《辅导老年人》前言

我写这本书的时候,即将迎来我的70岁生日。我发现自己仍然可以清晰地思考,我也希望自己能写出有益的文章,这两件事我打算都要做。对于认真地思考我未来剩下的日子这件事来说,70岁既不算太老,也不算太年轻。余生可能很长,也可能很短,这确实需要我根据过去和未来的可能性进行某种评估。也许你会说:“天哪,如果他要借此书追忆往昔、感慨未来,那我就不读了。”等一下!这是本关于服侍他人的书,而非单单关于晚年,它更不是一本关于我自己的书。

我之所以谈到自己,只是因为我想让你们知道我在变老,这让我有资格写些有关辅导老年人的内容。我正面临着老年人所面临的许多问题,① 我想我可以有一些实例来反思其中的一些问题。但是请明白一点(我要再说一遍):总的来说,这绝对不是一本关于我或者关于晚年的书,它是一本关于服侍或者辅导那些正在变老之人的书。

你对“老年”的定义可能与我不同,我想我应该告诉你我的定义。“老年”可以从两个方面来考虑:时间的层面或者功能的层面。有人认为自己到了某个时间点就进入老年时期(65岁、70岁或其它年龄),任意地设定一个里程碑。我完全不相信这是我们看待老年的唯一方式。我更愿意从功能的角度来看待老年。我不相信每个人都会同时变“老”。我认识一些人,他们在30岁时看起来很老,而另一些人在70岁时却表现得很年轻。此外,一方面,变老是身体衰老的问题;另一方面,它是一个人想保持年轻还是想变老的态度问题。到目前为止,我们还没有什么办法可以阻止人体细胞衰老(尽管在过去的几个月里,有新闻报道称德克萨斯州的科学家声称已经找到了细胞衰老的原因,目前正在采取措施阻止这一过程,让我们拭目以待)。但是,只要一个人的身体能力允许(也就是说,他的大脑仍然完好无损)②,他就可以选择认为自己是老还是年轻,相应地思考和行动。③ 诚然,他可能不像过去那样精力充沛,但还有其它的方式可以使他以一心服侍的乐观精神来展现年轻的心态。

无论如何,随着我的身体日渐衰老,我认为在帮助那些在身体和精神上愈加衰老的人这件事上,我有责任给我那些辅导员同行留下一些遗产。这不意味着圣经在这个问题上缄默。事实上,我相信你们也会看到,圣经中有很多关于老年和上帝对老年的看法,有许多信息可以供辅导员们思考。我希望年轻的辅导员们能够和我一起思考来这些问题,由此发现自己有更好的装备帮助我们这些正步入“老年时期”的人(无论怎么决定“老年时期”)。

我永远都不会忘记几年前的一件事,那时我决定购买一张位于加利福尼亚州埃斯科迪多郊外的野生动物园的年票(我当时住在加州)。一位坐在售票窗口后面的年轻女士问道:“老年人吗?”这几个字让我停住了脚步!以前我从未被人这样问过,我也从未这样想过自己。不过,我很快就醒悟过来,因为我意识到这里会给老年人一个很大的“优惠”,所以我问她:“一个人多少岁才算是老年人?”在她告诉我后,我意识到自己完全有资格得到一个可观的折扣。从那以后,我在许多餐馆、汽车旅馆和类似的场合享受到相似的老年人特殊待遇。在我搬到南卡罗来纳州之后,州政府因为我的年龄甚至为我颁发了终身狩猎/钓鱼的执照,完全免费!所以,并非所有与衰老有关的事都是不好的。事实上我们很快就会发现,从圣经的角度来看,有许多地方我们应该以积极的方式来思考衰老。我们必须探索上帝的看法,探索如何帮助他人与上帝的看法保持一致。

好了,自从我在野生动物公园经历了那次思想上的轻微触动之后,我比以往任何时候都更加关注衰老的问题。那次经历让我对自己开始有了新的思考(也对其他同病相怜的人)。我承认,与一些人在变老过程中遇到的许多剧烈触动相比,那次的“触动”只是一个非常轻微的例子,有些触动并不那么令人愉快。圣经辅导员必须亲自处理这些问题。我希望我所写的内容可以帮助他解决这些问题。目前,与许多同龄人相比,我因年龄而产生的问题并不多。但是,精力不足、健康衰退和其它困难已经在某种程度上发生在我身上,或者我必须意识到它们可能就在不远处。我已经尝到了衰老产生的一些初期的后果。

虽然我会始终把重点放在辅导老年人上,但是我承认,我也打算在力所能及的范围内对圣经的信息找出这方面的个人性的应用。当我从圣经中找到一些应许(一个重要因素)、原则和应用时,我自己也将为许多似乎不可避免的事情做好准备(如果我能活得那么久的话)。我想再次强调的是,这本书首先是一本关于服侍他人的书。但是我同样希望,这本书可以成为一本老年人自己可以受益的书:除了接受辅导之外,他们可以自己按着上帝的方法去面对问题。对他们来说,把对辅导员说的话“调转过来”对自己说,并且把上帝的话语应用到自己身上,这应该不是什么难事。

附录:
① 到目前为止,除了那些通常随着年龄增长而遭受的疼痛之外,我还患有心房颤动、关节炎、白内障晶体移植和脑膜瘤,但是所有的这些疾病目前都得到了或多或少的控制。
② 大脑不等于精神,两者不能混为一谈。大脑和其它人死后被葬在地下并腐烂的一切,都是身体的一部分。
③ 当有人说“哎呀,你看起来比实际年龄更好/年轻”时,你可能会认为他觉得你老了。

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作者简介

作者简介

杰·亚当斯(Jay E. Adams)博士是圣经辅导的开山之父,撰写了50多本书,他的著作涉及牧师和辅导的许多方面,以及圣经学习和基督徒生活实践。