《辅导老年人》第十章:错误的期望

我已经在几个地方提到了盼望的问题。基督徒有盼望,并且可以从中获得当下的益处。圣经中“盼望”这个词比我们的现代观念意义更广。对我们来说,盼望是不确定的。当我们使用这个词时,我们通常的意思只是“希望如此”而已。但在圣经中,基督徒的盼望并不是这种“希望如此”的盼望。它是一种满怀信心的期待,是对某事的喜乐预期,就像它真的发生过那样确定。这是因为基督徒的盼望是基于上帝永不落空的应许。①

当人展望死亡时,盼望是非常重要的。基督徒欣喜地期待死后与主相遇。正如我们所说,死亡对他而言是好得无比的,因为他离世就是与基督同在。然而,无论是对现在还是对未来,都有一些错误的期望是辅导员们必须考虑的。我们一起来看一些例子。

以下面这句话为例:“当我变老时,事情将大体上维持原状不变”。这无疑就是一个错误的期望!随着年龄的增长,一个人不仅身体会发生变化,他也会发现自己身处的环境无法保持不变。朋友可能会搬家、去世或者离开。家庭成员也是如此。他所参加的教会的情况也不会保持不变。几年后,一度增长、和睦的教会可能在新牧师到来后陷入混乱、激烈的争斗。曾经稳定的财务状况,现在可能因为失去了以前的生计而开始波动。这样的例子不胜枚举!在这个世界上,唯一永恒不变的就是变化。否认一个人在变老时会产生变化,就是在否认现实。

在辅导那些正在思考衰老的人时(或者那些处于衰老初期的人),最重要的是帮助他们学习如何以符合圣经的方式应对变化。在所有的人中,变化应该是信徒们最能处理的事情。我们相信变化。在我们的生命中,应该一直发生变化。当上帝的灵临到时,就会带来属灵的生命。生命意味着成长,而成长意味着变化。如果有人认识到了这一点并以此为乐,他就会期待老年的生活。他会满怀喜悦,期待自己越来越像基督。如果一个人确实没有经历过任何变化,多年来一切都保持不变,那么他的基督教信仰就有严重的问题。

环境的变化可以成为一次与基督同行的冒险。谁想要维持现状?就是那些害怕改变、满足现状的人。这些态度都不应该成为信徒的特征。他不应该害怕变化,因为变化是以新的方式、在不同的环境中服侍上帝的机会。归根结底,一切的变化都来自上帝,祂按照自己的旨意安排万事 。变化不仅仅意味着事情的发生,更意味着它的发生是出于神的想法。虽然信徒无法一直指明一系列特定的环境变化最终如何带来了一个有益的结果,但是他知道这是真的(罗马书 8:28,29)。亚伯拉罕在晚年时收拾行囊,应上帝的召唤走进未知之地。你可能也必须这样做。但只要你知道上帝与你同在,你也可以凭着信心安稳前行,并期待上帝在你生命中将要做的事情。

此外,任何信徒都不应该满足于现状。不仅他的属灵生命应该有所成长,他为主所作的事工也应该有所扩张。生活环境的每一次变化都提供了一次相对新的、不同的机会,不仅使人学习信靠上帝,也使人学习侍奉。如果有人把时间都花在对变化的担忧上,他就永远无法这样来看待变化;此外,如果他期待这些机会,他就会发现这些机会比他能抓住的还要多。所以对基督徒来说,变化应该成为一次与主同行的冒险。这正是辅导员需要帮助辅导对象看到和追求的。否则,他们将无法应对层出不穷的变化。

让我们看看另一种错误的期望。请思考这句话:“至少我可以守住我所拥有的一切”。这种期待完全靠不住。事实上,所有的情况都不利于“守住”。当死亡来临时,肯定的是,失去所有现世之物的前景应该就变得显而易见了。甚至在人变老时,许多无可避免的“失去”就发生了。也许失去配偶是最明显的“失去”。此外,可能有人拥有一套大房子却无法打理,需要搬到一间较小的公寓里。这样的搬家也可能意味着许多物品必须被出售或者赠给子女。如果有人手指因关节炎而变得僵硬,而医生又说无药可治,那么为什么不把钢琴卖掉或者送给别人呢?如果一个人的视力正在衰退,而且没有任何治疗方法,那么下一个失去的东西将会是汽车钥匙,随之而至将是行动的能力。这就是“失去”!不,一个人在变老时可以抓住人或者事物不放,这是一种错误的期望,会有越来越多的东西从他的手中溜走。

