《辅导老年人》第十二章:反省

反省(introspection)可以是件好事,也可以是件坏事。这个词的全部含义就是“审视内心(look inside)”。为什么要审视内心、如何审视内心、审视内心时发现了什么以及如何处理它,这些都会产生完全不同的影响。

如果有人进行反省,只是为了挖掘出一些长满青苔、发了霉的过往经历,那么就很难说反省对年老的辅导对象有帮助。如果他沉思过去,却没有好的动机,那么他很可能会因此而孵出满窝的“沮丧”。你会觉得没人想这样做,但确有无数人以搅乱曾经的回忆为乐,只为了在回忆中匍匐前行。他们晚年的日子充满了对自己、别人对自己所作之事的悔恨。他们会花上几个小时在活得不如意的生命废墟里拾荒,自怨自艾,越来越怨恨别人。任何人都不应该这样度过余生,更不用说基督徒了。在《诗篇》中有许多先例:回首往事,铭记耶和华赐予自己的仁慈和恩惠。思索他人如何成了自己的祝福,这是有益的。但是,可否把宝贵的时间浪费在喟然长叹,看自己在选择朋友、追求某些生活道路和做出决定时哪里做错了?不,这一点都不像基督徒的样子。

那么,如何反省才能成为一件好事呢?如果反省导致富有成效的行动,那么它就是好的,并且是有益于辅导对象的。当然,有许多事我们做错了;当然,有些行动是每个罪人都会感到后悔的;当然,有些事情我们本可以做得不一样;有人曾经对不起我们。为了找出这些事情中的某些问题而回顾过去并没有错,“只要”(这里的“只要”非常重要)······只要辅导对象这样做的目的是为了尽可能地扭转这些局面。“只要”他们是希望汲取过去的教训而改变未来,“只要”他们有志于恢复自己与上帝之间因某种罪疚而被破坏的关系,那么这会是有益的。

正确反省的关键在于按照圣经的原则进行反省。如果有人只是审视内心、试图解决所发现困扰自己的问题,那这种做法很可能会导致更多追悔莫及的言行。他必须在圣经的范畴内审视自己,否则:1)他会得出错误的结论;2)他会对自己和他人做出错误的判断;3)他会采取错误的方法来解决问题。所有的反省,要想有益而非有害,都必须以圣经为指导。

那么,你应该帮助他做些什么呢?你可以向他提出问题,激发有益的反省,引导他沿着特定的方向进行反省。下面是一些问题(虽然每个回答都可能引发进一步针对情况的问题):

  1. 有谁是你对其有所亏欠的?
  2. 有谁是你应该饶恕的?①
  3. 有谁是你需要为某个错误而当面对质的?
  4. 你和上帝之间有需要认的罪吗?

类似这样的问题应该会引发他和你之间的讨论。你要确保这些讨论促使辅导对象自己采取行动。能够在为时已晚之前促使兄弟之间的和解,这是多么美好之事!你肯定希望看到这种事情发生,不是吗?所以,你必须鼓起勇气提出这样的问题来帮助辅导对象进行有益的反省。

你如何才能察觉到某人需要进行有益的反省呢?一个迹象可能是他的士气低落,失去了以前来访时所表现出来的活力。请注意,这可能是服用新药的结果,也可能是其它外在因素造成的。但是,如果他一直在谈论过去的伤心事或者一些难以相处的人,你就可以相当肯定,他已经在进行某种反省,但这通常是某种错误的反省!你会希望他从圣经的角度来看待这些事和人际关系,从而确定是否需要做些什么事情来解决那些从未得到妥善处理的问题。你所关注的应该是让他将这种反省变成一种成圣的途径,从而荣耀神。结果是,他的士气应该也会得到提高。

如果一个人的反省只是导致恶劣的态度和低落的士气,那么你就不应该让他继续这样而不去解决问题。如果你不阻止,你的辅导对象可能会在自己的内心世界中越陷越深,直至几乎与周围的人脱离关系。请记住,你所关心的应该是帮助他在往后的日子里过一种有活力的基督徒生活。如果你想让人在永恒的生命中赞美和感谢上帝,甚至在晚年中也富有成就,那么你就无法避免与那些士气低落的辅导对象打交道。

