的行为会给身后的人带来什么影响。最重要的是,他们不怎么在乎上帝的想法。你必须告诉那些谈论自杀的老年人,⑥ 任何基督徒都没有权利考虑自杀,甚至是考虑这种可能性也是一种罪。

苦毒、愤怒、愤世嫉俗都是自我毁灭性的。它们使一个人与他人隔绝,与所有的帮助隔绝。只要这种心态持续存在,你就无法给予辅导对象多大帮助。你知道,在与人打交道(辅导别人)时,总有三种情况需要探究:存在的问题(“那些人对不起我”)、存在的态度(“我对他们非常生气”)和存在的反应(“我再也不和他们说话了”)。除非改变态度,否则处理问题是没有用的;心态如果不改变,让人的反应产生逆转就几乎没意义。所以,要一直处理辅导对象所表现出来的态度。⑦ 悔改发生在辅导对象的内心,并且这会引导他在行动上处理自己的反应,以及自己与别人之间出现的问题。请牢记这一点。

附录:
① 辅导对象可能会因为绝望而向那些想要帮助他们的人发火。尽管他可能试图为自己形成的态度找理由,但他无法欣赏它们。请把这种怒气的爆发视为求救的信号。
② 有关这方面的帮助,请参阅我的著作《教会惩戒手册》(A Handbook of Church Discipline)。请记住,教会的惩戒是一种权利和特权,其主要目的是使被惩戒者受益。
③ 请仔细研读马太福音5:23,24;6:12,14,15;路加福音17:2等经文。
④ 请特别参阅《成功的辅导》(Competent to Counsel)。
⑤ the spirit of his mind 这里的spirit(心志)应译为“态度”。这里看到的是一个人精神上的态度问题。愤世嫉俗的态度必须被新的、年轻人的态度所取代。青年人展望未来,满怀希望和热情地工作。这就是你需要向老年人灌输的心志(态度),以取代他的愤世嫉俗。只有这样的心态才能取代愤世嫉俗。遇到一个具有年轻心态的老年基督徒是多么令人高兴的事情!
⑥ 必须认真对待所有的此类言论。在威胁过去之前,需要有人与那些说要自杀的人保持联系。然而,如果一个人执意要自杀,尽管采取了各种预防措施,他最终还是会找到办法的。如果发生这种情况,辅导员应该会感到悲伤,但绝不能因此而责备自己。即使他做错了所有的事情,也不能以此作为谋杀自我的正当理由。
⑦ 你只能处理你所看到和听到的,只有上帝才有权利鉴察人心。

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本书是《迟暮花未央:辅导老年人》的第九章

作者简介

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杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。