人和物的这种“失去”给了信徒再一次机会。这是一次在离世之前,以一些从前未曾学过的方式经历与主同活和为主而活的机会。他可能曾经过于依赖他人和其它事物,但现在这一切都在一一消失,所以他才有可能学习以一些新的、更美妙的方式依靠主。当他越来越少依赖世上的任何人或者任何事物时,上帝就为他提供一个环境,使他可以学习更信靠和依赖祂。

如何帮助忧伤的基督徒做到这一点?他为自己的许多“失去”感到悲伤。他视它们为一场巨大的悲剧。其实,除了教导我一直在谈论的真理之外,还可以做很多事情。你可以帮助他看到,当他卖掉东西时,或许他可以用这些资金来支持自己教会的某个项目。他现在可以愉快地想一想,卖掉那架大钢琴所得的资金可以怎样成为支持一群年轻人去哥斯达黎加帮助宣教士们的费用。假设因此至少有两名年轻人为了宣教禾场而决定自己接受训练,那么他的钢琴并没有失去,反而全都成了收益!

另一个能让他化“失”为“得”的办法,就是享受赠与的快乐,将自己多年来珍视的东西赠与自己的每一个子女。他甚至可以决定在每个送礼物的日子里(圣诞节、生日、周年纪念日等),让孩子或者配偶从指定的物品中挑选一件或几件想要的礼物。这无疑是一种在离世前愉快地处理个人财物的方法,而不是等着和想着他们在自己离世后为了财物争吵不休。认为自己能够抓住所拥有的东西到生命的最后一刻的想法就是愚蠢至极!就像那个建造了更大谷仓的富农一样(这成了他在世的最后一夜)

让我们再看一个错误的期望:“当变化来临而我被迫做出调整时,我仍然会有我的孩子给我带来幸福。他们可以给我的晚年带来喜乐和意义”。请告诉他:“等一下!首先,你怎么知道他们会留在你的身边给你带来幸福呢?他们可能会因为工作变动而被迫搬家。而且,即使他们就住在隔壁,他们也没有时间来照顾你,尤其可能他们还在努力供养、培养自己人口不断增长的家庭。最后一点,也是最重要的一点,没有人能做到你所想要的,就是自己的孩子也不行。你在晚年过得幸福和满足,那不是因为别人为你做了什么,而是因为你学会了过一种与你的主同活的、满足的生活。如果你的孩子在你年老时确实爱你并照顾你,这是很美好的,做总比不做好。但他们无法替你作需要亲力亲为的事。他们做得再好,不过是锦上添花而已,你必须自己织锦!”

我想提到的最后一个关于老年的错误期望是许多人都相信的期望:“现在我可以休息了,我不再需要承担更多的责任”。在某种程度上,我已经在第四章中讨论了这种想法。但在这里,至少请让我说一句:一个人越是想方设法逃避责任,他离幸福就越远。生命中一切有价值之事都与承担责任有关,没有责任的事几乎没有意义。请思考这一点并帮助年老的辅导对象理解它。如果有人想要卖掉一些家具,并把收到的钱捐给教会资助某个项目,就涉及到履行责任(正如我前面所建议的)——他必须做出一些决定,积极、反应迅速地参与其中,做些事情,比如为待售的家具做广告、与人通电话、安排把钱转给教会等。如果他只是等着别人为他做这些事,那他就会错过参与这些事的乐趣,就变得被动,而不是警觉、积极主动的“奋斗者”!

本章中的所有内容都只是建议,我们可以提许多其它错误的期望,但这些已经足以帮助你在辅导人时思考这个问题。辅导员一定要处理好我提到的错误认知,为辅导对象解决它们(正如我在尝试的那样),并帮助他更现实地思考(也就是说,更符合圣经地思考)。

附录:
① 参阅彼得前书1:3–5
② 见诗篇 49:10,译者注:又见路加福音12:16-21。

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作者简介

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杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。