只要挖掘得足够深、足够久,那么每个人都能回忆起许多对当下无关紧要的往事。你不应该鼓励人制作一份详尽的清单,罗列那些记得不大清楚的事情,这并非我的想法。但过去发生的一些事情可能与现在有关,那些事不仅只是往事。有一次,有个人向我谈起一件困扰他多年的事。多年来,他一直犹豫不决,不知道该不该说出来。最终,在他距离去世还有一年左右的时候,他说出了实情。半个世纪前,他为了骗取保险金而烧毁了一家商店,保险公司和法律都没有他犯罪的证据,因此他侥幸逃脱了惩罚。但他无法忘记!这困扰了他五十年。只有当他“吐”出这件事,也得到建议——在上帝面前处理这件事,并作出补偿时,他才得到解脱。这种反省才是有益的反省。

为反省而反省是有害的。首先,如果反省变得不堪重负,每天占据大量的时间,人就陷入倒退的过程;他会走向错误的方向,他的生活在倒退!每个基督徒都应该展望前方而活。他应该同时着眼于眼前的未来和最终的未来,应该在后者的光照之下活出前者。因此,反省唯一有用的目的就是清理过去的瓦砾,以便继续未来的生活。我们的目标是将“过去”安置在属于它的地方,就是“过去”。所以,反省不是以问题为导向,而是以解决问题为导向。只是为了寻找而在过往如废墟般的破坏性事件中探寻,这是无益的;如果坚持这样做,这是有罪的。②

请问问自己:“我有多少次在辅导对象身上发现了有害反省迹象,却没有采取任何措施?”如果你反思的话(以符合圣经、以解决问题为导向的方式进行反思),那么毫无疑问,你会想起一些事件,并且会下定决心绝不允许这种情况再次发生。如果这种决心与承诺相结合(请见前一章的内容),那么这就是有益反省所能达到的效果。

正确的反省也能使人回忆起上帝和他人所做的美事。出于日益增长的感激之情,这可能会激励人在晚年时更加积极主动。当他回忆起上帝曾经治愈他的重病,想起那场死里逃生的车祸,想起孩子们为自己和妻子举办的非常特别的50周年纪念派对……这些事情以及其它许多愉快的回忆都会让他的内心充满感激和感恩之情,某种柔情随即可能产生,将融化老年生活的某些艰苦。老年人有一段很长的时间可以反思,但他们不能只是回忆过去。你一定不能让辅导对象沉湎于苦难之中或者沉浸于愉快的回忆之中而不予置评。人要利用反省为自己目前在上帝、邻居和家人面前的生活行动注入一些动力。

《诗篇》18篇是大卫所作的最长的一篇诗。这首诗堪称追溯往昔之旅,它以感恩和赞美为引子,第1至3节的序言部分就表达了这些感情。接着,大卫从过去的回忆中摘录了上帝的祝福。最后,在第46至50节中作了结论性的断言。大卫在这首诗中提到了自己的名字(第50节),这可能表明他想以一种特殊的方式,为着上帝在过去赐下的许多恩典而感谢祂。无论如何,这首诗是深刻反思的结果,这种反思和我们所说的有益反省非常接近。下面是诗篇第18篇的内容:③

  1. 耶和华我的力量啊,我爱你!
  2. 耶和华是我的岩石、我的山寨、我的救主、我的上帝、我的磐石、我所投靠的。他是我的盾牌,是拯救我的角,是我的碉堡。
  3. 我要求告当赞美的耶和华,我必从仇敌手中被救出来。
  4. 死亡的绳索勒住我,毁灭的急流惊吓我,
  5. 阴间的绳索缠绕我,死亡的圈套临到我。
  6. 我在急难中求告耶和华,向我的上帝呼求。他从殿中听了我的声音,我在他面前的呼求必进入他耳中。
  7. 那时,因他发怒地就震动战抖,山的根基也震动挪移。
  8. 他的鼻孔冒烟上腾,他的口发火焚烧,连煤炭也烧着了。
  9. 他使天垂下,亲自降临,黑云在他脚下。
  10. 他乘坐基路伯飞行,藉着风的翅膀快飞,
  11. 以黑暗为藏身之处,以水的黑暗、天空的密云作四围的行宫。
  12. 因他发出光辉,冰雹和火炭穿透密云。
  13. 耶和华在天上打雷,至高者发出声音,就有冰雹和火炭。
  14. 他射出箭来,使仇敌四散;发出连串的闪电,击溃他们。
  15. 耶和华啊,你的斥责一发,你鼻孔的气一出,海底就显现,大地的根基也暴露。
  16. 他从高天伸手抓住我,把我从大水中拉上来。
  17. 他救我脱离强敌和那些恨我的人,因为他们比我强盛。
  18. 我遭遇灾难的日子,他们来攻击我;但耶和华是我的倚靠。
  19. 他领我到宽阔之处,他救拔我,因他喜爱我。
  20. 耶和华必按我的公义报答我,按我手中的清洁赏赐我。
  21. 因为我遵守耶和华的道,未曾作恶离开我的上帝。
  22. 他的一切典章常在我面前,他的律例我也未曾丢弃。
  23. 我在他面前作了完全人,我也保护自己远离罪孽。
  24. 所以耶和华按我的公义,在他眼前按我手中的清洁赏赐我。
  25. 慈爱的人,你以慈爱待他;完全的人,你以完善待他。
  26. 清洁的人,你以清洁待他;歪曲的人,你以弯曲待他。
  27. 困苦的百姓,你必拯救;高傲的眼目,你使他降卑。
  28. 你必点亮我的灯;耶和华—我的上帝必照明我的黑暗。
  29. 我藉着你冲入敌军,藉着我的上帝跳过城墙。
  30. 至于上帝,他的道是完全的;耶和华的话是纯净的。凡投靠他的,他就作他们的盾牌。
  31. 除了耶和华,谁是上帝呢?除了我们的上帝,谁是磐石呢?
  32. 惟有那以力量束我的腰、使我行为完全的,他是上帝。
  33. 他使我的脚快如母鹿,使我站稳在高处。
  34. 他教导我的手能争战,我的膀臂能开铜造的弓。
  35. 你赐救恩给我作盾牌,你的右手扶持我,你的庇护使我为大。
  36. 你使我脚步宽阔,我的脚踝未曾滑跌。
  37. 我要追赶我的仇敌,且要追上他们;若不将他们灭绝,我总不归回。
  38. 我要打伤他们,使他们站不起来;他们必倒在我的脚下。
  39. 你曾以力量束我的腰,使我能争战;也曾使那起来攻击我的,都服在我以下。
  40. 你又使我的仇敌在我面前转身逃跑,使我剪除那恨我的人。
  41. 他们呼求,却无人拯救;就是呼求耶和华,他也不应允。
  42. 我捣碎他们,如同风前的灰尘;倾倒他们,如同街上的泥土。
  43. 你救我脱离百姓的纷争,立我作列国的元首;我素不认识的百姓必事奉我。
  44. 他们一听见我的名声就必顺从我,外邦人要投降我。
  45. 外邦人要丧胆,战战兢兢地出营寨。
  46. 耶和华永远活着。愿我的磐石被称颂,愿救我的上帝受尊崇。
  47. 这位上帝为我伸冤,使万民服在我以下。
  48. 他拯救我脱离仇敌,又把我举起,高过那些起来攻击我的人,救我脱离残暴的人。
  49. 耶和华啊,因此我要在外邦中称谢你,歌颂你的名。
  50. 耶和华赐极大的救恩给他所立的王,施慈爱给他的受膏者,就是给大卫和他的后裔,直到永远。

这是通过回顾进行反省,以通过上帝的检阅!

附录:
① 你可能需要根据我所写的书《从被饶恕到饶恕》中的讨论来阐明这一点。
② 这就像重回犯罪现场那样!
③ 和合本2010(上帝版)

本书由CFM机构经作者联络出版社获得翻译许可并授权刊登。受版权保护。仅供个人使用,不要置于其他网络、公众号或制作有声书。

本书是《迟暮花未央:辅导老年人》的第十二章

作者简介

作者简介

杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。